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Executive order expands living wage
Orden ejecutiva aumenta el salario mínimo

Executive order expands living wage

Story by Erik Cuello


Mayor Bill de Blasio announced an executive order expanding the living wage. Photo: Office of the Mayor
Mayor Bill de Blasio announced an executive order expanding the living wage. Photo: Office of the Mayor

On Tues., Sep. 30th, Mayor de Blasio, joined by U.S. Secretary of Labor Thomas Pérez, issued an executive order to expand and increase the living wage.

The announcement was made at a press conference held at St. Mary’s Park in Mott Haven. Also in attendance were various elected officials, including Assemblymember Carmen Arroyo; Bronx Borough President Rubén Díaz, Jr.; City Council Speaker Melissa Mark-Viverito; and Councilmembers Andy King, Fernando Cabrera and Ydanis Rodríguez.

The order comes after the City Council passed living wage legislation in 2012 which required companies receiving more than one million dollars in financial assistance from the city to pay employees $10.00 an hour with insurance, $11.50 without.

The order boosts the wage rate to $11.50 with insurance and $13.13 without.

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The order is projected to reach over 18,000 residents.

And while the original law applied to roughly 1,200 employees, the new legislation looks to reach thousands more.

“There’s a whole range of people who will be reached,” said Mayor de Blasio. “Over five years, our projection is 18,000 people will benefit. 18,000 families will have a better standard of living.”

He added, “4,000 of those will be in the food and retail sector, where there’s long been a need to increase wages and benefits.”

The 2012 bill focused its living wage efforts on the construction companies and agencies directly receiving financial benefits from the city. The new order will apply the same living wage requirement to include the employees of commercial tenants of projects that have received more than $1 million in subsidies from the city.

U.S. Secretary of Labor Pérez praised the decision, and criticized what he said was fierce opposition in D.C. to such measures.

“Despite this strong public support for raising the minimum wage, regrettably, some in the Republican leadership in Congress haven’t quite gotten the memo.”

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Secretary of Labor Thomas Pérez.

“What do you do when that happens?” he asked rhetorically. “You do exactly what people like the Mayor and the Speaker is doing. You take matters into your own hands. Because people can’t afford to be patient while they’re making choices, unconscionable choices, between a gallon of milk and a gallon of gas.”

The Secretary also said that New York stood to be a leader for the rest of the country.

“Executive authorities make a difference in a huge way,” he said. “This is about that basic covenant which says, if you work hard and play by the rules, the sky is the limit. You’re going to live a little better than your parents and your kids are going to be a little bit better off than you.”
The Mayor said the need for such legislation could be felt acutely in the community in which he stood.

“Where we’re standing now, the median household income is roughly $20,000 dollars a year,” he said.

“You do not need to be a math major to know that $20,000 dollars a year doesn’t cut it in New York City.”

Orden ejecutiva aumenta el salario mínimo

Historia por Erik Cuello


Mayor Bill de Blasio announced an executive order expanding the living wage. Photo: Office of the Mayor
El alcalde Bill de Blasio anunció una orden ejecutiva para aumentar el salario mínimo. Foto: Oficina del alcalde

El martes 30 de septiembre el alcalde de Blasio, acompañado por el Secretario del Trabajo de Estados Unidos Thomas Pérez, emitió una orden ejecutiva para ampliar y aumentar el salario mínimo.

El anuncio fue hecho en una conferencia de prensa celebrada en el Parque St. Mary’s en Mott Haven.

También estuvieron presentes varios funcionarios electos, entre ellos: la asambleísta Carmen Arroyo; el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz, Jr.; la portavoz del Consejo, Melissa Mark-Viverito
y los concejales Andy King, Fernando Cabrera e Ydanis Rodríguez.

La orden viene después de que el Consejo Municipal aprobara la legislación sobre el salario mínimo en 2012 que requería que las compañías que reciben más de un millón de dólares en ayuda financiera de parte de la ciudad pagaran a los empleados $10.00 dólares por hora con seguro, $11.50 sin seguro.
La orden aumenta el salario a $11.50 dólares con seguro y $13.13 sin seguro.

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Se espera la orden beneficie a más de 18,000 habitantes.

Y si bien la ley original aplica a aproximadamente 1,200 empleados, la nueva legislación busca llegar a miles más.

“Son muchas las personas a las que va a beneficiar”, dijo el alcalde de Blasio. “En cinco años, nuestra proyección es que 18,000 personas sean beneficiadas. 18,000 familias tendrán una mejor calidad de vida”.

Y añadió: “4,000 de ellas estarán en los sectores alimentario y minorista, donde ha habido durante mucho tiempo una necesidad de aumentar los salarios y los beneficios”.

El proyecto de ley de 2012 centró sus esfuerzos del salario mínimo en las empresas de construcción y las agencias que recibían directamente beneficios financieros de la ciudad. La nueva orden aplicará el mismo requisito de salario mínimo para incluir a los empleados de los inquilinos comerciales de los proyectos que han recibido más de $1 millón de dólares en subsidios de la ciudad.

El secretario de Trabajo Pérez elogió la decisión, y criticó lo que dijo es una feroz oposición en D.C. a tales medidas.

“A pesar de este fuerte apoyo público para aumentar el salario mínimo, lamentablemente algunos en el liderazgo republicano en el Congreso no han recibido la circular”.

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Simpatizantes abrazándose después de que se firmó la orden. Foto: Oficina del alcalde

“¿Qué se debe hacer cuando algo así sucede?”, preguntó retóricamente. “Exactamente lo que personas como el alcalde y el presidente están haciendo. Tomar el asunto en sus propias manos. Porque la gente no puede permitirse el lujo de ser paciente mientras están tomando decisiones, decisiones sin conciencia, entre un galón de leche y un galón de gasolina”.

El secretario también dijo que Nueva York se puso en el liderazgo para el resto del país.

“Las autoridades ejecutivas hacen la diferencia de una manera enorme”, señaló. “Se trata del pacto básico que dice: si usted trabaja duro y sigue las reglas del juego, el cielo es el límite, usted va a vivir un poco mejor que sus padres y sus hijos van a estar un poco mejor que usted”.

El alcalde dijo que la necesidad de esa legislación se podía sentir agudamente en la comunidad en la que se encontraba.

“Donde estamos parados ahora, el ingreso promedio por hogar es de aproximadamente $20,000 dólares al año”, dijo. “No es necesario ser un gran matemático para saber que $20,000 dólares al año no es suficiente en la ciudad de Nueva York.”

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