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From doubt to debt
De dudas a deudas

Cancer survivors face high rate of medical debt: report
Los sobrevivientes de cáncer enfrentan un alto índice de deudas médicas: informe

From doubt to debt

Cancer survivors face high rate of medical debt: report

More than 50 percent of cancer survivors report carrying medical debt from their cancer-related treatments.

As of January 1, 2022, there were an estimated 18 million cancer survivors in the United States.

It’s a costly proposition.

The financial costs of cancer treatment last long after the diagnosis and initial treatment, putting cancer survivors at increased risk for lifelong financial hardship, according to a new report from the American Cancer Society Cancer Action Network (ACS CAN).

The report, The Costs of Cancer Survivorship, examined several of the long-term expenses cancer survivors face in the years after they complete their initial treatment.

The report’s data was compiled from a 2022 national survey conducted by ACS CAN.

According to the report, more than 50 percent of cancer survivors report carrying medical debt from their cancer-related treatments.

Of those reporting debt, 53 percent said they ended up in collections, while 46 percent said it negatively impacted their credit.

Nearly a quarter of respondents said they carried medical debt of more than $10,000, the report said.

There were an estimated 18 million cancer survivors in the United States as of January 2022.

Cancer survivors also reported having higher annual out-of-pocket medical costs than individuals with no history of cancer. In addition, nearly 60 percent of cancer survivors age 18 to 64 report feeling “very worried” about paying their medical bills.

Other findings from the survey: women (57 percent) were far more likely to report medical debt than men (36 percent), while African American patients were more likely to fall into medical debt (62 percent) than White cancer survivors (52 percent).

Among the factors contributing to medical debt are costs of hormone therapy or other maintenance treatments, late and long-term effects of cancer, tests to monitor for recurrence, and costs of mental health treatment related to cancer, the report said.

Michael Davoli is Government Relations Director for ACS CAN in New York.

The American Cancer Society’s advocacy affiliate, ACS CAN is pressing for the enactment of state legislation in New York to protect patients from medical debt and enhance access to cancer care. The group has noted two bills currently awaiting Governor Kathy Hochul’s signature:

  • A2085-A/S906-B would require that every state-regulated health plan cover 100 percent of the cost of colorectal cancer screening beginning at age 45 and remove cost-sharing for individuals who require a follow-up colonoscopy after a positive stool-based test.
  • A1741/S5299 would stop insurers’ ability to employ a discriminatory practice wherein carriers refrain from applying payments made from a copayment assistance program to a patient’s deductible.

“New York has the opportunity to address financial barriers to lifesaving care, a health equity issue which disproportionately burdens medically under-resourced areas, people of color and the LGBTQ+ communities,” said Michael Davoli, Government Relations Director for ACS CAN in New York. “For example, African Americans are about 20 percent more likely to be diagnosed with colorectal cancer and around 40 percent more likely to die from the disease than most other groups. With A2085-A/S906-B, Governor Hochul could eliminate a critical barrier to screening, prevent later-stage diagnoses and send a message to cancer patients and survivors that their physical and financial health are a priority.”

To read the full report, please visit www.fightcancer.org.

De dudas a deudas

Los sobrevivientes de cáncer enfrentan un alto índice de deudas médicas: informe

Más del 50 por ciento de los sobrevivientes de cáncer informan que tienen deudas médicas por sus tratamientos relacionados con el cáncer.

Se calcula que el 1 de enero de 2022 había 18 millones de sobrevivientes de cáncer en Estados Unidos.

Es una propuesta costosa.

Según un nuevo informe de la Red de Acción contra el Cáncer de la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS CAN, por sus siglas en inglés), los costos económicos del tratamiento del cáncer perduran mucho después del diagnóstico y el tratamiento inicial, aumentando el riesgo de que los supervivientes sufran dificultades económicas de por vida.

El informe, El costo de sobrevivir al cáncer, examinó varios de los gastos a largo plazo a los que se enfrentan los sobrevivientes de cáncer en los años posteriores a la finalización de su tratamiento inicial.

Los datos del informe se recopilaron a partir de una encuesta nacional realizada en 2022 por ACS CAN.

Según el informe, más del 50 por ciento de los sobrevivientes de cáncer declaran tener deudas médicas derivadas de sus tratamientos contra el cáncer.

De los que informaron de deudas, el 53 por ciento dijo que terminaron en cobranza, mientras que el 46 por ciento dijo que impactó negativamente en su crédito.

Se estima que había 18 millones de sobrevivientes de cáncer en los Estados Unidos a partir de enero de 2022.

De acuerdo con el informe, casi una cuarta parte de los encuestados declaró tener deudas médicas de más de $10,000 dólares.

Los sobrevivientes de cáncer también declararon tener unos gastos médicos anuales más elevados que las personas sin antecedentes de cáncer. Además, casi el 60% de los sobrevivientes de cáncer de entre 18 y 64 años afirman sentirse “muy preocupados” por el pago de sus facturas médicas.

Otros resultados de la encuesta: las mujeres (57%) eran mucho más propensas a declarar deudas médicas que los hombres (36%), mientras que los pacientes afroamericanos eran más propensos a caer en deudas médicas (62%) que los sobrevivientes de cáncer blancos (52%).

Entre los factores que contribuyen a la deuda médica se encuentran los costos de la terapia hormonal u otros tratamientos de mantenimiento, los efectos tardíos y a largo plazo del cáncer, las pruebas para vigilar la reaparición y los costos de los tratamientos de salud mental relacionados con el cáncer, según el informe.

Michael Davoli es director de Relaciones Gubernamentales de ACS CAN en Nueva York.

La filial de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, ACS CAN, está presionando para que se promulgue legislación estatal en Nueva York que proteja a los pacientes de las deudas médicas y mejore el acceso a la atención oncológica. El grupo ha tomado nota de dos proyectos de ley que actualmente esperan la firma de la gobernadora Kathy Hochul:

  • A2085-A/S906-B exigiría que todos los planes de salud regulados por el estado cubranel 100% del costo de las pruebas del cáncer colorrectal a partir de los 45 años y eliminaría el costo compartido para las personas que requieran una colonoscopia de seguimiento tras un resultado positivo en un análisis de heces.
  • A1741/S5299 pondría fin a la capacidad de las aseguradoras de emplear una práctica discriminatoria en virtud de la cual se abstienen de aplicar al deducible de un paciente los pagos efectuados con cargo a un programa de asistencia al copago.

“Nueva York tiene la oportunidad de hacer frente a las barreras financieras para salvar vidas, un problema de equidad sanitaria que afecta de manera desproporcionada a las zonas con menos recursos médicos, a las personas de color y a las comunidades LGBTQ+”, dijo Michael Davoli, director de Relaciones Gubernamentales de ACS CAN en Nueva York. “Por ejemplo, los afroamericanos tienen un 20% más de probabilidades de ser diagnosticados de cáncer colorrectal y un 40% más de probabilidades de morir de esta enfermedad que la mayoría de los demás grupos. Con A2085-A/S906-B, la gobernadora Hochul podría eliminar una barrera crítica para las pruebas médicas, prevenir diagnósticos en etapas posteriores y enviar un mensaje a los pacientes y sobrevivientes de cáncer de que su salud física y financiera son una prioridad”.

Para leer el informe completo, por favor visite www.fightcancer.org.

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