Fall Fight
Lucha de otoño

  • English
  • Español

Fall Fight

By Sherry Mazzocchi

“We have to be flexible,” said Rep. Alexandria Ocasio-Cortez.

It’s a family fight.

Congresswoman Alexandria Ocasio-Cortez told about 1,000 Facebook Live viewers Wednesday that much of the uncertainty around re-opening New York City schools is a failure of communication.

“I’m just going to keep it real with everybody,” she said. “Mom and Dad—the governor and the mayor—are fighting. So, there’s a little bit of confusion about New York City public schools in particular.”

Reopening school is a goal that realistically may not happen. “It’s going to be very hard to be making these reopening decisions based on a projection of growth,” she said. “On one hand, we have to be flexible. We want to plan for schools to reopen. But we also need to prepare for the possibility that two days before schools are set to reopen—if public health officials say we cannot do this—then we have to be willing to pull the rug out.”

Many working parents face the impossible choice of going to work or staying home to take care of children. Convenience should not take precedence over public health, she said.

Instead, Ocasio-Cortez vowed to support additional stimulus payments and preserve unemployment assistance indefinitely. She also supports passage of the Paycheck Guarantee Act to further shore up the finances of working parents.

“We all need to make sure that we are wearing masks,” urged Ocasio-Cortez.

While additional stimulus payments are likely, Congress has not decided when or how much funding will be allocated. While there is enthusiasm in the House of Representatives, Senate Majority Leader Mitch McConnell has indicated that future payments are unlikely to exceed previous funding.

But the Representative from the 14th Congressional District stressed that economics should not prevail over health and safety. “We should be making these decisions based on what is healthiest and what is appropriate from a public health perspective,” she argued.

She also indicated that students, teachers and staff need enough personal protective equipment (PPE) to feel safe. The Congresswoman said she’s personally committed obtaining any necessary PPE for schools, but laid that responsibility squarely on the state’s shoulders. “We should not be relying on charity to make sure that teachers and school staff have the critical supplies that they need to do their job,” she said.

“If you cannot provide PPE in order to facilitate a school opening, then we have no business reopening schools,” she said. “We have to make sure that the state has enough PPE, not just to reopen schools, but indefinitely, to make sure we have enough PPE for at least a year, or at least the entire school year.”

“This is a respiratory virus that spreads through close contact,” said Dr. Amesh Adalja.

Dr. Amesh Adalja, Senior Scholar at the Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, also joined the Congresswoman during her FB Live. Amesh, who’s work centers on infectious diseases, preparedness and biosecurity, said what is known about Coronavirus changes daily.

“What we know is that this is a respiratory virus that spreads through close contact with individuals six feet or so apart through respiratory droplets,” he said. While touching surfaces might be a secondary method of transmission, that is not the primary way the virus spreads.

He added that while there has been a great deal of talk about the virus spreading through aerosols, or through droplets suspended in the air, he didn’t think that was the primary method of transmission.

“We know that when we talk, we generate a little bit of particles that may be suspended in the air,” he said. “But the question has always been: Does this spread like measles?” When New York had a major measles outbreak about two years ago, Amesh said just standing in an elevator with someone who had the disease could result in infection.

“We haven’t necessarily seen that type of transmission,” he said, “But the bottom line is, that doesn’t change the way we protect ourselves against this.” He recommends washing hands, staying six feet apart and wearing a face covering or mask. “That is the best way to protect ourselves,” he said.

Ocasio-Cortez also stressed the proper use of masks. Countries such as Japan have been able to keep the spread under control because of high mask-wearing compliance, she said.

“Going into a full economic shutdown can be an avoidable situation but we all need to make sure that we are wearing masks, and that we’re doing so responsibly,” she said. “And not wearing them like I saw someone walking around with one —no joke—on his forehead today.”

Lucha de otoño

Por Sherry Mazzocchi

“Tenemos que ser flexibles”, dijo la representante Alexandria Ocasio-Cortez.

Es una pelea familiar.

La congresista Alexandria Ocasio-Cortez dijo a cerca de 1,000 espectadores de Facebook Live el miércoles que gran parte de la incertidumbre sobre la reapertura de las escuelas de la ciudad de Nueva York es una falla de comunicación.

“Seré sincera con todos”, dijo. “Mamá y papá -el gobernador y el alcalde- están peleando. Entonces, hay un poco de confusión sobre las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York en particular”.

La reapertura de las escuelas es una meta que, de manera realista, puede no suceder. “Va a ser muy difícil tomar estas decisiones de reapertura basadas en una proyección de crecimiento”, dijo. “Por un lado, tenemos que ser flexibles. Queremos planificar la reapertura de las escuelas. Pero también debemos prepararnos para la posibilidad de que dos días antes de la reapertura de las escuelas, si los funcionarios de salud pública dicen que no podemos hacerlo, tenemos que estar dispuestos a quitar el apoyo”.

Muchos padres trabajadores enfrentan la imposible elección de ir a trabajar o quedarse en casa para cuidar a los niños. La conveniencia no debe tener prioridad sobre la salud pública, dijo.

En cambio, Ocasio-Cortez prometió apoyar pagos de estímulo adicionales y preservar la asistencia por desempleo indefinidamente. También apoya la aprobación de la Ley de Garantía de Cheques de Pago para apuntalar aún más las finanzas de los padres que trabajan.

“Este es un virus respiratorio que se propaga a través del contacto cercano”, dijo el Dr. Amesh Adalja.

Si bien es probable que se realicen pagos de estímulo adicionales, el Congreso no ha decidido cuándo o cuánto financiamiento se asignará. Si bien hay entusiasmo en la Cámara de Representantes, el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, ha indicado que es poco probable que los pagos futuros excedan los fondos previos.

Pero la representante del Distrito XIV del Congreso enfatizó que la economía no debe prevalecer sobre la salud y la seguridad. “Deberíamos tomar estas decisiones basadas en lo que es más saludable y lo que es apropiado desde una perspectiva de salud pública”, argumentó.

También señaló que los estudiantes, los maestros y el personal necesitan suficiente equipo de protección personal (PPE, por sus siglas en inglés) para sentirse seguros. La congresista dijo que se comprometió personalmente a obtener cualquier PPE necesario para las escuelas, pero puso esa responsabilidad directamente sobre los hombros del estado. “No deberíamos depender de la caridad para asegurarnos de que los maestros y el personal de la escuela tengan los suministros críticos que necesitan para hacer su trabajo”, dijo.

“Si no pueden proporcionar los PPE para facilitar la apertura de las escuelas, entonces no tenemos por qué reabrirlas”, comentó. “Tenemos que asegurarnos de que el estado tenga suficientes PPE, no solo para reabrir las escuelas, sino de manera indefinida, para asegurarnos de tener suficientes PPE durante al menos un año, o al menos todo el año escolar”.

El Dr. Amesh Adalja, académico senior de la Facultad de Salud Pública de Johns Hopkins Bloomberg, también se unió a la congresista durante su FB Live. Amesh, cuyo trabajo se centra en enfermedades infecciosas, preparación y bioseguridad, dijo que lo que se sabe sobre el coronavirus cambia a diario.

Mantenga su distancia.

“Lo que sabemos es que se trata de un virus respiratorio que se propaga a través del contacto cercano con individuos a seis pies de distancia a través de gotas respiratorias”, dijo. Si bien tocar superficies puede ser un método secundario de transmisión, esa no es la forma principal en que el virus se propaga.

Agregó que si bien se ha hablado mucho sobre que el virus se propaga a través de aerosoles, o a través de gotas suspendidas en el aire, no cree que ese sea el método principal de transmisión.

“Sabemos que cuando hablamos, generamos un poco de partículas que pueden estar suspendidas en el aire”, dijo. “Pero la pregunta siempre ha sido: ¿esto se propaga como el sarampión?”. Cuando Nueva York tuvo un brote de sarampión importante hace unos dos años, Amesh dijo que con solo estar parado en un elevador con alguien que tenía la enfermedad se podía provocar una infección.

“No hemos visto necesariamente ese tipo de transmisión”, dijo, “pero la conclusión es que eso no cambia la forma en que nos protegemos de esto”. Recomienda lavarse las manos, mantenerse a seis pies de distancia y usar una mascarilla o protección facial. “Esa es la mejor manera de protegernos”, dijo.

Ocasio-Cortez también hizo hincapié en el uso adecuado de las mascarillas. Países como Japón han podido mantener la propagación bajo control debido al alto cumplimiento del uso de mascarillas, dijo.

“Entrar en un cierre económico completo puede ser una situación evitable, pero todos debemos asegurarnos de usar mascarillas y de hacerlo de manera responsable”, dijo. “Y no usarlas como vi a alguien caminando hoy, con una, no es broma, en la frente”.