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Policing plan to focus on community engagement

Story and photos by Mónica Barnkow

Mayor Bill de Blasio and NYPD Commissioner William Bratton announce new policing plan.

Mayor Bill de Blasio and NYPD Commissioner William Bratton announce new policing plan.

It’s a new day in the neighborhood.

So said Mayor Bill de Blasio and New York Police Department (NYPD) Commissioner Bill Bratton, who traveled to Northern Manhattan to unveil a new policing strategy designed to foster better relations between officers and community residents.

The plan, billed One City: Safe and Fair- Everywhere, was presented at the YM-YWHA of Washington Heights and Inwood this past Thurs., June 25th.

The plan places a greater emphasis on neighborhood policing, an expanded use of technology, and on the addition of 1,297 police officers.

The measures are intended on residents and officers developing “deeper kind of trust” in one another, said the mayor.

Councilmember Vanessa Gibson.

Councilmember Vanessa Gibson.

“This is a modern, advanced, sophisticated approach to neighborhood policing,” said de Blasio. “We are taking policing to the next level in the city.”

The additional police officers were announced as part of the city’s fiscal year 2016 $78.5 billion budget, and came as a surprise to many. Though the Commissioner and Speaker Melissa Mark-Viverito had called for 1,000 more officers, the mayor, whose electoral campaign had focused on improving relations between police and minority residents, had long insisted a boost in departmental rolls was not needed.

Now, the police academy will graduate four new classes by July 2016.

The mayor’s reversal of course was driven, he explained, after reviewing operations with Commissioner Bratton, engaging City Councilmembers, and ultimately determining that adding manpower would better serve the new community policing model.

At Thursday’s announcement, NYPD officers and department heads stood with the Mayor and Commissioner, together with Manhattan Borough President Gale Brewer; Councilmember Vanessa Gibson, Public Safety Committee Chair; Councilmember Ydanis Rodríguez; and NYPD Chief of Patrol James P. O’Neill. Present also was Eddie Silverio, Director of Youth Programs at Catholic Charities Communities Services, Alianza Division.

The announcement was held on Nagle Avenue.

The announcement was held on Nagle Avenue.

Since May, the neighborhood policing plan has been piloted in four precincts, including the 34th Precinct in Washington Heights. Based on NYPD data provided at the press conference, crime in the seven major categories has decreased by over 13 percent compared with the previous year.

In addition, response times have improved over the piloted period, which the NYPD attributed to a higher number of officers on the streets.Though the plan is expected to expand incrementally throughout the city, it will target neighborhoods with higher crime rates.

“Our primary focus is on crime,” noted O’Neill.

As currently designed, a precinct would be divided into four or five fully staffed sectors. Each sector would be patrolled by the same two officers every day, in order to develop and establish relationships and foster trust between officers and residents. In addition, the plan establishes Neighborhood Coordinating Officers (NCOs), two per sector, whose primary job would be to monitor and analyze crime trends in their sector and direct other sector officers to address existing issues.

Josmar Trujillo protested the plan.

Josmar Trujillo protested the plan.

“NCOs are the heart and soul of this initiative,” said Bratton.

More authority will transfer to borough commands from 1 Police Plaza, and there will be extensive new training programs for both new recruits and veteran officers.

Moreover, as the initiative relies heavily on the utilization of technology and databases, officers would be equipped with tablets and smart-phones.

Mayor de Blasio said that the measures were intended ultimately to make the city safer by identifying and addressing issues before they worsened.

“We stop the problem in many cases before it even happens,” he said.

But not everyone agreed that adding more police officers was the best policy.

“Our primary focus is on crime,” said NYPD Chief of Patrol James P. O’Neill.

“Our primary focus is on crime,” said NYPD Chief of Patrol James P. O’Neill.

Community activist Josmar Trujillo, who heads the group New Yorkers Against Bratton, denounced the plan. He and others joined together outside of the Y’s offices on Thursday to protest the announcement.

Trujillo said he was disappointed the City Council had chosen to boost the ranks of the NYPD, citing instances in which residents in minority communities had been killed or harmed in encounters with the police. Instead, he argued that funding resources should be expended on creating education and professional programs and job opportunities, especially for immigrants and minorities.

“To add new officers is disrespectful,” said Trujillo. “We don’t need more officers.”

For more on the One City plan, please visit www.thebronxfreepress.com.  

One City: Safe and Fair – Everywhere identifies new initiatives in five key areas, billed as the Five “Ts” by the administration:

  • Tactics – A neighborhood-policing plan that is rooted in local communities and tied to local concerns.
  • Technology – A revolution in NYPD technology, bringing its full capabilities to police officers in the field.
  • Training – Field training for recruits and recurring training for veterans, imparting the skills to manage the human encounters that are the fundamental business of street policing.
  • Terrorism – Strengthened investigative enforcement efforts with federal, state and local partners, as well as significantly enhanced critical-incident response capabilities in evolving overseas conditions that have altered the local threat picture.
  • Trust – A compact with both the communities and the cops to deal fairly and respectfully with one another.

Un nuevo latido

Plan enfocado en la participación comunitaria

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Josmar Trujillo protested the plan.

Josmar Trujillo protestó contra el plan.

Es un nuevo día en el barrio.

Así lo dijeron el alcalde Bill de Blasio y Bill Bratton, comisionado del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés), quienes viajaron al norte de Manhattan para dar a conocer una nueva estrategia policial diseñada para fomentar mejores relaciones entre los oficiales y los residentes de la comunidad.

El plan, nombrado One City: Safe and Fair- Everywhere, fue presentado en la YM-YWHA de Washington Heights e Inwood el pasado jueves 25 de junio.

El plan pone un mayor énfasis en la vigilancia del barrio, un mayor uso de la tecnología y la incorporación de 1,297 agentes de policía.

Las medidas están destinadas a que los residentes y los oficiales desarrollen un “tipo más profundo de confianza”, dijo el alcalde.

“We are taking policing to the next level,” said de Blasio.

“Estamos llevando la vigilancia policial al siguiente nivel”, dijo de Blasio.

“Este es un enfoque moderno, avanzado y sofisticado para la policía del barrio,” dijo de Blasio. “Estamos llevando la vigilancia policial al siguiente nivel en la ciudad”.

Los agentes adicionales de policía fueron anunciados como parte del presupuesto de la ciudad para el año fiscal 2016 de $78.5 mil millones de dólares, y fue una sorpresa para muchos. Aunque el comisionado y la presidenta Melissa Mark-Viverito habían pedido 1,000 oficiales más, el alcalde, cuya campaña electoral se centró en la mejora de las relaciones entre la policía y los residentes minoritarios, insistió durante mucho tiempo en que un aumento no era necesario.

Ahora, la academia de policía graduará cuatro clases nuevas en julio de 2016.

El cambio de curso del alcalde tuvo lugar, explicó, después de revisar las operaciones con el comisionado Bratton, con los concejales de la ciudad, y en última instancia, luego de determinar que aumentar los recursos humanos ayudaría con el nuevo modelo de policía comunitaria.

Eddie Silverio, Director of Youth Programs at Catholic Charities, Alianza Division, spoke in support.

Eddie Silverio, director de Programas Juveniles en Caridades Católicas, división Alianza, se pronunció a favor.

En el anuncio del jueves, los oficiales del NYPD y los jefes de departamento apoyaron al alcalde y el comisionado, junto con la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer; la concejal Vanessa Gibson, presidenta del comité de Seguridad Pública; el concejal Ydanis Rodríguez y el jefe de patrullas del NYPD, James P. O’Neill. También estuvo presente Eddie Silverio, director de Programas Juveniles de Servicios Comunitarios de Caridades Católicas, división Alianza.

Desde mayo, el plan de vigilancia policial del barrio ha sido puesto a prueba en cuatro distritos policiales, incluyendo el 34 en Washington Heights. Con base en los datos proporcionados por el NYPD en la conferencia de prensa, el crimen en las siete categorías principales se ha reducido en más del 13 por ciento en comparación con el año anterior.

Además, los tiempos de respuesta han mejorado durante el período piloto, que la policía de Nueva York atribuye a un mayor número de agentes en las calles. Aunque se espera que el plan se expanda gradualmente en toda la ciudad, se centrará en los barrios con mayores índices de delincuencia.

“Nuestro enfoque principal es el crimen”, señaló O’Neill.

“[These officers] are the heart and soul of this initiative,” said Bratton.

“[Estos oficiales] son el corazón y el alma de la iniciativa”, dijo Bratton.

Como está diseñado actualmente, un distrito policial se divide en cuatro o cinco sectores con personal completo. Cada sector sería patrullado por los mismos dos agentes todos los días, con el fin de desarrollar y establecer relaciones y fomentar la confianza entre los oficiales y los residentes. Además, el plan establece Oficiales de Coordinación del Barrio (NCO por sus siglas en inglés), dos por sector, cuya principal tarea sería la de vigilar y analizar las tendencias delictivas en su sector y dirigir a otros oficiales del sector para abordar los problemas existentes.

“Los NCO son el corazón y el alma de esta iniciativa”, dijo Bratton.

Más autoridad se transferirá a los comandos del condado de 1 Police Plaza, y habrá nuevos y extensos programas de capacitación tanto para los nuevos reclutas como para los oficiales veteranos.

Por otra parte, ya que la iniciativa se basa en gran medida en la utilización de tecnología y bases de datos, los oficiales estarán equipados con tabletas y teléfonos inteligentes.

El alcalde de Blasio dijo que las medidas están destinadas en última instancia para hacer de la ciudad una más segura, identificando y abordando los problemas antes de que se agraven.

“Our primary focus is on crime,” said NYPD Chief of Patrol James P. O’Neill.

“Nuestro enfoque principal es el crimen”, dijo el jefe de patrullas del NYPD, James P. O’Neill.

“En muchos casos detenemos el problema incluso antes de que suceda”, dijo.

Pero no todo el mundo estuvo de acuerdo en que añadir más agentes de policía es la mejor política.

El activista comunitario Josmar Trujillo, quien encabeza el grupo Neoyorquinos Contra Bratton, denunció el plan. Él y otros se unieron las afueras de las oficinas de la Y el jueves para protestar por el anuncio.

Trujillo dijo estar decepcionado de que el Concejo Municipal decidiera aumentar las filas de la policía de Nueva York, citando casos en los que los residentes de las comunidades minoritarias han sido muertos o perjudicados en sus encuentros con la policía. En lugar de ello, argumentó que los recursos de financiamiento deben ser invertidos en la creación de programas educativos, profesionales y oportunidades de empleo, especialmente para los inmigrantes y las minorías.

“Aumentar el número de oficiales es una falta de respeto”, dijo Trujillo. “No necesitamos más”.

Para más información sobre One City plan, por favor visite  www.thebronxfreepress.com.  

One City: Safe and Fair – Everywhere identifica nuevas iniciativas en cinco áreas clave, nombradas las Cinco “T” (en inglés) por la administración: 

  • Tactics (tácticas)– Un plan de vigilancia policial del barrio enraizado en las comunidades locales y ligado a las preocupaciones locales.
  • Technology (tecnología)– Una revolución en la tecnología del NYPD, aportando toda su capacidad a los oficiales de policía en el campo.
  • Training (capacitación) – Entrenamiento en campo para los reclutas y capacitación recurrente para los veteranos, impartiendo los conocimientos necesarios para manejar los encuentros humanos que son fundamentales en la vigilancia policial.
  • Terrorism (terrorismo)– El fortalecimiento de los esfuerzos de investigación con socios federales, estatales y locales, así como una mayor capacidad de respuesta, significativamente crítica, a los incidentes desarrollándose en el extranjero, que alteran el panorama de amenazas locales.
  • Trust (confianza)– Un acuerdo entre las comunidades y la policía para hacer frente a los problemas de manera justa y respetuosa.