From the Bronx to the Beltway
Del Bronx a Beltway

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From the Bronx to the Beltway

Story by Gregg McQueen

logo(web)Each year, the Congressional Hispanic Caucus Institute (CHCI) places Latino college students from across the country in prestigious Washington, D.C. internships.

This summer, two locals received the coveted chance to hone their political skills in our nation’s capital, as Bronx natives Frangell Basora and Nathasha Quiroz were selected to participate in CHCI’s Congressional summer intern program.

The program, which finished on July 31, exposes young Latinos to the legislative process, with the ultimate goal of expanding the presence of Latinos on Capitol Hill and in federal agencies.

Basora, currently a student at Columbia University, said he is interested in a career in law and politics.

He was placed in the office of Rep. José E. Serrano.

Basora described his internship experience as “a path to the American Dream.”

He added, “By working in Congress I have become exposed to opportunities that I would otherwise not have access to and gained the necessary confidence in my abilities.”

Nathasha Quiroz (2)(web)

Nathasha Quiroz said the CHCI internship was “an eye-opening experience.”

Quiroz, who attends Brandeis University, was assigned to the office of Sen. Kirsten Gillibrand.

She referred to the internship as “an eye-opening experience.”

The interns attended Congressional hearings and briefings, conducted research, and were assigned to write memos and answer phone inquiries from constituents.

Interns are also required to engage in a community service project, such as volunteering with a food bank or with Voto Latino, a group that registers young Hispanic voters.

This summer, Quiroz and Basora were two of 45 interns placed in CHCI’s Congressional intern program.

The selection process is competitive — the organization receives at least 15 applications for every one available summer internship opportunity.
Participants receive round-trip transportation to Washington, housing and a stipend.

In addition to the summer sessions, CHCI also sponsors 12-week Congressional internships in the spring and fall.

Esther Aguilera, President and Chief Executive Officer of CHCI, said that the organization’s internships are helping to foster the next generation of Latino leaders.

“It’s important for our nation’s public servants to reflect the population they serve, and we are creating a pipeline of talented young Latinos who are ready to serve, and lead this country.”

Frangell Basora (1)(web)

Frangell Basora was placed in the office of Rep. José E. Serrano.

Increasing Hispanic identity within politics is something that means a great deal to Quiroz.

“We need Hispanics to become more active in politics in general,” she remarked.

“I’m always trying to motivate Latinos to vote and become more involved in community issues and the legislative process so we can actually solve problems.”

The internship allowed for an intimate look into how policy is shaped within our capital.

“We provide our summer interns with significant policy experience and mentorship opportunities,” said Aguilera.

At times, it also provided a glimpse into partisan politics.

Quiroz remarked, “It was interesting to see how, on an issue like immigration reform, Republicans and Democrats can have such difficulty reconciling on policy.”

The Bronxites left their D.C. experience more energized than ever to pursue a career that ignites change.

“I return to New York with the utmost enthusiasm to graduate from college and work to serve the American people to promote our nation’s dream for opportunity and growth,” said Basora.

“I’m really intrigued by policy making,” commented Quiroz.  “I want to make a difference.”

For more information on the Congressional Hispanic Caucus Institute, go to www.chci.org.

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Historia por Gregg McQueen

esther aguilera(web)

“Necesitamos que los hispanos sean más activos en la política en general”, comentó Esther Aguilera, presidenta y director general de CHCI.

Cada año, el Congressional Hispanic Caucus Institute (CHCI) coloca a estudiantes universitarios latinos de todo el país en prestigiosos internados en Washington, DC.

Este verano, dos locales recibieron la codiciada oportunidad para perfeccionar sus habilidades políticas en la capital de nuestra nación. Fueron seleccionados para participar en el programa prácticas de verano de CHCI en el Congreso, los nativos del Bronx: Frangell Basora y Nathasha Quiroz.

El programa, que finalizó el 31 de julio, expone a los jóvenes latinos al proceso legislativo, con el objetivo final de ampliar la presencia de los latinos en el Capitolio y en las agencias federales.

Basora, actualmente estudiante de la Universidad Columbia, dijo que está interesado en una carrera en la ley y la política.

Fue colocado en la oficina del representante José E. Serrano.

Basora describió su experiencia  como “un camino hacia el sueño americano”.

Añadió: “Trabajando en el Congreso estuve expuesto a oportunidades a las que de otro modo no hubiera tenido acceso y he ganado la confianza necesaria en mis habilidades”.

Nathasha Quiroz (2)(web)

Nathasha Quiroz dijo que el internado CHCI fue “una experiencia reveladora”.

Quiroz, quien asiste a la Universidad Brandeis, fue asignada a la oficina de la senadora Kirsten Gillibrand.

Se refirió al internado como “una experiencia reveladora”.

Los internos asistieron a las audiencias y sesiones informativas del Congreso, realizaron investigación, y se les asignó escribir notas y responder a consultas telefónicas de los electores.

También se requirió que los pasantes participaran en un proyecto de servicio comunitario, como ser voluntario en un banco de alimentos o en Voto Latino, un grupo que registra a los jóvenes votantes hispanos.

Este verano, Quiroz y Basora fueron dos de los 45 pasantes colocados en el programa de internados CHCI en el Congreso.

El proceso de selección es competitivo, la organización recibe un mínimo de 15 solicitudes por cada oportunidad disponible de prácticas de verano.

Los participantes reciben transporte de ida y vuelta a Washington, vivienda y un estipendio.

Además de las sesiones de verano, CHCI también patrocina 12 semanas de prácticas en el Congreso en la primavera y el otoño.

Esther Aguilera, presidenta y director general de CHCI, dijo que las prácticas de la organización están ayudando a impulsar la próxima generación de líderes latinos.

“Es importante que los servidores públicos de nuestra nación reflejen la población a la cual sirven, y estamos creando a talentosos jóvenes latinos que están listos para servir, y liderar a este país”.

Aumentar la identidad hispana en la política es algo que significa mucho para Quiroz.

“Necesitamos que los hispanos sean más activos en la política en general”, comentó.

Frangell Basora (1)(web)

Frangell Basora fue colocado en la oficina del representante José E. Serrano.

“Siempre estoy tratando de motivar a los latinos a votar y a participar más activamente en los asuntos comunitarios y el proceso legislativo, para que podamos realmente resolver los problemas”.

El internado permitió una mirada íntima a cómo se forma la política dentro de nuestra capital.

“Proporcionamos a nuestros estudiantes de verano importantes experiencias políticas y oportunidades de tutoría”, dijo Aguilera.

A veces, también proporcionó una visión de la política partidista.

Quiroz comentó: “Fue interesante ver cómo, en un tema como la reforma migratoria, los republicanos y los demócratas pueden tener tantas dificultades para conciliar sobre la política”.

A los oriundos del Bronx la experiencia en DC los dejó con más energía que nunca para seguir una carrera que provoque un cambio.

“Vuelvo a Nueva York con el mayor entusiasmo para graduarme de la universidad y trabajar para servir al pueblo estadounidense, promoviendo el sueño de oportunidades y crecimiento de nuestra nación”, dijo Basora.

“Estoy muy intrigado por la elaboración de políticas”, comentó Quiroz. “Quiero hacer una diferencia”.

Para más información sobre el Congressional Hispanic Caucus Institute, visite www.chci.org.