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Urban Dove Charter School celebrates new site

By Gregg McQueen


The charter school employs a unique, sports-based approach to learning.

A high school specializing in second chances is now enjoying a first-rate new home.

Urban Dove Charter School, a transfer charter high school designed to help students who have fallen behind on credits, has a new Bronx facility located at 671 Prospect Avenue.

The newly renovated building features a large gymnasium, workout room, dance studio, and other amenities. Urban Dove moved into the site last September after spending three years at a temporary location in a nearby church building.

The school’s mission is to serve the city’s growing population of over-age and under-credited students.

“Every student that comes to us has started high school somewhere else but was not successful there,” said Jai Nanda, Founder and Executive Director of Urban Dove. “Maybe they got left back in 9th grade and they haven’t earned the credits they need to keep moving. They’ve got a ton of potential, they’re smart kids, but maybe the environment they were in wasn’t suited for them.”

The ceremonial ribbon-cutting.

Students join Urban Dove with a “fresh, clean slate,” Nanda said, for a three-year program where they earn the necessary credits for a high school diploma, with a focus on youth development and social-emotional skills.

The school employs a unique, sports-based approach to learning, placing all students on a sports team with a full-time coach with the goal of getting them excited about going to class.

“We’re thrilled to finally be in our new home,” said School Principal Sharon Aiuvalasit.

“Once they start to re-engage and get more comfortable in school, then we see the academics start to take off,” Nanda said.

Tenth grader Brianna Moran said she enrolled at Urban Dove after struggling at a public high school.

“Coming here, I feel I have more personalized attention,” she said. “I felt like I belonged here.”

The new facility has been used by students since the start of the current school year.

All Urban Dove students receive college and career readiness classes every year.

“It’s not like other places, and they definitely make you believe in yourself,” said Derick Sánchez, an 11th grader. 

Students can choose to focus on activities such as basketball, football, volleyball, and cheerleading.

For Moran, who is a captain of the cheerleading squad, the team-based approach has improved her academic focus.

“I felt like I belonged here,” said tenth grader Brianna Moran.

 

“We go to all our classes together, we have lunch together, we have practice together, we do everything as a team,” said Moran.

“Being on a team helped me. We learn better together,” she said.

Though students have been using the new building since the start of the current school year, Urban Dove hosted an event on May 20 that welcomed elected officials and school partners for a ceremonial ribbon cutting and group tours.

All students are placed on a sports team with a full-time coach.

“This is what community is about,” said State Assemblymember Amanda Septimo. “The moment you step through the doors, you feel there is a community that’s being built here.”

Septimo thanked school administrators for choosing to open a school in the neighborhood, which she called “high need.”

“There are some impressive things going on here,” said City Councilmember Rafael Salamanca as he roamed the hallways, greeting students.

The newly renovated building features a workout room, among other amenities.

“Sometimes students fall off-track and what they need is a new start to get them going,” he said.

Urban Dove has signed a 30-year lease for the building, which is the former site of a pool hall, church space, and theater.

After opening its first charter school in Brooklyn 10 years ago, Urban Dove debuted its Bronx location ‒ known as Urban Dove Team Charter School II ‒ in 2018. It operated out of a space in Christ Church on Forest Avenue temporarily until the new building was finished.

“We’d like it to become a real community asset,” said Executive Director Jai Nanda of the new site.

A planned two-year stay at Christ Church turned into three years due to construction delays, said School Principal Sharon Aiuvalasit.

“We had very little space there, so it was challenging,” she said. “But we made it work. We’re thrilled to finally be in our new home.”

Aiuvalasit said the school possessed the ideal curriculum for helping students limit an academic slide during the pandemic.

“We’ve always had that model. We assume our students are grade levels behind. So, our entire curriculum is designed for boosting learning loss,” she said.

Many students entering Urban Dove logged attendance rates under 60 percent at their previous schools, Aiuvalasit said.

“This is what community is about,” said State Assemblymember Amanda Septimo.

“It’s about getting them into the routine of coming to class,” she said. “This building will help that. They’re so excited to have it.”

Nanda said Urban Dove plans to partner with community groups to let them use the building.

“We hope that when our students aren’t in school, it can become a community resource,” he said. “We’d like other community groups who could use some space to use it for special events, meetings. I envision adult education classes in the evenings, basketball leagues for little kids on the weekends. We’d like it to become a real community asset.”

Students engage in team activities throughout the year.

Urban Dove is seeking to open another charter school in Queens, Nanda said, and the group is also considering locations in Westchester and Connecticut.

“The model has proven to be very successful,” remarked Nanda. “We know there are lots of other communities that have students who are struggling and they need an alternative environment.”

“[It is] always about how we are investing in young people,” said
Councilmember Althea Stevens.
City Councilmember Althea Stevens recalled that her first post-college job was working for a program called New Beginnings, designed for students who were not encountering success in traditional high schools. She said the program had similarities to Urban Dove.

“This school is modeling something that I saw really worked. It’s always about how we are investing in young people,” she said.

“The only way people in the South Bronx are going to get what they need is by investing in them,” Septimo said. “This is the kind of school…that will get us to where we need to be.”

 

For more information, please visit urbandove.org.


 


Primera clase

La escuela charter Urban Dove inaugura su nueva sede 

Por Gregg McQueen


La escuela charter emplea un enfoque de aprendizaje único, basado en el deporte.

Una preparatoria especializada en segundas oportunidades goza ahora de un nuevo hogar de primera categoría.

La escuela charter Urban Dove, una preparatoria charter de transferencia diseñada para ayudar a los estudiantes que se han atrasado en los créditos, tiene una nueva instalación en el Bronx, ubicada en el Nº 671 de la avenida Prospect.

El edificio, recientemente renovado, cuenta con un gran gimnasio, una sala de ejercicios, un estudio de danza y otras amenidades.

Urban Dove se trasladó a este lugar el pasado mes de septiembre, después de pasar tres años en una ubicación temporal en el edificio de una iglesia cercana.

La misión de la escuela es atender a la creciente población estudiantil de la ciudad, que tiene una edad superior a la normal y que no cuenta con la debida acreditación.

“Todos los estudiantes que llegan con nosotros han empezado su educación preparatoria en otro lugar, pero no tuvieron éxito ahí”, dijo Jai Nanda, fundador y director ejecutivo de Urban Dove. “Quizá se quedaron atrás en 9º grado y no han obtenido los créditos que necesitan para seguir avanzando. Tienen mucho potencial, son chicos inteligentes, pero quizá el entorno en el que estaban no era el adecuado para ellos”.

La ceremonia de corte de cinta.

Los estudiantes se unen a Urban Dove con un “borrón y cuenta nueva”, dijo Nanda, para un programa de tres años en el que obtienen los créditos necesarios para un certificado de preparatoria, con un enfoque en desarrollo juvenil y habilidades socio-emocionales.

La escuela emplea un enfoque único de aprendizaje basado en el deporte, asignando a todos los estudiantes a un equipo deportivo con un entrenador a tiempo completo con el objetivo de que se entusiasmen por ir a clase.

“Estamos encantados de estar por fin en nuestro nuevo hogar”, dijo la directora de la escuela, Sharon Aiuvalasit.

“Una vez que empiezan a reencontrarse y a sentirse más cómodos en la escuela, entonces vemos que lo académico empieza a despegar”, dijo Nanda.

La estudiante de décimo grado Brianna Morán dijo que se inscribió en Urban Dove después de tener problemas en una preparatoria pública.

“Aquí, siento que tengo una atención más personalizada”, explicó. “Siento que pertenezco”.

Todos los estudiantes de Urban Dove reciben clases de preparación para la universidad y la profesión cada año.

Las nuevas instalaciones han sido utilizadas por los alumnos desde el inicio del presente curso escolar.

“No es como otros lugares, definitivamente te hacen creer en ti mismo”, dijo Derick Sánchez, estudiante de 11º grado.

Los estudiantes pueden elegir centrarse en actividades como el básquetbol, fútbol americano, voleibol y animadoras.

Para Morán, capitana del equipo de animadoras, el enfoque basado en el equipo ha mejorado su concentración académica.

“Siento que pertenezco a este lugar”, dijo la estudiante de décimo grado Brianna Moran.

“Vamos a todas las clases juntos, almorzamos juntos, practicamos juntos, hacemos todo en equipo”, dijo Moran.

“Estar en un equipo me ha ayudado. Aprendemos mejor juntos”, dijo.

Aunque los estudiantes han estado utilizando el nuevo edificio desde el comienzo del actual año escolar, Urban Dove organizó un evento el 20 de mayo que dio la bienvenida a autoridades y socios de la escuela para una ceremonia de corte de cinta y visitas en grupo.

Todos los estudiantes son asignados a un equipo deportivo con un entrenador a tiempo completo.

“Esto es lo que significa la comunidad”, dijo la asambleísta estatal Amanda Séptimo. “En el momento en que atraviesas las puertas, sientes que hay una comunidad que se está construyendo aquí”.

Séptimo agradeció a los administradores escolares por haber elegido abrir una escuela en el barrio, que calificó de “alta necesidad”.

El edificio, recientemente renovado, cuenta con una sala de ejercicios, entre otras amenidades.

“Aquí se están haciendo cosas impresionantes”, dijo el concejal Rafael Salamanca mientras recorría los pasillos saludando a los alumnos.

“A veces los estudiantes se desvían del camino y lo que necesitan es un nuevo comienzo para arrancar”, dijo.

Urban Dove ha firmado un contrato de arrendamiento de 30 años para el edificio, que es la antigua sede de un salón de billar, un espacio religioso y un teatro.

“Nos gustaría que se convirtiera en un verdadero activo de la comunidad”, dijo Jai Nanda, director ejecutivo, sobre el nuevo sitio.

Después de abrir su primera escuela charter en Brooklyn hace 10 años, Urban Dove debutó con su ubicación en el Bronx -conocida como Urban Dove Team Charter School II- en 2018. Funcionó en un espacio de la Iglesia de Cristo en la avenida Forest temporalmente hasta que fue terminado el nuevo edificio.

La estancia prevista de dos años en la Iglesia de Cristo se convirtió en tres años debido a los retrasos en la construcción, dijo la directora de la escuela, Sharon Aiuvalasit.

“Teníamos muy poco espacio ahí, así que fue un reto”, explicó. “Pero lo hicimos funcionar. Estamos encantados de estar por fin en nuestro nuevo hogar”.

Aiuvalasit señaló que la escuela posee el plan de estudios ideal para ayudar a los estudiantes a limitar el retraso académico durante la pandemia.

“De esto se trata la comunidad”, dijo la asambleísta estatal Amanda Séptimo.

“Siempre hemos tenido ese modelo. Asumimos que nuestros estudiantes están atrasados en el grado. Así que todo nuestro plan de estudios está diseñado para potenciar la pérdida de aprendizaje”, dijo.

Muchos de los estudiantes que entran en Urban Dove registran tasas de asistencia inferiores al 60% en sus anteriores escuelas, dijo Aiuvalasit.

“Se trata de lograr que entren en la rutina de venir a clase”, dijo. “Este edificio ayudará a ello. Están muy contentos de tenerlo”.

Nanda dijo que Urban Dove planea asociarse con grupos de la comunidad para permitirles usar el edificio.

“Esperamos que cuando nuestros estudiantes no estén en la escuela, pueda convertirse en un recurso comunitario”, dijo. “Nos gustaría que otros grupos de la comunidad que pudieran usar algún espacio lo hicieran para eventos especiales, reuniones. Me imagino clases de educación para adultos por las tardes, ligas de baloncesto para niños pequeños los fines de semana. Nos gustaría que se convirtiera en un verdadero activo de la comunidad”.

Los estudiantes participan en actividades en equipo durante todo el año.

Urban Dove está intentando abrir otra escuela charter en Queens, dijo Nanda, y el grupo también está considerando ubicaciones en Westchester y Connecticut.

“El modelo ha demostrado ser muy exitoso”, señaló Nanda. “Sabemos que hay muchas otras comunidades que tienen estudiantes con dificultades y que necesitan un entorno alternativo”.

“[Se trata] siempre de cómo invertimos en los jóvenes”, dijo la concejala Althea Stevens.
La concejala Althea Stevens recordó que su primer trabajo después de la universidad fue en un programa llamado New Beginnings, diseñado para estudiantes que no tenían éxito en las preparatorias tradicionales. Dijo que el programa tiene similitudes con Urban Dove.

“Esta escuela está modelando algo que vi que realmente funcionaba. Siempre se trata de invertir en los jóvenes”, dijo.

“La única forma de que la gente del sur del Bronx obtenga lo que necesita es invirtiendo en ella”, dijo Séptimo. “Este es el tipo de escuela… que nos llevará a donde tenemos que estar”.

 

Para más información, por favor visite urbandove.org.

 



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