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Exit Sandman
Sale ‘Sandman’

Exit Sandman

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


Yankees pitcher Mariano Rivera will retire after this season.
Yankees pitcher Mariano Rivera will retire after this season.

With Mariano Rivera’s impending retirement, Yankees fans from the Bronx to Staten Island, from Montauk to Jersey City, are hoping to get a glimpse of the pitcher before the very last time No. 42 graces the mound.

Two recent games pointed out just how high the levels of enthusiasm and support are for Rivera.

There are less than two weeks left in the regular season, and the Yankees’ prospects of making the off-season are precarious.

This past month’s games against the White Sox and Red Sox yielded mixed results.

Luis Rajona and his family came all the way from Panama to watch the Yankees play and to cheer on their famed compatriot this past Thurs., Sept. 5th, who came out on the field in the ninth inning of the first game of the Yankees’ recent series against the Boston Red Sox.

“We came out to enjoy the games and see Mariano, because he’s retiring now,” he said. The game was a roller coaster, with the Red Sox pummeling the Yankees 7 to 2 until the seventh inning, when the Bronx Bombers scored six runs.

Excitement was in their air as fans knew the Yankees were going to unleash the number one closer in all of baseball.

The fans were brought to their feet when Rivera’s signature entrance song, Enter Sandman by Metallica, started playing.

“I love Mariano Rivera,” said Jorge Semidey, with his girlfriend and Boston Red Sox fan Maribel Pérez.
“I love Mariano Rivera,” said Jorge Semidey, with his girlfriend and Boston Red Sox fan Maribel Pérez.

The Yankees fans were certain they had the game in the bag—especially when Rivera struck out David Ortiz.

But amazingly, he blew the save, leaving the Yankees fans dumbfounded.

Still, no one seemed to complain about Rivera.

“It’s just part of the game,” said Rajona, of the blown save.

While Alex Rodríguez was alternately booed and cheered throughout the game, fans did not deny Rivera of their adoration.

Even more tellingly, not even Red Sox fans had a single harsh word to say about the man.

Maribel Pérez is the proud owner of a ball that Rivera pitched the last time the Yankees played the Red Sox.

As a Red Sox fan, one might expect Pérez to hold a grudge—and the man who pitched it.

On the contrary.

“He’s a good guy,” she insisted. “I don’t have anything against him.”

It is possibly the highest compliment any Yankees player could receive from a Red Sox fan.

It might be that Pérez’s demeanor towards the Yankees is colored by a convivencia.

Her boyfriend, Jorge Semidey is a die-hard Yankees fan. Together, they watched the first game of the series at Yankee stadium, with Semidey blending in nicely in his Yankees jersey, and Pérez sticking out like a sore thumb in her red Boston getup.

“I love him like a brother,” said die-hard fan Marvin Alford.
“I love him like a brother,” said die-hard fan Marvin Alford.

“I love Mariano Rivera, everyone on the Yankees,” said Semidey. But Derek Jeter, whose name is emblazoned on the back of his shirt, is his favorite Yankee.

Almost everyone at the stadium had love to show for Rivera; some expressed themselves more emphatically than others.

For instance, take what happens when you ask Marvin Alford about Rivera.

“How do I feel about him?” he said, nearly incredulous that anyone would ask.

Alford demonstrated his level of affection by ceremoniously unbuttoning his vintage jersey and exposing the navy shirt with the Number 42 that he wore underneath.

“I’ve been a Yankees fan since 1959, and he’s been my all-time favorite player. Five World Series championships and he’s a man of integrity, a man of God,” exclaimed Alford. “I love him like a brother.”

Alford and his friend, Michael Cooper, who attend every game they can, estimate that they have seen Rivera pitch 50 times.

Did either of them have any doubt that Rivera would return to pitch after he damaged his knee last year in Kansas City’s Kauffman Stadium?

“Not at all. Never. Not Mariano. He wasn’t going out like that,” said Alford, who always had the highest faith in the player, and does not begrudge him for wanting to retire. “He’s a family man, and he wants to go home and be with his family, and you have to respect that. He’s given us 19 years. You can’t ask for anything more.”

The two were, of course, hoping to see him pitch before his retirement. They were in attendance for the last game in the series against the White Sox on Wed., Sept. 4th. They chose to take a relaxer in the food court just before the White Sox rallied and narrowed the Yankees’ lead to one point.

“I’d love to see him stick around,” said Frank Lindburg.
“I’d love to see him stick around,” said Frank Lindburg.

Unlike some fans, they were not hoping the White Sox would start making runs just so they could watch the famous closer pitch.

“We’re die-hard Yankee fans; we don’t want to see them lose,” said Cooper.

Frank Lindburg, who was munching on chicken tenders in the food court, agreed. “I would love to see Mo pitch, yes, but not at the expense of the game though,” he said. “We have to win the game.”

Lindburg was hoping Rivera would change his mind about retiring.

“I’d love to see him stick around. He’s still pitching well enough to play another year,” he said.

Even people who refer to the Yankees as the Evil Empire were hoping to see Rivera pitch.

“I’m not a fan, in fact I generally root against the Yankees, but he and Jeter are the two that I cannot root against, so I might be rooting against the Yankees for an entire game,” explained Zack Hample, a renowned baseball collector who has been to every Major League stadium.

“But if Mariano comes running in from the bullpen, then I switch to Yankee fan mode and I have to root for the guy. I can’t help it.”

Hample, who has been a fan since 1996, said there is much to be admired in Rivera as a player and as a person. He certainly had a lot to cheer when the White Sox rallied and Enter Sandman became to play on the stadium sound system.

“He really only throws one pitch and one speed, but he’s so effective with it with his movement and control, that he could still get hitters out,” he remarked. “I’m still amazed that he can do that so many years later.”

“He’s so good, and he’s so cool and he’s so modest. He doesn’t rub it in anyone’s face,” said Hample. “You see a lot of closers in baseball, when they get the save, there’s a lot of screaming and fist pumping. Mario doesn’t need a gimmick, because he’s the man.”

Sale ‘Sandman’

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


Yankees pitcher Mariano Rivera will retire after this season.
El afamado lanzador Mariano Rivera de los Yankees se retirara.

Con el eminente retiro de Mariano Rivera, los fanáticos de los Yankees desde el Bronx hasta Staten Island, y desde Montauk hasta Jersey City quieren echarle un vistazo al gran Mariano antes de que por última vez el número 42 adorne el montículo.

Faltan menos de dos semanas de la temporada regular y las perspectivas de que los Yankees lleguen a las semi-finales son precarias. Los juegos de este mes pasado contra los ‘White Sox’ y los ‘Red Sox’ produjeron resultados mixtos, ya que los Yankees compiten por el espacio para llegar a los juegos de desempate.

Actualmente, sus rivales de siempre, los ‘Red Sox’ están en el tope de la Liga Americana del Este. Luis Rajona y su familia vinieron desde Panamá para ver a los Yankees jugar y animar a su famoso compatriota, quien salio al campo en la novena entrada del primer juego en la reciente serie de los Yankees contra los ‘Red Sox’ de Boston el jueves, 5 de septiembre. “Vinimos para disfrutar de los juegos y ver a Mariano, porque se está retirando”, dijo el. El juego fue una montaña rusa, con los ‘Red Sox’ bombardeando a los Yankees 7 a 2 hasta la séptima entrada, cuando los Bombarderos del Bronx anotaron seis carreras.

Había emoción en el aire porque los fanáticos sabían que los Yankees iban a sacar al número uno de la pelota.

Los fanáticos se pusieron de pie cuando la canción de entrada de Rivera, Enter Sandman, de Metallica, comenzó a sonar. Los fanáticos de los Yankees estaban seguros que tenían el juego en la bolsa – especialmente cuando Rivera poncho a David Ortiz.

Pero sorprendentemente, no ganó, dejando a los Yankees atónitos y en silencio. Aun así, nadie parecía quejarse de Rivera.

“I love Mariano Rivera,” said Jorge Semidey, with his girlfriend and Boston Red Sox fan Maribel Pérez.
“Yo amo a Mariano Rivera”, dijo Jorge Semidey, con su novia y fanática de los ‘Red Sox’ Maribel Pérez.

“Es solo parte del juego”, dijo Rajona de la jugada.

Mientras que Alex Rodríguez fue alternadamente abucheado y aclamado a lo largo del juego, los fanáticos no negaron su adoración hacia Rivera.

Aun más notable, ni siquiera los fanáticos de los ‘Red Sox’ tenían una sola palabra áspera que decir acerca del hombre. Maribel Pérez es la orgullosa dueña de una pelota que Rivera lanzó la ultima vez que los Yankees jugaron con los ‘Red Sox’.

Como fanática de los ‘Red Sox’, uno podría esperar que Pérez le tuviera rencor a la pelota – y al hombre que la lanzó.

Al contrario.

“El es un buen chico, no tengo nada contra el”, dijo Pérez.

Es posible que el más alto cumplido que cualquier jugador de los Yankees pudiese recibir de un fanático de los ‘Red Sox’. Pero a lo mejor el comportamiento de Pérez hacia los Yankees está coloreado por una convivencia – su novio, Jorge Semidey, es un fanático de los Yankees. Juntos vieron el primer juego de la serie en el estadio Yankee, Semidey mezclándose muy bien en su camiseta de los Yankees y Pérez sobresaliendo en su atuendo de los rojos de Boston.

“Yo amo a Mariano Rivera – a todos los Yankees”, dijo Semidey. Pero Derek Jeter, cuyo nombre está plasmado en la parte de atrás de su camiseta, es su Yankee favorito. Casi todo el mundo en el Estadio de los Yankees tiene algo de amor para mostrarle a Rivera; algunos se expresan más enfáticamente que otros.

Por ejemplo, mira lo que pasa cuando le preguntas a Marvin Alford acerca de Rivera: “¿Cómo me siento acerca de el?”, dijo el, casi incrédulo de que alguien preguntara.

“I love him like a brother,” said die-hard fan Marvin Alford.
“Lo quiero como a un hermano”, dijo Marvin Alford.

Alford demostró como se sentía cuando desabotonó su camiseta ceremoniosamente y expuso su camisa azul marina con el número 42 debajo. “He sido fanático de los Yankees desde el 1959, y el ha sido mi jugador favorito. Cinco campeonatos de la Serie Mundial, y es un hombre integro, un hombre de Dios. Lo quiero como a un hermano”, dijo.

Alford y su amigo, Michael Cooper, quien asiste a cada juego que puede, estima que han visto lanzar a Rivera como 50 veces.

¿Alguno de ellos tienen alguna duda de que Rivera regresaría a lanzar luego de que se lesionara su rodilla el año pasado en el Estadio Kauffman en Kansas?

“De ninguna manera. No Mariano. El no iba a irse de esa manera”, dijo Alford, quien siempre ha tenido una gran fe en el jugador, y no le envidia por querer retirarse.

“El es un hombre de familia, y quiere irse a casa y estar con su familia, y tienes que respetar eso. Nos ha dado 19 años. No puedes pedir más”.

Los dos, claro está, estaban esperando verlo lanzar antes de su retiro. Habían asistido al último juego en la serie de los Yankees contra los ‘White Sox’ el miércoles, 4 de septiembre.

Decidieron relajarse en la plazoleta de comida justo antes de que los ‘White Sox’ bajaran la distancia a una carrera.

A diferencia de algunos fanáticos, no estaban esperando que los ‘White Sox’ comenzaran a hacer carreras solo para poder ver al famoso lanzador lanzar.

“Nosotros verdaderos fanáticos de los Yankees, no queremos verlo perder”, dijo Cooper.

Frank Lindburg, quien estaba comiendo pollo en la plazoleta de comida, estuvo de acuerdo.

“I’d love to see him stick around,” said Frank Lindburg.
“Me encantaría seguir viéndolo”, dijo Frank Lindburg.

“Me encantaría ver a Mo lanzar, si, pero no a costa del juego. Tenemos que ganar el juego”, dijo el.

Cooper, Alford y Lindburg terminaron viendo a Rivera lanzar esa noche, les gustara o no. Lindburg esperaba que Rivera cambiara de opinión acerca de retirarse.

“Me encantaría seguir viéndolo. Todavía lanza bien para jugar otro año”, dijo el.

Aun la gente que se refiere a los Yankees como el Imperio del Mal esperaba ver a Rivera lanzar. “No soy fanático de los Yankees, de hecho generalmente estoy en contra de los Yankees, pero el y Jeter son los dos Yankees con los que no estoy en contra, así es que puedo estar contra los Yankees un juego entero, pero si Mariano viene saliendo del ‘bullpen’, entonces cambio al modo de fanático de los Yankees. No puedo evitarlo”, dijo Zack Hample, un renombrado coleccionista del béisbol que ha estado en cada estadio de Grandes Ligas.

Hample, quien era fanático de Rivera cuando lanzó por primera vez en las grandes ligas en el 1996, dijo que hay mucho que admirar en Rivera como jugador y como persona.

“Realmente solo arroja un lanzamiento y a una velocidad, pero es muy afectivo con ella, con su movimiento y control, que todavía puede sacar a los bateadores. Me quedo impresionado de que todavía pueda hacer eso años después”, dijo el.

“Es tan bueno, sereno y modesto. No se lo estruja a nadie en la cara. Vez mucho cierres en la pelota, cuando llegan a la base hay mucho gritos y puños alzándose. Mario no necesita un truco porque el es el hombre”.

Hample ciertamente tenía mucho por lo que aclamar cuando los ‘White Sox’ se recuperaron y Enter Sandman comenzó a sonar en el sistema de sonido. Luego de animar a los ‘White Sox’, se unió a los otros fanáticos de los Yankees, quienes coreaban por Rivera abrumando al estadio completo, y hasta sobrepasó el sonido del tren número 4 retumbando arriba.

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