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Fresh and smart Farmers’ market at 125th Street debuts

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

An apple a day keeps the doctor away. This is what Narine Malcolm tells her daughter, Kayla.

The duo’s place to get apples—and beets, string beans, cilantro, Swiss chard, and peppers—is the farmers’ market on 125th Street and Adam Clayton Powell Boulevard, which celebrated its opening day on Tues., Jun. 25th.

After grabbing a bagful of apples that came straight from a farm in the Hudson Valley, Kayla noted that they do more than just keep the doctor away.

“Apples make you strong,” she declared as she held the bag up. The two prefer going to the farmers’ market over the grocery store.

“Apples make you strong,” said Kayla, with her mother Narine Malcolm.

“Apples make you strong,” said Kayla, with her mother Narine Malcolm.

“It’s more fun. You get to see which ones are more fresh and which ones look best,” said Kayla, who just finished fourth grade.

“I like the convenience. I’m getting stuff grown in New York. It’s fresh, organic and not shipped from [very far] away,” said Malcolm.

S. Fuller also likes going to the farmers’ market.

Her favorite produce?

“All the ones I can eat,” she laughed.

She also enjoys the baked goods, which were easy to spot at several stands, and eyeballed a large chocolate chip cookie.

Though they were hard to pass up, Fuller decided she would make cookies at home, a choice which led to banter between herself and one of the vendors.

“You should try mine,” she told the vendor of her own cookies. “You bake?” he asked.

“Just because I don’t have a bakery doesn’t mean I can’t cook!” she replied with a laugh.

Indeed, many of the stands featured vendors and farmers speaking at length with visitors, detailing the origin of many of the fruits, vegetables and goods on sale.

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El Chef Cesare “Chez” DeChellis preparó una ensalada de sandía con remolacha.

“Food brings people together, and that’s the important part,” said Cesare “Chez” DeChellis, Executive Chef of Harlem’s Tolani Wine Restaurant.

On Tuesday, DeChellis offered small bites at the market.

He also frequents when Tolani Wine Restaurant is in need of groceries.

That day, DeChellis was serving watermelon and beet salad with farmers’ ricotta cheese. Most of the ingredients were procured directly from the market.

Combining ricotta with lime, he created a delicious bed for marinated watermelon and roasted and pickled beets.

Local passerby, including Roy Ekshand, tested and marveled at the combination.

“This is a good, natural taste,” he said. DeChellis was recruited for the food demonstration by EmblemHealth, which is partnering with the farmers’ market this year.

Throughout the summer, the market won’t just be the go-to spot for food, but will also offer health screenings and even Zumba classes.

“It’s a wonderful thing. We’re happy to have them,” said the manager of the farmers’ market, who goes by Motha Nature, or Mrs. Tupac.

“We’re all about health and wellness in the communities we serve, and we want to interact with the community about being healthy,” said Marci McCall, the manager of community relations at EmblemHealth.

McCall’s favorite market selection so far was the basil.

With its scent wafting tantalizingly in the wind, it was hard to miss.

“The basil here is outstanding.”

McCall said EmblemHealth hopes to bring yoga classes—as well as other forms of exercise.

“You name it, we’re going to have it out here. It’s going to be a great summer.”

While not a yogi or a Zumba fanatic, Earl “The Pearl” Monroe, does know about action. Monroe, together with John Starks, both former New York Knicks players, came to celebrate opening day.

Monroe squinted in the sun as he observed buyers flocking to the farm stands. “It’s a great day,” he said.

“There’s a lot of enthusiasm.”

The farmers’ market on 125th Street and Adam Clayton Powell Boulevard is open on Tuesdays from 10 a.m. to 5 p.m., and Fridays from 3 p.m. to 8 p.m. Food can be purchased with the following programs: WIC, EBT, FMNP, Health Bucks, and Fresh Checks. For more information, visit www.125thstreetfarmersmarket.com.

Mercado de agricultores de la calle 125 hace su debut

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


Una manzana al día mantiene al médico alejado.

Esto es lo que Narine Malcolm le dice a su hija, Kayla.

"Las manzanas te hacen fuerte", dijo Kayla, con su madre Narine Malcolm.

“Las manzanas te hacen fuerte”, dijo Kayla, con su madre Narine Malcolm.
Foto por Robin Elizabeth Kilmer

El lugar para que el dúo consigan manzanas y remolachas, judías verdes, cilantro, acelgas y pimientos, es el mercado de los agricultores en la calle 125 y el boulevard Adam Clayton Powell, que celebró su primera jornada el martes 25 de junio.

Después de agarrar una bolsa llena de manzanas que venían directamente de una granja en el valle del Hudson, Kayla señaló que hacen más que mantener alejado al médico.

“Las manzanas te hacen fuerte”, declaró mientras sostenía la bolsa hacia arriba.

Las dos prefieren ir al mercado de los agricultores que a la tienda de comestibles.

“Es más divertido. Tienes la oportunidad de ver cuáles son más frescas y las que se ven mejor”, dijo Kayla, quien acaba de terminar el cuarto grado.

“Me gusta la comodidad. Estoy cultivando cosas en Nueva York. Son frescas, orgánicas y no enviados de una distancia [muy lejana]”, dijo Malcolm.

A S. Fuller también le gusta ir al mercado de los agricultores.

¿Su producto favorito?

“Todo los que me pueda comer”, se rió.

Ella también disfruta de los productos horneados, que son fáciles de detectar en varias mesas y le echó un ojo a una gran galleta con chispas de chocolate.

Aunque eran difíciles de pasar por alto, Fuller decidió que iba a hacer galletas en casa, una opción que condujo a bromas entre ella y uno de los vendedores.

“Usted debe probar las mías”, le dijo al vendedor de sus galletas.

“¿Usted hornea?”, le preguntó.

“¡Sólo porque no tengo una panadería no significa que no puedo cocinar!”, respondió ella con una sonrisa.

Escoja su color.

Escoja su color.
Foto por Robin Elizabeth Kilmer

De hecho, en muchas de las mesas se ven vendedores y agricultores que hablan largo y tendido con los visitantes, detallando el origen de muchas de las frutas, verduras y productos a la venta.

“La comida une a las personas, y eso es lo importante”, dijo Cesare “Chez” DeChellis, Chef Ejecutivo del restaurante Tolani Wine de Harlem.

El martes, DeChellis ofreció bocadillos en el mercado.

También frecuenta el lugar cuando el restaurante Tolani Wine necesita alimentos.

Ese día, DeChellis servía sandía y ensalada de remolacha con queso ricotta de los agricultores. La mayoría de los ingredientes se adquirieron directamente en el mercado.

Combinando la ricotta con el limón, creó una deliciosa cama para la sandía marinada y la remolacha asada y en vinagre.

Mientras, muchos transeúntes locales lo probaron y se maravillaron de la combinación, incluyendo a Roy Ekshand.

“Este es un buen sabor natural”, dijo.

DeChellis fue reclutado para la demostración de alimentos por EmblemHealth, que se ha asociado con el mercado de los agricultores este año.

El Chef Cesare “Chez” DeChellis preparó una ensalada de sandía con remolacha.

El Chef Cesare “Chez” DeChellis preparó una ensalada de sandía con remolacha.
Foto por Robin Elizabeth Kilmer

Durante todo el verano, el mercado no sólo será el lugar al cual ir por la comida, sino también ofrecerá exámenes de salud e incluso clases de Zumba ®.

“Es una cosa maravillosa. Estamos felices de tenerlos”, dijo la gerente del mercado de los agricultores, llamada Motha Nature o la Sra. Tupac.

“Estamos todos por la salud y el bienestar en las comunidades que servimos, y queremos interactuar con la comunidad sobre como ser saludable”, dijo Marci McCall, gerente de relaciones con la comunidad en EmblemHealth.

La selección predilecta del mercado de McCall hasta ahora fue la albahaca.

Con su aroma flotando tentadoramente en el viento, era difícil pasarla por alto.

“La albahaca aquí es excepcional”.

McCall dijo que EmblemHealth espera llevar clases de yoga, así como otras formas de ejercicio.

“Lo que sea, vamos a tenerlo aquí. Va a ser un gran verano”.

Aunque no es un yogui o un fanático de Zumba, Earl “The Pearl” Monroe, sabe sobre la acción. Monroe, junto con John Starks, ambos ex jugadores de los Knicks de Nueva York, vinieron a celebrar el día de la apertura del mercado de los agricultores.

Los Knicks de Nueva York tienen una asociación con EmblemHealth.

Monroe entrecerró los ojos bajo el sol mientras observaba a los compradores acudir a las gradas de la granja.
“Es un gran día”, dijo. “Hay mucho entusiasmo”.

El mercado de los agricultores en la calle 125 y el boulevard Adam Clayton Powell está abierto los martes de 10 a.m. a 5 p.m. y los viernes de 3 p.m. a 8 p.m. Los alimentos se pueden comprar con los siguientes programas: WIC, EBT, FMNP, Health Bucks y Fresh Checks. Para obtener más información, visite www.125thstreetfarmersmarket.com.