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Buena Lucha

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Food Fight

Hunger relief campaign targets Latino families

By Gregg McQueen

“We believe in building stronger communities,” said Joe Ávila (left), of the Ford Motor Company, here with Frankie Miranda of the Hispanic Federation.

Pa’lante – against the pain.

The Hispanic Federation and Ford Motor Company Fund have revived their annual hunger relief campaign designed to reach Latino families and alleviate the acute food insecurity crisis found in many local communities.

Known as “Lucha Contra el Hambre” (or, Fight against Hunger), the effort will distribute thousands of meals over an eight-week span to communities throughout the city hit hard by Covid-19.

Bags of non-perishable food items were distributed.

Started 11 years ago by the Hispanic Federation and the philanthropic arm of Ford Motor Company, the program targets communities with high rates of food insecurity.

On November 10, this year’s campaign kicked off at the Julia de Burgos Performing Arts Center in East Harlem, where the Hispanic Federation distributed 4,000 pounds of food to about 150 local families.

Hispanic Federation President and Chief Executive Officer Frankie Miranda said the hunger relief program is needed now more than ever due to the strains of the pandemic.

The first event provided food to approximately 150 families.

“It’s been estimated that food insecurity among Latino families with children has increased by up 30 percent, but we believe it to be even higher than that,” Miranda said. “A lot of people have lost their jobs or lost the person to Covid who was the provider of their home.”

“We’ve consistently seen long lines at food pantries and pockets of families without enough food, especially in Latino communities,” he said.

Vans have been donated to help transport food across the city.

Statistics indicate that the Latino community in the United States is disproportionately affected by food insecurity, and Covid only exacerbated the conditions that imperiled families’ well-being.

According to Feeding America, more than 1 in 5 Latinos struggle with hunger. And the USDA reports that the number of Latino families with children facing hunger jumped 28 percent during the pandemic, to more than one in five.

Food insecurity among Latinos rose from almost 16% in 2019 to more than 19% in 2020. Latinos are also less likely to receive support through federal nutrition programs and are at greater risk of developing diet-related illnesses.

In East Harlem, Hispanic Federation volunteers distributed bags stuffed with non-perishable food items including beans, rice and cereal and also handed out frozen turkeys for use on Thanksgiving.

Miranda noted that the shelf stable items in the food bags were intended to be culturally sensitive to Latino families.

“Sometimes you go to a food pantry and all they have is what has been secured through donations. We try as much as possible to provide meals that are culturally competent,” he said. “We have seen over and over that food initiatives, despite good intentions, sometimes have missed the mark on cultural competency and sometimes that is a big factor for whether people want to participate in some of these programs.”

Frozen turkeys were also provided to residents.

Ford Motor Company has provided funding and operational support for the food relief program for more than a decade.

“We believe in building stronger communities, that’s really our mission. Through this program, we’re able to help thousands and thousands of families,” said Joe Ávila, Manager of Community Development for Ford Motor Company Fund.

 

Ford has also donated two vans to help transport food for the “Lucha Contra el Hambre” program.

“The need for food has tripled for our clients,” said Katia Amaya-Salinas, of the Violence Intervention Program (VIP).

“The vehicle is key,” said Ávila. “Hispanic Federation partners have collection centers throughout the city where people donate food. The vehicles go around picking up the food and bringing it to locations where community members can access more easily.”

“No family should have to go hungry during the holidays,” he added.

Most of the recipients at the East Harlem event were clients of Violence Intervention Program (VIP), which operates a crisis shelter and offers counseling programs to victims of domestic violence.

“Food insecurity within our client base has been very high. We’ve seen high levels of unemployment. We’ve seen lots of mothers leave the workforce,” said Katia Amaya-Salinas, Associate Director of Community Programs for Violence Intervention Program (VIP). “Then you add domestic violence onto that, the need for food has tripled for our clients since the pandemic started.”

As the holiday season approaches, Miranda encouraged workplaces throughout the city to donate food items for collection by the Hispanic Federation.

“There has been heightened attention paid to food insecurity now but we’ve been doing this for 11 years. It’s a well-established program,” Miranda said of “Lucha Contra el Hambre,” which Hispanic Federation has also expanded to Florida and Puerto Rico.

Since its founding over a decade ago, the campaign has provided over one million meals.

“What makes me proud is that Latino organizations are leading the way on this,” said Miranda. “When there is a need, we respond.”

 

Those interested in becoming a collection site and helping to bring relief to those who need it most, please contact 1(866) HF-AYUDA or 1 (866) 432-9832. To learn more about Lucha Contra El Hambre, please visit www.hispanicfederation.org.

Buena Lucha

Campaña de alivio del hambre dirigida a familias latinas

Por Gregg McQueen

 

“Creemos en la construcción de comunidades más fuertes”, dijo Joe Ávila (izquierda), de Ford Motor Company, aquí con Frankie Miranda de la Federación Hispana.

Pa’lante – contra el dolor.

La Federación Hispana y Ford Motor Company Fund han reactivado su campaña anual de alivio del hambre diseñada para llegar a las familias latinas y en contra de la inseguridad alimentaria.

Conocido como “Lucha Contra el Hambre”, el esfuerzo distribuirá miles de comidas durante un lapso de ocho semanas a las comunidades de la ciudad duramente afectadas por la Covid-19.

Se distribuyeron bolsas de alimentos no perecederos.

 

Iniciado hace 11 años por la Federación Hispana y el brazo filantrópico de Ford Motor Company, el programa está dirigido a comunidades con altos índices de inseguridad alimentaria.

El 10 de noviembre, la campaña de este año comenzó en el Centro de Artes Escénicas Julia de Burgos en East Harlem, donde la Federación Hispana distribuyó 4,000 libras de comida a unas 150 familias locales.

El presidente y director ejecutivo de la Federación Hispana, Frankie Miranda, dijo que el programa de alivio del hambre es más necesario que nunca debido a las tensiones de la pandemia.

El primer evento proporcionó alimentos a aproximadamente 150 familias.

“Se ha estimado que la inseguridad alimentaria entre las familias latinas con niños ha aumentado hasta en un 30 por ciento, pero creemos que es incluso mayor que eso”, dijo Miranda. “Mucha gente ha perdido su trabajo o ha perdido a quien era proveedor de su hogar a causa de la Covid”.

“Constantemente hemos visto largas filas en las despensas de alimentos y grupos de familias sin suficiente comida, especialmente en las comunidades latinas”, dijo.

Se han donado camionetas para ayudar a transportar alimentos por la ciudad.

Las estadísticas indican que la comunidad latina en los Estados Unidos se ve afectada de manera desproporcionada por la inseguridad alimentaria, y la Covid solo exacerbó las condiciones que ponían en peligro el bienestar de las familias.

Según Feeding America, más de 1 de cada 5 latinos luchan contra el hambre. Y USDA informa que el número de familias latinas con niños que enfrentan hambre aumentó un 28 por ciento durante la pandemia, a más de una de cada cinco.

La inseguridad alimentaria entre los latinos aumentó de casi el 16% en 2019 a más del 19% en 2020. Los latinos también tienen menos probabilidades de recibir apoyo a través de programas federales de nutrición y tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades relacionadas con la dieta.

En East Harlem, los voluntarios de la Federación Hispana distribuyeron bolsas llenas de alimentos no perecederos, como frijoles, arroz y cereales, y también entregaron pavos congelados para disfrutar en Acción de Gracias.

Miranda señaló que los artículos con vida útil prolongada dentro de las bolsas de alimentos buscaban ser culturalmente sensibles para las familias latinas.

También se proporcionaron pavos congelados a los residentes.

“A veces vas a una despensa de alimentos y todo lo que tienen es lo que se ha asegurado a través de donaciones. Tratamos, tanto como sea posible, de proporcionar alimentos que sean culturalmente competentes”, dijo. “Hemos visto una y otra vez que las iniciativas alimentarias, a pesar de las buenas intenciones, a veces han fallado en la competencia cultural y, en ocasiones eso es un factor importante para que la gente quiera participar en algunos de estos programas”.

Ford Motor Company ha proporcionado financiación y apoyo operativo para el programa de ayuda alimentaria durante más de una década.

“Creemos en la construcción de comunidades más fuertes, esa es realmente nuestra misión. A través de este programa, podemos ayudar a miles y miles de familias”, dijo Joe Ávila, gerente de Desarrollo Comunitario de Ford Motor Company Fund.

Ford también ha donado dos camionetas para ayudar a transportar alimentos para el programa “Lucha Contra el Hambre”.

“La necesidad de alimentos se ha triplicado para nuestros clientes”, dijo Katia Amaya-Salinas, del Programa de Intervención de Violencia (VIP).

“El vehículo es clave”, dijo Ávila. “Los socios de la Federación Hispana tienen centros de recolección en toda la ciudad en los que la gente dona alimentos. Los vehículos van recogiendo la comida y la llevan a lugares donde los miembros de la comunidad pueden tener acceso más fácilmente”.

“Ninguna familia debería tener que pasar hambre durante las fiestas”, añadió.

La mayoría de los beneficiarios en el evento de East Harlem eran clientes del Programa de Intervención contra la Violencia (VIP, por sus siglas en inglés), que opera un refugio de crisis y ofrece programas de asesoramiento a las víctimas de violencia doméstica.

“La inseguridad alimentaria dentro de nuestra base de clientes ha sido muy alta. Hemos visto altos niveles de desempleo. Hemos visto a muchas madres dejar la fuerza laboral. Luego agrega la violencia doméstica a eso, la necesidad de alimentos se ha triplicado para nuestros clientes desde que comenzó la pandemia”, dijo Katia Amaya-Salinas, directora asociada de Programas Comunitarios para el Programa de Intervención contra la Violencia.

A medida que se acerca la temporada de fiestas, Miranda alentó a los lugares de trabajo de toda la ciudad a donar alimentos para que la Federación Hispana los recoja.

“Se ha prestado mayor atención a la inseguridad alimentaria ahora, pero lo hemos estado haciendo durante 11 años. Es un programa bien establecido”, dijo Miranda sobre “Lucha Contra el Hambre”, que la Federación Hispana también ha expandido a Florida y Puerto Rico.

Desde su fundación hace más de una década, la campaña ha proporcionado más de un millón de comidas.

“Lo que me enorgullece es que las organizaciones latinas están liderando el camino en esto”, dijo Miranda. “Cuando hay una necesidad, respondemos”.

 

Aquellos interesados en convertirse en un sitio de recolección y ayudar a brindar alivio a quienes más lo necesitan, comuníquense por favor al 1 (866) HF-AYUDA o el 1 (866) 432-9832. Para obtener más información sobre Lucha Contra El Hambre, por favor visite www.hispanicfederation.org.