FEMA reimbursements for COVID funerals, burials
Reembolsos de FEMA para funerales y entierros de COVID

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FEMA reimbursements for COVID funerals, burials

Over 35,000 New York residents have died from coronavirus since March 2020.

There will be some help in the hurt.

COVID-hit families will soon be able to access assistance from the Federal Emergency Management Administration (FEMA) for funeral and burial costs.

As announced jointly by U.S. Senator Charles Schumer and Congresswoman Alexandria Ocasio-Cortez, the assistance is part of a $2 billion allotment of disaster funds, of which $260 million will be provided to New York State.

Families who lost loved ones due COVID-19 will be able to apply for up to $7,000 in reimbursement for funeral and burial costs if payment constituted an economic hardship.

More than 35,000 New York residents have died from coronavirus since March 2020.

Rep. Alexandria Ocasio-Cortez.

“Families across New York are already paying the ultimate price with the tragic loss of their loved ones to the coronavirus,” said Schumer. “For families, the unspeakable loss of a loved one is being exacerbated by the substantial costs of funerals and burials that many cannot afford right now. This historic use of FEMA’s funeral assistance program helps ensure those grappling with this crisis are not also saddled with the financial burden of exorbitant funeral costs, and that is what Rep. Ocasio-Cortez and I worked to deliver here — and we got it done. The work now centers on making sure eligible families know this is happening and know how to access the funds — that’s why our next job is to get the word out.”

“Millions of people across the country and thousands of New Yorkers have lost loved ones due to the pandemic and adding significantly to the emotional and financial burdens they were already dealing with. In the complete lack of adequate federal support, the least we could push for was for financial assistance to families burying their loved ones during this pandemic. After fighting for this relief all year, New Yorkers can now give their loved one a proper burial without going into debt,” Ocasio-Cortez said.

The funeral and burial assistance was announced at a press conference on February 8 by Schumer and Ocasio-Cortez, who were joined by Frankie Miranda, Executive Director of Hispanic Federation and Nathaly Rubio-Torio, Executive Director of Voces Latina and the Executive Director of the Elmcor Senior Center.

Eligibility for the funds will be retroactive.

Ocasio-Cortez said that New York families often are paying up to $10,000 in burial costs.

“And then during COVID, with overrun funeral facilities, etc., families are also having to deal with paying for the storage of the bodies of their own loved ones. This is wrong,” she stated.

Eligibility for the funds is retroactive through the beginning of the pandemic, January 20, 2020, until December 31, 2020.

As of now, families cannot seek reimbursement for funerals that took place in 2021. However, Schumer and Ocasio-Cortez said they are working to keep the program in place for the rest of the pandemic.

The eligibility criteria is not yet known.

While details on how to apply are still being sorted out, Schumer said that FEMA is working on a call center, which New Yorkers will soon access through a 1-800 number, where caseworkers will help individuals who believe they are eligible to register in FEMA’s system.

According to Schumer, if a family believes they are eligible, they should work with their family members, the city and state, as well as their funeral director to prepare: 1) documentation to verify the caller’s identity and relation to the deceased; 2) a death certificate that lists the deceased’s death as related to COVID-19, following the CDC’s guidelines; 3) documentation of all costs associated with the deceased’s funeral; and 4) coordination with family members and the city and state on who will submit the claim as they are “next of kin.”

 

While additional details have yet to be released, families who wish to solicit information can call the FEMA Disaster Assistance Helpline at 800.621.3362. General questions or comments about FEMA disaster assistance for individuals and families can be emailed to AskIA@fema.dhs.gov.

Reembolsos de FEMA para funerales y entierros de COVID

Más de 35,000 residentes de Nueva York han muerto a causa del coronavirus desde marzo de 2020.

Habrá algo de ayuda en el dolor.

Las familias afectadas por la COVID pronto podrán acceder a la asistencia de la Administración Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) para costos de funeral y entierro.

Como anunciaron conjuntamente el senador estadounidense Charles Schumer y la congresista Alexandria Ocasio-Cortez, la asistencia es parte de una asignación de $2 mil millones de dólares de fondos para desastres, de los cuales $260 millones se proporcionarán al estado de Nueva York.

Las familias que perdieron a sus seres queridos debido a la COVID-19 podrán solicitar hasta $7,000 dólares en reembolso por costos de funeral y entierro si el pago constituye una dificultad económica.

Más de 35,000 residentes de Nueva York han muerto a causa del coronavirus desde marzo de 2020.

La represente Alexandria Ocasio-Cortez.

“Las familias en todo Nueva York ya están pagando el precio más alto con la trágica pérdida de sus seres queridos por el coronavirus”, dijo Schumer. “Para las familias, la indescriptible pérdida de un ser querido se ve agravada por los costos considerables de los funerales y entierros que muchos no pueden pagar en este momento. Este uso histórico del programa de asistencia funeraria de FEMA ayuda a garantizar que quienes luchan con esta crisis no carguen con los exorbitantes costos funerarios, y eso es lo que la representante Ocasio-Cortez y yo trabajamos para lograr, y lo hicimos. El trabajo ahora se centra en asegurarse de que las familias elegibles sepan que esto está sucediendo y sepan cómo acceder a los fondos, por eso nuestra siguiente labor es correr la voz”.

“Millones de personas en todo el país y miles de neoyorquinos han perdido a sus seres queridos debido a la pandemia, y han aumentado significativamente las cargas emocionales y financieras con las que ya estaban lidiando. En la completa falta de adecuado apoyo federal, lo mínimo por lo que podíamos presionar era la asistencia financiera para las familias que enterraban a sus seres queridos durante esta pandemia. Después de luchar por este alivio durante todo el año, los neoyorquinos ahora pueden darle a su ser querido un entierro adecuado sin endeudarse”, dijo Ocasio-Cortez.

La asistencia para el funeral y entierro fue anunciada en una conferencia de prensa el 8 de febrero por Schumer y Ocasio-Cortez, quienes estuvieron acompañados por Frankie Miranda, director ejecutivo de la Federación Hispana y Nathaly Rubio-Torio, directora ejecutiva de Voces Latina y directora ejecutiva del Centro Elmcor para personas mayores.

La elegibilidad para los fondos será retroactiva.

Ocasio-Cortez dijo que las familias de Nueva York a menudo pagan hasta $10,000 dólares en costos de entierro.

“Y luego, durante la COVID, con instalaciones funerarias desbordadas, etc., las familias también tienen que lidiar con el pago del almacenamiento de los cuerpos de sus propios seres queridos. Esto está mal”, afirmó.

La elegibilidad para los fondos es retroactiva desde el comienzo de la pandemia, el 20 de enero de 2020, hasta el 31 de diciembre de 2020.

Hasta este momento, las familias no pueden solicitar el reembolso de los funerales que tuvieron lugar en 2021. Sin embargo, Schumer y Ocasio-Cortez dijeron que están trabajando para mantener el programa en marcha durante el resto de la pandemia.

Aún no se conocen los criterios de elegibilidad.

“Las familias ya están pagando el precio más alto”, dijo el senador Charles Schumer.

Si bien aún se están resolviendo los detalles sobre cómo presentar la solicitud, Schumer dijo que FEMA está trabajando en un centro de llamadas, al que los neoyorquinos pronto podrán tener acceso a través de un número 1-800, en el que los trabajadores sociales ayudarán a las personas que creen que son elegibles para registrarse en el sistema de FEMA.

Según Schumer, si una familia cree que es elegible, debe trabajar con los miembros de su familia, la ciudad y el estado, así como con el director de la funeraria, para preparar: 1) documentación para verificar la identidad de la persona que llama y su relación con el fallecido; 2) un certificado de defunción que enumera la muerte del difunto como relacionada con la COVID-19, siguiendo las pautas de los CDC; 3) documentación de todos los costos asociados con el funeral del difunto; y 4) coordinación con los familiares y la ciudad y el estado sobre quién presentará el reclamo ya que son “familiares más cercanos”.

 

Si bien aún no se han publicado detalles adicionales, las familias que deseen solicitar información pueden llamar a la Línea de ayuda de asistencia en caso de desastre de FEMA al 800.621.3362. Las preguntas o comentarios generales sobre la asistencia por desastre de FEMA para individuos y familias pueden enviarse por correo electrónico a AskIA@fema.dhs.gov.