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“Family of blood, family of blue”
“Familia de sangre, familia de azul”

“Family of blood, family of blue”

Funeral for Miosotis Familia draws thousands

Story by Gregg McQueen and Debralee Santos

Genesis (center) embraces her siblings Peter and Delilah.
Genesis (center) embraces her siblings Peter and Delilah.

Familia is now First.

The decision to posthumously promote the fallen New York Police Department (NYPD) Officer Miosotis Patricia Familia to Detective, First Grade, was announced by Police Commissioner James O’Neill during the funeral service held on Tues., July 11th.

“I couldn’t be more proud of and thankful for Miosotis, whom I promote today to Detective First Grade,” said O’Neill to thunderous applause and a standing ovation at the World Changers Church on the Grand Concourse near 187th Street.

He then addressed Familia’s three children – 20-year-old Genesis and 12-year-old twins Delilah and Peter – directly.

“To Genny, Peter, and Delilah, here we are today literally surrounded by a sea of blue as far as the eye can see outside this building, and know this – our family will always be with yours,” he said. “We don’t ever forget, we will always be here for you in this city.”

Officers pay their respects.
Officers pay their respects.

Familia was the youngest of ten siblings, and the daughter of an immigrant family from the Dominican Republic.

Thousands of police officers from New York City and around the world filled the Concourse to honor Familia, who served in the 46th Precinct and was assassinated inside her police vehicle on 183rd Street in Fordham Heights in the early morning of July 5.

A memorial inside the 46th Precinct House.
A memorial inside the 46th Precinct House.

The normally busy thoroughfare was completely shut down in front of the church as a sea of blue police uniforms stretched for several blocks, with cops joined by many local residents who also came to pay respects to Familia. The officer was shot in the head while sitting in her mobile command unit and died shortly thereafter.

This followed days of activity for the grieving clan of family, friends and NYPD colleagues, including a candlelight vigil held this past Saturday at the 46th Precinct, visits to Familia’s Kingsbridge home, and a wake on Monday afternoon.

Inside the funeral, Mayor Bill de Blasio praised the 48-year-old Familia for her service.

“Our hearts are broken,” de Blasio said. “But at the same time, we’re here to appreciate. We’re here to lay a hero to rest. But we have to remember the many ways she was a hero ― in her service to this city, in her love for her family, and all she did for everyone she came across in life.”

Familia was remembered for an unfailing drive and desire to serve – she was the first in her family to attend and graduate from college; she had been a patient care assistant and American Red Cross Worker before joining the force; and she pushed her children to pursue their own academic goals with zeal.

A sea of blue.
A sea of blue.

O’Neill, who seemed near tears on several occasions, vowed to them that “your mom didn’t die in vain.”

“Your mom’s legacy will never fade from the importance of memory,” he said. “Your mom made it her mission to make your home, New York City, a better and safe place for everyone and I vow to you we will continue to find our way forward in her honor.”

Daughter Genesis said that the funeral occurred on the 12th anniversary of her mother officially joining the NYPD.

“When I was a little kid, I was just so proud and so excited my mom was a cop,” she stated. “I still am so proud of her.”

She said she would miss her mother’s hugs, “sparkling eyes” and her “beautiful curly hair, like mine.”

Sister Mercedes Proefrock speaks at the podium.
Sister Mercedes Proefrock speaks at the podium.

“I love you so much, Mom,” she cried. “I love you so much.”

Son Peter, who was also called Jacob by his mother, urged attendees to be “grateful” for those around them, prompting embraces throughout the aisles.

Family members embrace at the funeral.
Family members embrace at the funeral.

Familia’s mother Adriana Valoy, 86 years old, who lived with the twins and their mother, spoke only briefly through tears.

“Thank you,” she said. “Que Dios me los bendiga a todos [May God bless you all].”

Numerous speakers reminded family members that they were part of a far more extended constellation now – “a family of blood and a family of blue.”

The gunman who shot Familia was identified as Alexander Bonds, 34. After shooting Familia, Bonds was chased down by other NYPD officers a block away from the incident. The officers shot and killed him after he pulled a revolver.

O’Neill condemned violence against NYPD officers, as seven cops have been killed in the past five years.

“This amazing woman, this mother, this daughter, this sister, this friend, this New York City police officer was assassinated solely because of what she represented and for the responsibility she embraced,” stated O’Neill. “All her killer could see was a uniform, even though Miosotis was so much more.”

“Our hearts are broken,” said Mayor Bill de Blasio.
“Our hearts are broken,” said Mayor Bill de Blasio.

Following the funeral service, family members traveled with police escort to Woodlawn Cemetery, where she was interred. En route, along the Concourse, onto Burnside Avenue, and throughout the Major Deegan Expressway, uniformed officers stood at attention and saluted. Beside them stood residents of all ages, who also paused to acknowledge the somber caravan. Some wept openly.

“It’s a shame, shocking, what happened to that officer,” said Allie, who lives on Morris Avenue. “It’s a sick world when someone walks up to an officer and does that.”

“It was a beautiful ceremony,” added one woman who attended the funeral, who declined to give her name. “It was very moving.”

At a repast held later in the afternoon at Bronx Community College, which hosted the intimate luncheon for family and officers, many who spoke had served with Familia and explained why they had nicknamed her “La Loca” (“The Crazy One”).

Detective Familia’s remains are carried outside.
Detective Familia’s remains are carried outside.

“She was always smiling, she was always joking,” said one officer of Familia’s exuberance. “She made everything better.”

Others made note of how, even in death, Familia’s reach had extended a little farther – and that one more ambition had been realized.

“She always wanted to be detective,” shared her mother. “She always wanted that.”

An online campaign has been launched by the Tunnel 2 Towers Foundation to raise money for the family of Miosotis Familia.

For details, please visit http://bit.ly/2u61OyI.

“Familia de sangre, familia de azul”

Funeral de Miotosis Familia atrae a miles

Historia por Gregg McQueen y Debralee Santos

The service was held at the World Changers Church.
El servicio se llevó a cabo en la Iglesia World Changers.

Familia ahora es de primer grado.

El comisionado de policía James O’Neill anunció la decisión de promocionar póstumamente a la policía Miosotis Patricia Familia del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés), a detective de primer grado, durante el servicio fúnebre celebrado el martes 11 de julio.

“No podría estar más orgulloso de, y agradecido con, Miosotis, a quien promuevo hoy a detective de primer grado”, dijo O’Neill con un aplauso estruendoso y una ovación de pie en la Iglesia World Changers sobre Grand Concourse, cerca de la Calle 187.

Luego se dirigió a los tres hijos de Familia: Génesis de 20 años de edad y los gemelos de 12 años, Delilah y Peter, directamente.

“A Genny, Peter y Delilah, aquí estamos literalmente rodeados por un mar de azul hasta donde el ojo puede ver afuera de este edificio, y sabemos esto: nuestra familia siempre estará con la suya”, dijo. “Nunca olvidamos, estaremos siempre aquí para ustedes en esta ciudad”.

Artist Hernandez De Cesare (left) presents tribute artwork to Inspector Philip Rivera, Commanding Officer of the 46th Precinct.
El artista Hernández de Cesare (izquierda) presenta obras de arte tributo al inspector Philip Rivera, comandante de la Comisaría 46.

Familia era la menor de diez hermanos y la hija de una familia inmigrante de la República Dominicana.

Miles de agentes de policía de la ciudad de Nueva York y de todo el mundo, llenaron Concourse para rendir homenaje a Familia, quien rindió servicio en la Comisaría 46 y fue asesinada dentro de su vehículo policial en la Calle 183, en Fordham Heights, en la madrugada del 5 de julio.

La calle normalmente ocupada estaba completamente cerrada frente a la iglesia, mientras un mar de uniformes azules de policía se extendía por varias manzanas, con policías acompañados por muchos residentes locales que también salieron a rendir homenaje a Familia, quien recibió un disparo en la cabeza mientras estaba sentada en su unidad de mando móvil y murió poco después.

Esto siguió a días de actividad para el clan afligido de familiares, amigos y colegas del NYPD, incluyendo una vigilia con velas que se llevó a cabo el sábado pasado en el Distrito 46, visitas a la casa de la Familia Kingsbridge y un velorio el lunes por la tarde.

Dentro del funeral, el alcalde Bill de Blasio elogió a Familia, de 48 años, por su servicio.

Residents lined the Grand Concourse.
Los residentes se alinearon sobre Grand Concourse.

“Nuestros corazones están rotos”, dijo De Blasio. “Pero al mismo tiempo, estamos aquí para agradecer. Estamos aquí para poner a una heroína a descansar. Pero tenemos que recordar las muchas maneras en que ella fue una heroína: en su servicio a esta ciudad, en su amor por su familia y en todo lo que hizo por todos con quienes cruzó caminos en su vida”.

Detective Familia’s remains are carried outside.
Los restos de la detective Familia son llevados afuera.

Familia fue recordada por un impulso infalible y el deseo de servir: fue la primera en su familia en asistir y graduarse de la universidad, fue asistente de atención al paciente y trabajadora de la Cruz Roja Americana antes de unirse a la fuerza; e impulsó a sus hijos a perseguir sus propios objetivos académicos con entusiasmo.

O’Neill, quien en varias ocasiones parecía a punto llorar, les prometió: “su madre no murió en vano”.

“El legado de su madre nunca se desvanecerá de la importancia de la memoria”, dijo. “Su mamá hizo su misión de hacer de su casa, Nueva York, un lugar mejor y seguro para todos, y les prometo que continuaremos haciéndolo en su honor”.

La hija Génesis dijo que el funeral ocurrió en el 12º aniversario de que su madre se unió oficialmente al NYPD; ella fue asistente de cuidado de pacientes en el Centro Médico NYU-Langone y trabajadora de la Cruz Roja Americana antes de convertirse en oficial.

“Cuando era pequeña estaba muy orgullosa y emocionada que mi mamá fuese policía”, declaró. “Sigo estando muy orgullosa de ella”.

“Our hearts are broken,” said Mayor Bill de Blasio.
“Nuestros corazones están rotos”, dijo el alcalde Bill de Blasio.

Dijo que extrañaría los abrazos de su madre, sus “ojos brillantes” y su “hermoso cabello rizado, como el mío”.

“Te quiero mucho, mamá”, exclamó. “Te quiero mucho”.

Su hijo Pedro, quien también fue llamado Jacob por su madre, instó a los asistentes a estar “agradecidos” por aquellos a su alrededor, lo que provocó abrazos a través de los pasillos.

La madre de Familia, Adriana Valoy, de 86 años, quien vivía con los gemelos y su madre, habló brevemente por las lágrimas.

“Gracias”, dijo. “Que Dios me los bendiga a todos”.

Numerosos oradores recordaron a los familiares que forman parte de una constelación mucho más amplia ahora: “una familia de sangre y de azul”.

El pistolero que disparó a Familia fue identificado como Alexander Bonds, de 34 años. Después de disparar a Familia, Bonds fue perseguido por otros agentes del NYPD a una cuadra del incidente. Los agentes le dispararon y lo mataron después de sacar un revólver.

Family members embrace at the funeral.
Familiares se abrazan en el funeral.

O’Neill condenó la violencia contra oficiales del NYPD, ya que siete policías han sido asesinados en los últimos cinco años.

“Esta mujer asombrosa, esta madre, hija, hermana, amiga, esta policía de la ciudad de Nueva York fue asesinada únicamente por lo que ella representaba Y por la responsabilidad que ella abrazó “, declaró O’Neill. “Todo lo que su asesino podía ver era un uniforme, aunque Miosotis era mucho más”.

Después del servicio fúnebre, los familiares viajaron con la escolta de la policía al cementerio Woodlawn, donde fue sepultada. En el camino, sobre Concourse, hacia la Avenida Burnside, y a lo largo de la Autovía Major Deegan, oficiales uniformados prestaron atención y saludaron. Junto a ellos había residentes de todas las edades, quienes también se detuvieron para saludar a la sombría caravana. Algunos lloraban abiertamente.

“Es una pena, impactante, lo que le pasó a esa oficial,” dijo Allie, quien vive en la avenida Morris. “Es un mundo enfermo cuando alguien se acerca a un oficial y hace eso”.

“Fue una ceremonia hermosa”, agregó una mujer que asistió al funeral y se negó a dar su nombre. “Fue muy emotivo”.

Sister Mercedes Proefrock speaks at the podium.
La hermana Mercedes Proefrock habla en el podio.

Una comida se llevó a cabo más tarde por la tarde en el Bronx Community College, que organizó un almuerzo íntimo para la familia y los oficiales, muchos de los que hablaron habían servido con Familia y la habían apodado “la loca” por su exuberancia.

“Siempre estaba sonriendo, siempre estaba bromeando”, dijo un oficial. “Ella hacía todo mejor”.

Otros hicieron notar cómo, incluso en la muerte, el alcance de Familia se había extendido un poco más, y que había realizado una osadía más.

“Ella siempre quiso ser detective”, compartió su madre. “Siempre quiso eso”.

Una campaña en línea ha sido puesta en marcha por la Fundación Tunnel 2 Towers para recaudar dinero para la familia de Miosotis Familia.

Para más detalles, por favor visite http://bit.ly/2u61OyI.

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