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Fair, Equal, and Unbiased

Reforming the criminal justice system

By Letitia James

Four years ago, Eric Garner was killed at the hands of police in one of many high-profile police-involved killings in recent years.

While the families of Eric Garner, Michael Brown, Tamir Rice, and Alton Sterling still wait for justice, these tragedies helped spur a grassroots movement to fundamentally reform our criminal justice system.

That movement has already achieved significant victories: the use of stop-and-frisk in New York City is down 98 percent; a special prosecutor is appointed for police-involved killings in New York State; and the age of criminal responsibility has been raised.

But there is a lot left to do, because too many in our city, state, and nation still feel that the scales of justice are tiled away from them.

City Public Advocate Letitia (Tish) James.

City Public Advocate Letitia (Tish) James.

That is why, as Attorney General, reforming the criminal justice system will be one of my top priorities.

In early August, I laid out my plan for improving police and prosecutorial accountability, because I understand that a single bad cop or prosecutor—empowered with the awesome might of the state—can destroy lives and cause extraordinary damage to the public trust.

Throughout my career, I have fought for measures to build trust between law enforcement and the communities they serve. I believe that the vast majority of police officers and prosecutors are dedicated public servants who uphold the law every day. But when there is no accountability or transparency, incidents of misconduct are magnified and it becomes impossible for people to trust that the process is fair and that the right result is being reached.

When systemic flaws continue to lead to unjust outcomes, even in incidents where there was no wrongdoing, it means we must change the system.

In the wake of Eric Garner’s death, I was the first elected official to call on the Governor to appoint a special prosecutor to investigate his killing. I stood with the former Attorney General when he requested the authority to investigate the deaths of unarmed citizens at the hands of police officers. I sued for the release of the minutes of the Grand Jury proceedings concerning Eric Garner’s death, because I fundamentally believe that sunlight is the best disinfectant. I have been proud to be a leader in the fight for implementing the use of body-worn cameras by police officers, and championed the use of such technology by the NYPD.

As Attorney General, I will expand and codify the Attorney General’s role as special prosecutor; champion legislation to create a commission to hold prosecutors accountable; push to end unnecessary and harmful police secrecy; and push to bring body-worn cameras statewide.

Not only will these reforms help to provide real and meaningful change for communities across New York, but they will go a long way in terms of restoring faith in a system that so many have grown to distrust.

NYC Public Advocate Letitia (Tish) James is running for Attorney General of the State of New York. The election is on Thursday, September 13.

Justo, igualitario e imparcial

Reformando nuestro sistema de justicia criminal

Por Letitia James

Hace cuatro años, Eric Garner murió a manos de la policía en uno de los muchos casos de violencia policial que han dominado las noticias en los últimos años. A pesar de que las familias de Eric Garner, Michael Brown, y Alton Sterling aún esperan justicia, estas tragedias hicieron surgir un movimiento popular a favor de una reforma profunda de nuestro sistema de justicia criminal.

Ese movimiento ya ha logrado victorias importantes: La práctica de detención y cacheo (“stop-and-frisk”) ha disminuido un 98 por ciento en la ciudad de Nueva York; se nombró un fiscal especial para investigar las muertes relacionadas con la policía en el estado de Nueva York y se aumentó la edad de responsabilidad criminal. Pero todavía queda mucho que hacer, porque en nuestra ciudad, estado y nación aún hay demasiada gente que siente que la balanza de la justicia está inclinada en su contra.

Es por eso que, como Fiscal General, una de mis más altas prioridades será reformar el sistema de justicia criminal. A principios de agosto, presenté mi plan para adjudicar más responsabilidad policial y procesal, ya que entiendo que un solo policía o fiscal deshonesto – facultado con el formidable poder del estado – puede destruir vidas y causar daños extraordinarios a la confianza del público.

Eric Garner fue asesinado en 2014.

Eric Garner fue asesinado en 2014.

A lo largo de mi carrera, he luchado para que se implementen medidas para crear confianza entre las fuerzas de la ley y las comunidades a las que sirven. Sé que la inmensa mayoría de los agentes de policía y los fiscales son dedicados servidores públicos que respetan la ley día a día.

Sin embargo, cuando no hay responsabilidad o transparencia, se magnifican los incidentes de mala conducta, y a la gente se le hace imposible confiar en que el proceso es justo y que se llega a la resolución correcta.

Cuando las fallas del sistema llevan una y otra vez a resultados injustos, incluso en incidentes en los que no ha habido delito, significa que es hora de cambiar el sistema.

Tras la muerte de Eric Garner, fui la primera oficial electa en pedirle al gobernador que asignara un fiscal especial para investigar su asesinato. Respaldé al anterior fiscal general cuando pidió que se le concediera la autoridad para investigar las muertes de ciudadanos desarmados a manos de la policía. Sometí una demanda para que se publicaran las minutas del gran jurado en el juicio sobre la muerte de Eric Garner, pues creo firmemente que la luz del sol es el mejor desinfectante. He tenido el orgullo de liderar la lucha para implementar el uso de cámaras corporales por la policía, y he abogado por que el Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York utilice esa tecnología.

Letitia (Tish) James.

Letitia (Tish) James.

Como fiscal general, expandiré y codificaré el rol de fiscal especial, lucharé por crear una comisión para hacer responsables a los fiscales, insistiré en eliminar el innecesario y dañino secretismo policial, y abogaré por que se utilicen cámaras corporales en todo el estado.

Estas reformas no solo ayudarán a traer cambios reales y significativos a comunidades de todo Nueva York, sino que harán mucho por restaurar la fe en un sistema del que tantos han aprendido a desconfiar.

 

La defensora del Pueblo de la ciudad de Nueva York Letitia (Tish) James se está postulando para el puesto de Fiscal General del estado de Nueva York. Las elecciones se celebrarán el próximo jueves 13 de septiembre.