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“Facts and Evidence”
“Hechos y pruebas” 

Media roundtable held with AG James
Medios de comunicación celebran una mesa redonda con la fiscal general James 

“Facts and Evidence”

Media roundtable held with AG James

By Sherry Mazzocchi

Attorney General Letitia James held a roundtable with community news outlets prior to the elections.

Just days before the 2022 midterm elections, New York State Attorney General Letitia James sat down with community news outlets, including The Manhattan Times and The Bronx Free Press, to talk Trump, crime and bail reform.

James is expected to win re-election, with polls showing 44 percent of voters favoring her over Republican opponent, Queens attorney Michael Henry, who polls at 36 percent.

Note: At press time, James was the projected winner, with 54 percent of the vote, with about 13 percent of votes still to be counted.

Some of her office’s most prominent work involves suing former President Donald Trump. Calling it “The Art of the Steal,” the AG sued Trump, his children, and The Trump Organization in September for allegedly inflating Trump’s personal net worth by billions, and thereby obtaining millions in economic benefits. The lawsuit asks the Trumps to repay the ill-gotten gains, with interest.

Some of her office’s most prominent work involves suing former President Donald Trump.

James also filed a motion for a preliminary injunction to prevent Trump from reorganizing his business into a new entity, called Trump Organization II, to evade legal accountability.

The allegedly falsified financial statements allowed the Trumps to benefit from lower insurance premiums and low interest rates used to acquire property. “Trump responded to our complaint last week,” she said during the October 31st discussion. “His response primarily was that this was a witch hunt, a political witch hunt. He’s used that argument in the past and it has been rejected by the courts. Our case is based on facts and evidence.”

When asked about bail reform, James said it could not be discussed out of context. “Should there be some aspects of bail reform that can be reviewed? Yes. But we should also be looking at other drivers of crime including, but not limited to, mental illness, pre-trial services, the lack of probation officers, correction officers and the lack of housing and the lack of investments and communities that have historically been ignored.”

“The current system of erecting tents, unfortunately, is not meeting their needs,” said James of asylum seekers arriving in New York from Texas and Florida.

She disputed the notion that crime is higher since bail reform was enacted, saying that there is no correlation between bail reform and a rise in crime. Data from NYC.gov shows 2020 had the lowest number of major felonies (95,593) in the past two decades, down only slightly from 2019 (95,606). 2021 saw a seven percent increase in major felonies since 2020.

Arrests for major felonies are up nearly 27 percent so far in 2022, compared with the first nine months of 2021. In September 2022, NYPD made 4,258 arrests for major felony crimes, an increase of 24.7 percent from the same month last year.

“I recognize that we have seen an increase in some levels of crime in the city of New York, and I recognize there is fear,” said James. She noted that several hospitals had converted beds for psychiatric beds to Covid patients and have not been returned.

“We also need to look at the lack of affordable housing and the lack of investments in communities that are often ignored,” she said. “As a former public defender, I do not want to return to the days where we incarcerate multiple people of people of color. We really need to look at the drivers of crime.”

She noted that there is a plan to close Rikers and move inmates into smaller facilities, but the plan is no longer on schedule. While she is not in favor of putting Rikers under a proposed federal receivership, she does think it needs investment in much-needed services.

“Riker’s Island is becoming a housing and mental health facility,” said James. This photo depicts an aerial view of unfinished Rikers Island penitentiary buildings, ca. 1936.
Source: Department of Corrections, NYC Municipal Archives Collection.

“Riker’s Island is becoming a housing and mental health facility,” James said. Inmates often don’t receive necessary medications and services. “They are not being referred to organizations that can assist them with respect to mental health treatment, and that’s a major issue,” she said. “The fact is, that in upstate New York, they closed all of these mental health institutions, and we’re seeing the result of it on the streets of New York City and in our subways.”

With respect to housing, a report by the Right to Counsel Coalition states that approximately two third of eviction cases, or 17,000 tenants, have been denied their legal right to counsel, and the vast majority of the tenants are people of color. Legal organizers and public defenders contracted to represent tenants are overwhelmed by the number of cases and say that the courts are rushing the cases through.

James acknowledged that complaints have been made to her office. While she said her office would work with the state legislature and City Council to ensure adequate funding, she did not comment on charges that cases being rushed. “We will analyze the data to make sure that they are receiving the right to counsel and that they can stay in their homes, particularly given the crisis of affordable housing in the city of New York,” she responded.

James said housing should also be found for asylum seekers arriving in New York from Texas and Florida. “The current system of erecting tents, unfortunately, is not meeting their needs,” she said. Instead, she said the city should house them in hotels, and provide them with vouchers to seek affordable housing, and added that commercial real estate such as empty office buildings could also be converted into housing. “I do know the city is looking into that as well,” she said.

She said that many of the busses filled with asylum seekers coming to New York are sent from Texas without any coordination or notice to the Mayor or his office, and oftentimes under false pretenses.

Some contend that this treatment violates their human rights. James said that they are asking the migrants if they arrived in the city voluntarily or involuntarily. “We’re trying to get some facts on the ground before with can continue determination as to whether or not it establishes a cause of action,” she said.

“She’s an ally,” said James of Gov. Kathy Hochul.

Before Andrew Cuomo resigned, James announced that she would run for governor. But after Cuomo resigned, and Hochul took office, James announced that she would run again for Attorney General instead. She called her relationship with Gov. Kathy Hochul “great.”

“She’s an ally,” James said. She and Hochul recently teamed up with regards to emergency protection order against individuals who have guns and might pose a threat to themselves or others, and allowing law enforcement to get an order in court to remove the weapons, particularly in cases of domestic violence.

James noted that Texas has seen a spike in crimes with guns. “You’re seeing an increase in individuals who carry guns. Individuals get into fights, take out a gun. Individuals who get drunk, take out a gun. Individuals who get into fender benders, take out a gun. Individuals who get in love triangles, take out a gun,” she said. “We don’t want that here in New York.”

“Hechos y pruebas” 

Medios de comunicación celebran una mesa redonda con la fiscal general James 

Por Sherry Mazzocchi 

La fiscal general Letitia James realizó una mesa redonda con los medios comunitarios antes de las elecciones.

A pocos días de las elecciones de mitad de período de 2022, la fiscal general del estado de Nueva York, Letitia James, se sentó con los medios de comunicación locales, incluyendos The Manhattan Times y The Bronx Free Press, para hablar de Trump, el crimen y la reforma de la fianza.

Se espera que James gane la reelección, ya que las encuestas muestran que el 44% de los votantes la favorecen frente a su oponente republicano, el abogado de Queens Michael Henry, que cuenta con un 36% en las encuestas.

Nota: En el momento de la publicación, James era el ganador proyectado, con el 54 por ciento de los votos, con alrededor del 13 por ciento de los votos aún por contar.

Parte del trabajo más destacado de su oficina consiste en demandar al ex presidente Donald Trump. Bajo el nombre de “El arte del robo”, la fiscal demandó en septiembre a Trump, a sus hijos y a la Organización Trump por haber inflado supuestamente el patrimonio personal de Trump en miles de millones, obteniendo así millonarios beneficios económicos. La demanda pide a los Trump que devuelvan las ganancias mal habidas, con intereses.

Parte del trabajo más destacado de su oficina consiste en demandar al expresidente Donald Trump.

James también presentó una moción para una orden judicial preliminar para evitar que Trump reorganice su negocio en una nueva entidad, llamada Trump Organization II, para evadir la responsabilidad legal.

Los estados financieros supuestamente falsificados permitieron a los Trump beneficiarse de primas de seguro más bajas y de los bajos tipos de interés utilizados para adquirir propiedades. “Trump respondió a nuestra denuncia la semana pasada”, dijo. “Su respuesta fue principalmente que esto era una cacería de brujas, una persecución política. Él ha utilizado ese argumento en el pasado y ha sido rechazado por los tribunales. Nuestro caso se basa en hechos y pruebas”.

Cuando se le preguntó por la reforma de la fianza, James dijo que no se podía discutir fuera de contexto. “¿Debería haber algunos aspectos de la reforma de la fianza que puedan ser revisados? Sí. Pero también deberíamos examinar otros factores que impulsan la delincuencia, como las enfermedades mentales, los servicios previos al juicio, la falta de agentes de libertad condicional, de agentes penitenciarios y la falta de viviendas y de inversiones y comunidades que históricamente han sido ignoradas”.

“Desafortunadamente, el sistema actual de levantar tiendas de campaña no satisface sus necesidades”, dijo James sobre los solicitantes de asilo que llegan a Nueva York desde Texas y Florida.

Refutó la idea de que la delincuencia es mayor desde que se promulgó la reforma de la fianza, diciendo que no hay correlación entre la reforma de la fianza y el aumento de la delincuencia. Datos de NYC.gov muestra que 2020 tuvo el número más bajo de delitos graves (95,593) en las últimas dos décadas, sólo ligeramente por debajo de 2019 (95,606). En 2021 se produjo un aumento del siete por ciento en delitos graves desde 2020.

Las detenciones por delitos graves han aumentado casi un 27% en lo que va de 2022, en comparación con los primeros nueve meses de 2021. En septiembre de 2022, el NYPD realizó 4,258 detenciones por delitos graves, un aumento del 24.7 por ciento con respecto al mismo mes del año pasado.

“Reconozco que hemos visto un aumento en algunos niveles de delincuencia en la ciudad de Nueva York, y reconozco que hay miedo”, dijo James. Señaló que varios hospitales habían convertido las camas de psiquiatría en camas para pacientes de Covid y no han sido devueltas.

“También tenemos que ver la falta de viviendas asequibles y la ausencia de inversiones en comunidades que a menudo son ignoradas”, dijo. “Como ex defensora pública, no quiero volver a los días en que encarcelamos a múltiples personas de color. Realmente tenemos que examinar los motores de la delincuencia”.

Señaló que existe un plan para cerrar Rikers y trasladar a los reclusos a instalaciones más pequeñas, pero ya no está programado. Aunque no está a favor de someter a Rikers a una propuesta de administración judicial federal, sí cree que hay que invertir en servicios muy necesarios.

“Riker’s Island se está convirtiendo en un centro de vivienda y salud mental”, dijo James. Esta foto muestra una vista aérea de los edificios penitenciarios inacabados de Rikers Island, ca. 1936.
Fuente: Departamento Correccional, Colección de Archivos Municipales de la Ciudad de Nueva York.

“Riker’s Island se está convirtiendo en un centro de alojamiento y salud mental”, dijo James. Los reclusos a menudo no reciben los medicamentos y servicios necesarios. “No se les remite a organizaciones que puedan ayudarles con respecto al tratamiento de la salud mental, y eso es un problema importante”, dijo. “El hecho es que en el norte del estado de Nueva York cerraron todas estas instituciones de salud mental, y estamos viendo el resultado de ello en las calles de la ciudad de Nueva York y en nuestros metros”.

Con respecto a la vivienda, un informe de la Coalición por el Derecho a un Abogado afirma que aproximadamente dos tercios de los casos de desalojo, es decir, 17,000 inquilinos, han visto denegado su derecho legal a un abogado, y la gran mayoría de los inquilinos son personas de color. Los organizadores legales y los defensores públicos contratados para representar a los inquilinos están abrumados por el número de casos y dicen que los tribunales los están apurando.

James reconoció que se han presentado quejas en su oficina. Si bien dijo que la fiscalía general trabajaría con la legislatura estatal y el Ayuntamiento para garantizar una financiación adecuada, no comentó las acusaciones de que los casos estén siendo apresurados. “Analizaremos los datos para asegurarnos de que reciben el derecho a un abogado y de que pueden permanecer en sus casas, sobre todo teniendo en cuenta la crisis de viviendas asequibles en la ciudad de Nueva York”, respondió.

James dijo que también hay que encontrar alojamiento para los solicitantes de asilo que llegan a Nueva York desde Texas y Florida. “El sistema actual de montar tiendas de campaña, por desgracia, no satisface sus necesidades”, dijo. Señaló que, en cambio, la ciudad debería alojarlos en hoteles y proporcionarles vales para que busquen una vivienda asequible, y añadió que los inmuebles comerciales, como edificios de oficinas vacíos, también podrían convertirse en viviendas. “Sé que la ciudad también lo está estudiando”, dijo.

Dijo que muchos de los autobuses llenos de solicitantes de asilo que llegan a Nueva York son enviados desde Texas sin ninguna coordinación ni aviso al alcalde o a su oficina, y a menudo bajo falsos pretextos.

Algunos afirman que este trato viola sus derechos humanos. James dijo que están preguntando a los migrantes si llegaron a la ciudad voluntaria o involuntariamente. “Estamos tratando de obtener algunos hechos sobre el terreno antes de poder seguir determinando si se establece o no una causa de acción”, dijo.

“Ella es una aliada”, dijo James sobre la gobernadora Kathy Hochul.

Antes de que Andrew Cuomo dimitiera, James anunció que se postularía a la gubernatura. Pero tras la dimisión de Cuomo y la toma de posesión de la gobernadora Kathy Hochul, James anunció que se postularía de nuevo para fiscal general. Calificó su relación con Hochul como “estupenda”.

“Es una aliada”, dijo James. Ella y Hochul se unieron recientemente en lo que respecta a la orden de protección de emergencia contra las personas que tienen armas y podrían representar una amenaza para ellos mismos o para otros, y permitir que las fuerzas del orden obtengan una orden en los tribunales para retirar las armas, en particular en los casos de violencia doméstica.

James señaló que en Texas se ha producido un aumento de los delitos con armas de fuego. “Se está viendo un aumento de individuos que llevan armas. Los individuos que se meten en peleas, sacan un arma. Los individuos que se emborrachan, sacan un arma. Los individuos que se meten en líos, sacan un arma. Los que se meten en triángulos amorosos, sacan un arma”, dijo. “No queremos eso aquí en Nueva York”.

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