Farewell 2020
Se acabó el 2020

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Farewell 2020

By Luis A. Miranda. Jr.

My better half – for 43 years.

How does one even begin to describe the personal impact of 2020?

A couple of days ago, my nephew Miguel said the news should begin, not end, with the small, positive story of the day. And it is true, perhaps, if we begin with human warmth, we can immunize ourselves a bit from the overdose of the tragedy, hunger, death, unemployment, and political evil that consumes the better part of the daily news.

Unfortunately, the immunization against the ravages of Covid-19 and the preposterous presidency of Trump have occurred far too slowly. However, Joe Biden’s triumph and continued acts of kindness shows us that the “good” always wins.

This is why I begin my recap with the good.

La familia.

My wife Luz and I have been together for 43 years. I always explain the magic of our marriage is just how busy we are in our lives. In my mind, we celebrate the moments we do have together because there have been so many times we would be apart from each other, working or traveling. However, for the last 10 months, the pandemic forced us to be with each other at all times. There haven’t been flights, and no long hours in the office. Everything we do happens under the same roof. We eat together every day, we consult each other continuously, and at the end of the day, our bed expects and welcomes us both. It turns out the magic of our relationship is not necessarily the time spent apart but rather our profound understanding and appreciation for what each of us does, as well as giving each other the space we need. The pandemic has helped us create a new narrative for why our relationship works so well.

And what about Joe Biden’s and Kamala Harris’ triumph? BRAVO!

Lin-Manuel and I mugging.

Finally, we are released from the grasp of the worst president and political leader I have seen in my lifetime, partly because the pandemic allowed many of us to submit absentee votes. This, in turn, secured the democratic victory the moment those votes were counted.

For me, Biden’s triumph was not only a personal one but also one I could share with my entire family. Throughout my life, I have been involved in many elections – either as a volunteer or as a political consultant. In the past, members of my immediate family have involved themselves to the extent that they could or were interested. This time, the task at hand was nothing short of a historic mandate.

My son Lin-Manuel participated in online gatherings and fundraising activities. He used his talent, energy, and celebrity to promote the Democratic ticket. My daughter Cita and her husband Luis were in charge of managing the tiniest of details across many of our efforts. Luz and Vanessa, Lin-Manuel’s wife, were present for everything we did. From college, my nephew Miguel monitored the election closely and, like so many young people, voted for his first time.

The good this year also includes all of the philanthropic work we accomplished as a family and as individuals. When the pandemic began, we knew that it would disproportionately impact the poorest communities. This is why we created a fund within the Hispanic Federation that has continued to grow and has distributed millions of dollars to institutions – both large and small – across the country. We did the same with the Flamboyán Arts Foundation in Puerto Rico and with Broadway Cares to try and help the many artists who have since become unemployed. On a local level, I worked with community leaders and Congressman Adriano Espaillat on a New York-Presbyterian Hospital grants program for hundreds of businesses uptown. And together with fellow volunteers and neighborhood artists, I worked with the Northern Manhattan Arts Alliance (NoMAA) to galvanize local creative talent.

Since September, I’ve had the honor to work with friends and HBO to promote a documentary on my life, Siempre, Luis, which premiered at the Sundance Film Festival in January and began streaming on HBO on October 6th.

What began with an idea by my friend John James transformed into a movie that has been seen by hundreds of thousands. Just this past weekend, my Twitter followers in England wrote to me saying that the documentary just started streaming there.

My job has always been behind the scenes, on behalf of political candidates, causes, institutions, and my son Lin-Manuel. But this time, I was the center of attention. Through this experience, I’ve learned that I prefer working behind the scenes. An unexpected but extremely gratifying reaction was the amount of people whom I was able to reconnect with after having lost touch – from a sixth grade classmate to even my therapist in the 70s! Siempre, Luis will always be part of the legacy of 2020.

Still, all of the good of 2020 can’t correct the craziness, sadness, or anxiety of a seemingly never-ending year. We’ve lost great friends. We’ve suffered every time COVID-19 has attacked our families or a friend and we had no idea what would happen to them. The anxiety alone makes our hearts race every time we or one of our children do something as mundane as going to the supermarket, or when our grandchildren go to school. It broke our hearts not being able to participate in person in the “Black Lives Matter” protests. We yelled at the TV and worked harder every time that idiot Trump committed another outrage against the country or against our community. But it often felt as if our efforts were not enough.

As this year comes to a close, it’s good to remember all that has happened and learn as much as possible from the many lessons we’ve all been given. In looking forward to 2021, we hold all of our loved ones that are still here – and those that aren’t – dearly in our hearts. We look forward to a swift transition of leadership, a wide and just distribution of vaccines, and a time when we can embrace each other once again. From my family to yours, we wish you a Happy New Year and invite you turn the page with us.

Se acabó el 2020

Por Luis A. Miranda, Jr.

Mi media mitad, durante 43 años.

Cómo uno empieza a escribir el impacto personal del 2020?

Antes de ayer, Miguel me comentaba que las noticias deben comenzar con la pequeña historia positiva con las que regularmente los noticieros terminan su recuento del día. Y es verdad, a lo mejor, empezando con el calor humano, nos inmunizamos un poco de la sobredosis de trajedia, de hambre, de muerte, de desempleo, de maldad política que consume la mayor parte del recuento diario.

Desgraciadamente la inmunización contra los estragos de Covid 19 y la descabellada presidencia de Trump, ocurrió lentamente. Pero el triunfo de Joe Biden y los actos continuos de bondad, nos demuestran que el “bien” siempre gana.

Y es por esto que comienzo mi recuento con lo bueno.

La familia.

Mi esposa Luz y yo, llevamos 43 años juntos. Siempre explicaba la magia de nuestra unión con cuán atareados hemos estado en nuestras vidas. En mi lógica, celebrábamos los momentos juntos porque había muchos momentos en que íbamos a estar separados, trabajando o viajando.  Sin embargo, por los últimos 10 meses, la pandemia nos forzó a estar juntos, siempre. No han habido viajes, no han habido largas horas en la oficina. Todo está ocurriendo bajo el mismo techo. Comemos juntos todos los días; nos consultamos continuamente; y al final del día, la cama nos espera a los dos. Así que la magia de nuestra relación no es estar separados, sino entender y apreciar lo que cada uno de nosotros hace, y darnos espacio en la proximidad. La pandemia nos ayudó a crear una nueva explicación de porque nuestra relación funciona.

Y qué del triunfo de Biden y Kamala Harris? BRAVO.

Lin-Manuel y yo, haciendo muecas.

Finalmente saldremos del peor presidente y líder político que he visto en mi generación, en parte porque la pandemia creó conciencia y le permitió a muchos votar ausentes, asegurando la victoria demócrata una vez se contó éste voto. Para mi el triunfo de Biden no solo fué uno personal sino uno que comparto con toda mi familia. He estado envuelto en muchísimas elecciones como voluntario o como professional. Y en el pasado, miembros de mi familia inmediata se han envuelto en lo que pueden o en lo que quieren. Pero esta vez, la tarea no era una voluntaria sino un mandato histórico.

Mi hijo Lin-Manuel participó en tertulias, en actividades de recaudación de fondos, usó su energía, su talento, su notariedad, para impulsar la dupleta demócrata. Mi hija Cita y su esposo Luis manejaron los pormenores de tantas actividades. Luz y Vanessa, la compañera de Lin-Manuel, estuvieron presente en todo lo que hacíamos. Y Miguel, mi sobrino, desde el colegio, pendiente a la elección, votando por primera vez, como tantos jóvenes que se han envuelto en la política porque la maldad de Trump no les dió otra alternativa.

Lo bueno también incluye todo el trabajo filantrópico que hicimos como familia o como individuos. Cuando comenzó la pandemia sabíamos que impactaría a las comunidades más pobres desproporcionadamente. Así que ayudamos a crear un fondo en la Federación Hispana que ha seguido creciendo y ha distribuido millones de dólares a instituciones, grandes y pequeñas, a través de la nación. Lo mismo hicimos con la Fundación Flamboyán para las Artes en Puerto Rico y con Broadway Cares para poder ayudar a tantos artistas que están desempleados. A nivel local, trabajé con líderes comunales, con el Congresisto Adriano Espaillat y el Hospital NY Presbyterian, para proveer pequeñas partidas presupuestarias a cientos de negocios en el Alto Manhattan. Y junto a los voluntarios y a los artistas del vecindario, trabajé con NoMAA para activar el trabajo creativo local.

Desde septiembre tuve el honor de trabajar con amigos y con HBO para la promoción de un documental sobre mi vida, SIEMPRE, LUIS que se estrenó en el Festival de Películas Sundance en enero, y se trasmitió en HBO el 6 de octubre. Lo que empezó como la idea de mi amigo John James, se convirtió en una película que han visto cientos de miles. Incluso, este pasado fin de semana, seguidores de mi cuenta Twitter en Gran Bretaña me escribieron para dejarme saber que se estrenó el documental en ese país. Siempre mi trabajo ha sido trasbastidores, a favor de candidatos, de causas, de instituciones, de mi hijo Lin-Manuel. Pero esta vez yo era el centro de atracción. Durante esta experiencia aprendí que prefiero trabajar trasbastidores. Una reacción inesperada y extremadamente gratificadora es la cantidad de gente con las que reconecté después de haber perdido contacto – desde una compañera de escuela en 6to grado hasta mi terapista en los 70’s! SIEMPRE, LUIS siempre será parte del legado del 2020.

Todo lo bueno del 2020 no puede subsanar la locura, la tristeza, la ansiedad de un año que parece eterno. Perdimos amigos del alma. Sufrimos cada vez que el Covid 19 atacaba a un familiar o a un amigo y no sabíamos que iba a pasar. La ansiedad hace palpitar nuestro corazón aceleradamente cada vez que nosotros o nuestros hijos hacemos cosas mundanas como ir al supermercado, o los nietos ir a la escuela. Nos rompía el corazón no poder participar en carne y hueso en las protestas del “Black Life Matters” que han sacudido el racismo hasta sus cimientos.  Le gritabamos a la TV y trabajabamos más fuerte cada vez que el imbécil de Trump hacía otra barbaridad contra el país o contra nuestra comunidad. Y sentíamos como nuestro esfuerzo no era suficiente.

Mientras bajamos la cortina del 2020, es bueno recordar todo lo que ha pasado y aprender las lecciones del año. Espero el 2021 con ansiedad abrazando a todos los seres queridos que están con nosotros, y guardando en nuestro corazón aquellos que nos dejaron. Esperamos con añoranza el cambio de liderazgo en Washington DC., una distribución amplia y equitativa de la vacuna de Cobid 19, y el momento en que podamos abrazarnos nuevamente. Desde el seno de mi familia a la tuya, te deseamos un Féliz Año Nuevo y te invitamos a que cerremos el 2020 para siempre.