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From Local to Global: Mental Health at Every Turn
De lo local a lo global: la salud mental en cada esquina

From Local to Global: Mental Health at Every Turn

By Kathleen M. Pike, PhD

 


I am a bit breathless. This has been a week chock full of public news and life events that push mental health to the forefront of our attention.

The variety of topics reminds us that mental health is linked to stories near and far, joyful and painful, universal and particular. Here are topics from this week that invite us to consider how and why mental health matters to us all

 

My Dad Turned 90. Vibrant and living life with enthusiasm and curiosity, my dad is now a nonagenarian. We had a set of family celebrations filled with laughter and stories and connection. Humans are social creatures and relationships are central to protecting and promoting our mental health throughout our lives. Social isolation can be deadly and active participation in community and civic life is a key factor in promoting mental health for all of us, including older adults. These issues were brought home for me this week – personally with my dad’s birthday and professionally as I participated in a program with the first national convening of the Active Aging Network and as we conducted interviews for next year’s class of Health and Aging Policy Fellows Program.

 

WHO Released the World Mental Health Report. For the first time in twenty years, the World Health Organization released a landmark publication reporting on the state of mental health knowledge, programs, policies, and advances globally. With a focus on highlighting evidence-based strategies and successful programs around the world, the World Mental Health Report: Transforming mental health for all, highlights the many ways in which countries have established, updated and strengthened mental health policies and plans. It also highlights the many gaps in capacity and resources that continue to hinder efforts to protect and promote mental health.

 

A moment of pride.

June is Pride Month and Monday was a U.S. National Holiday in Recognition of Juneteenth. Data from a wide range of studies focused on sexual orientation and race demonstrate unequivocally that stigmatized minority groups are at dramatically increased risk of mental health problems. This is true for the LGBTQ+ community. It is true for the Black American community. It is true for the transgender community. Communities that promote inclusion and belonging can be life saving for otherwise marginalized individuals and groups. As highlighted previously, what the LGBTQ+ community did in the sixties by constructing safe and supportive environments for individuals to find purpose and social connection is what we are fighting to establish for individuals with serious and persistent mental illness today.

 

Afghanistan Experiences a 5.9 Earthquake. This past Wednesday, the deadliest earthquake in Afghanistan in two decades took the lives of somewhere between several hundred and more than a thousand individuals. It destroyed more than 10,000 homes in remote provinces of the country. Humanitarian crises increase risk for mental health crises, whether we are discussing the plight of refugees and displaced persons due to war as has been the case in Syria and Ukraine or natural disaster as is the case following this week’s earthquake in Afghanistan. Global humanitarian aid organizations such as the International Rescue Committee are increasingly incorporating mental health in their programs that support and empower impacted communities.

 

A new reality.

Supreme Court Overturns Roe v. Wade. As anticipated, the Supreme Court overturned Roe v. Wade, which effectively eliminated the decades-long constitutional right to abortion that has been upheld for nearly fifty years in the U.S. There are many issues and values packed in this decision. The Turnaway Study conducted by the UCSF Bixby Center for Global Reproductive Health describes the mental health, physical health, and socioeconomic consequences of receiving an abortion compared to carrying an unwanted pregnancy to term. The main finding is that receiving an abortion does not harm the health and wellbeing of women, but in fact, being denied an abortion results in worse financial, health and family outcomes. Global Turnaway Studies are underway in Bangladesh, Colombia, Nepal, South Africa, and Tunisia—all countries where abortion is legally available—to measure the incidence and reasons for denial of abortion.

In the whirlwind of events and activities this week, mental health considerations abound- for good and for bad. Much to ponder. Time to take a breath. Time to take a break.



De lo local a lo global: la salud mental en cada esquina

Por Kathleen M. Pike, PhD

 


Estoy un poco sin aliento. Esta ha sido una semana repleta de noticias públicas y acontecimientos vitales que ponen la salud mental en primer plano.

La variedad de temas nos recuerda que la salud mental está ligada a historias cercanas y lejanas, alegres y dolorosas, universales y particulares. Estos son los temas de esta semana que nos invitan a considerar cómo y por qué la salud mental nos importa a todos.

 

Mi papá cumplió 90 años. Vibrante y viviendo la vida con entusiasmo y curiosidad, mi padre es ahora un nonagenario. Tuvimos una serie de celebraciones familiares llenas de risas, historias y conexión. Los seres humanos son criaturas sociales y las relaciones son fundamentales para proteger y promover nuestra salud mental a lo largo de nuestra vida. El aislamiento social puede ser mortal y la participación activa en la vida comunitaria y cívica es un factor clave para promover la salud mental de todos nosotros, incluidos los adultos mayores. Estas cuestiones me han llegado a casa esta semana, personalmente con el cumpleaños de mi padre y profesionalmente al participar en un programa con la primera convocatoria nacional de la Red de Envejecimiento Activo y al realizar entrevistas para la clase del próximo año del Programa de Investigadores de Políticas de Salud y Envejecimiento.

 

La OMS publicó el Informe Mundial sobre la Salud Mental. Por primera vez en veinte años, la Organización Mundial de la Salud ha lanzado una publicación histórica que informa sobre el estado de los conocimientos, programas, políticas y avances en materia de salud mental a nivel mundial. Con el objetivo de destacar las estrategias basadas en la evidencia y los programas exitosos en todo el mundo, el World Mental Health Report: Transforming mental health for all, destaca las numerosas formas en que los países han instaurado, actualizado y reforzado las políticas y los planes de salud mental. También destaca las numerosas carencias de capacidad y recursos que siguen obstaculizando los esfuerzos para proteger y promover la salud mental.

 

Un momento de orgullo.

Junio es el Mes del Orgullo y el lunes fue fiesta nacional en Estados Unidos en reconocimiento del Día de la Liberación. Los datos de una amplia gama de estudios centrados en la orientación sexual y la raza demuestran de forma inequívoca que los grupos minoritarios estigmatizados corren un riesgo mucho mayor de sufrir problemas de salud mental. Esto es cierto para la comunidad LGBTQ+. Es cierto para la comunidad negra estadounidense. Es cierto para la comunidad transgénero. Las comunidades que promueven la inclusión y la pertenencia pueden salvar la vida de personas y grupos que de otro modo estarían marginados. Como se ha destacado anteriormente, lo que la comunidad LGBTQ+ hizo en los años sesenta construyendo entornos seguros y de apoyo para que las personas encontraran un propósito y una conexión social es lo que estamos luchando por crear para las personas con enfermedades mentales graves y persistentes hoy en día.

 

Afganistán sufre un terremoto de 5.9 grados. El pasado miércoles, el terremoto más mortífero en Afganistán en dos décadas se cobró la vida de entre varios cientos y más de mil personas. Destruyó más de 10,000 hogares en provincias remotas del país. Las crisis humanitarias aumentan el riesgo de que se produzcan crisis de salud mental, tanto si hablamos de la difícil situación de los refugiados y desplazados por la guerra, como ha sido el caso de Siria y Ucrania, o de las catástrofes naturales, como es el caso tras el terremoto de esta semana en Afganistán. Las organizaciones mundiales de ayuda humanitaria, como el Comité Internacional de Rescate, incorporan cada vez más la salud mental en sus programas de apoyo y empoderamiento de las comunidades afectadas.

 

Una nueva realidad.

La Corte Suprema revoca el caso Roe vs. Wade. Tal y como se preveía, la Corte Suprema revocó el caso Roe vs. Wade, que eliminó de forma efectiva el derecho constitucional al aborto que se había mantenido durante décadas en Estados Unidos. El estudio Turnaway, realizado por el Centro Bixby de Salud Reproductiva Global de la UCSF, describe las consecuencias para la salud mental, la salud física y la situación socioeconómica de abortar en comparación con llevar a término un embarazo no deseado. La principal conclusión es que el hecho de abortar no perjudica la salud y el bienestar de las mujeres, sino que, de hecho, el hecho de que se les deniegue el aborto conlleva peores resultados económicos, sanitarios y familiares. En Bangladesh, Colombia, Nepal, Sudáfrica y Túnez, países en los que el aborto es legal, se están llevando a cabo estudios globales para medir la incidencia y las razones de la denegación del aborto.

En el torbellino de acontecimientos y actividades de esta semana, abundan las consideraciones sobre la salud mental, para bien y para mal. Hay mucho que reflexionar. Es hora de tomarse un respiro. Es hora de tomarse un descanso.



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