Eviction Friction
Fricción por desalojos

  • English
  • Español

Eviction Friction

Tenant advocates organize for moratorium’s end

By Gregg McQueen

Advocates are organizing ahead of the end of the moratorium.
Photo: Northwest Bronx Community and Clergy Coalition

Amid growing concern that a swell of evictions could hit New York City once a moratorium on tenant removals is lifted on June 20, a coalition of tenant advocates has released its annual list of landlords responsible for the most evictions in the city.

During a virtual press conference on June 15, the Right to Counsel NYC Coalition unveiled its “Worst Evictors” list as well as an analysis of the impact of evictions on people of color.

Topping the “Worst Evictions” list was Ved Parkash, who expelled 158 tenants last year, according to the report.

Parkash, who owns numerous properties in the Bronx, also topped the list in 2018.

Bronx resident Yoselyn Gómez, an organizer with Community Action for Safe Apartments (CASA), lives in a building owned by Parkash. Speaking through a Spanish interpreter, Gómez said the landlord is quick to use housing court as a tactic against tenants who are late with their rent.

“I have been in housing court almost every year since living here. As soon as a tenant like me does not pay rent for the month, he sends you to court without any consideration,” she said.

According to the Right to Counsel NYC Coalition, Parkash sued nearly 4,700 families between January 2013 and June 2015.

Other landlords in the top five for evictions last year: Ron Moelis (151 evictions) Eugene Schneur (136 evictions), Phillip Wischerth (126 evictions) and Peter Fine (118 evictions).

The list was compiled using data from the city’s Department of Housing Preservation and Development (HPD) and the Bureau of City Marshals. An accompanying data-mapping tool indicated that evictions carried out in 2019 primarily impacted low-income black and brown renters.

The moratorium on tenant removals is due to be lifted on June 20.

The mapping tool, compiled by the Right to Counsel NYC Coalition along with the Anti-Eviction Mapping Project, JustFix.NYC and Housing Justice for All, allows users to view evictions by zip code and race.

“Most evictions happen in black and brown neighborhoods. Half are in the Bronx,” remarked CASA organizer Randy Dillard, who said landlords have “weaponized” evictions against tenants of color.

Though an executive order by Governor Andrew Cuomo temporarily banned evictions in New York State, the moratorium expires on June 20.

Tenants who are unable to prove that lost income due to the COVID-19 pandemic prevented them from paying rent would be susceptible to evictions.

“Landlords are going to be able to sue and housing court is going to reopen, we know that,” said Bronx tenant leader Sandra Mitchell. “But we also know it’s unthinkable to evict people during this time.”

At the press conference, tenant organizers issued several demands of the state’s elected officials, including an extension of the eviction moratorium.

“We need more time. Some people are not back at work, some people are sick,” remarked Mitchell. “No one should be evicted because we were displaced from our jobs.”

Advocates also called for an expansion of the Right to Counsel program, a reduction in the number of eviction cases in housing court, accountability for landlords for who fail to maintain proper living conditions, and a prioritizing of coronavirus-related safety procedures in housing court.

“These demands are moral, our demands are reasonable, and our demands are logical,” Mitchell said.

In recent years, CASA and the Northwest Bronx Community and Clergy Coalition teamed up to form several tenant associations in Parkash-owned buildings.

Gómez said she will continue to organize her fellow tenants as a means to fight harassment.

“I think that Parkash has only been moved through protests and organizing,” she said.

Advocates announced that they have planned a “day of action” for June 22, with socially-distant rallies planned outside of housing courts.

Sarah Guillet, an organizer with Flatbush Tenant Coalition, drew parallels between the Black Lives Matter movement and the push for housing justice in New York City.

“The folks who are experiencing evictions are also those who are facing harassment by the police. All these issues are interconnected.” she said. “Until we are liberated on all fronts, we will not have safe living conditions.”

For more information, go to worstevictorsnyc.org.

Fricción por desalojos

Se publica lista de los “peores desalojadores”

Por Gregg McQueen

El organizador Randy Dillard dijo que los propietarios han realizado desalojos con “armas” contra inquilinos decolor.

En medio de la creciente preocupación de que una oleada de desalojos podría afectar a la ciudad de Nueva York una vez que se levante una moratoria sobre la remoción de inquilinos el 20 de junio, una coalición de defensores de inquilinos ha publicado su lista anual de propietarios responsables de la mayoría de los desalojos en la ciudad.

Durante una conferencia de prensa virtual el 15 de junio, la Coalición de Derecho a un Abogado de la ciudad de Nueva York presentó su lista de “Peores desalojadores”, así como un análisis del impacto de los desalojos en las personas de color.

Ved Parkash encabezó la lista de “Peores desalojos”, quien expulsó a 158 inquilinos el año pasado, según el informe.

Parkash, quien posee numerosas propiedades en el Bronx, también encabezó la lista en 2018.

Yoselyn Gómez, residente del Bronx y organizadora de Community Action for Safe Apartments (CASA, Acción Comunitaria por Apartamentos Seguros, en español), vive en un edificio propiedad de Parkash. Hablando a través de un intérprete de español, Gómez dijo que el propietario se apresura a utilizar el tribunal de vivienda como una táctica contra los inquilinos que están retrasados con su renta.

“He estado en la corte de vivienda casi todos los años desde que vivo aquí. Tan pronto como un inquilino como yo no paga el alquiler del mes, lo envía a la corte sin ninguna consideración”, dijo.

Según la Coalición de Derecho a un Abogado de la ciudad de Nueva York, Parkash demandó a casi 4,700 familias entre enero de 2013 y junio de 2015.

Un día de acción está siendo planeado para el 22 de junio.

Otros propietarios que se encuentran entre los cinco primeros por desalojos el año pasado son: Ron Moelis (151 desalojos) Eugene Schneur (136 desalojos), Phillip Wischerth (126 desalojos) y Peter Fine (118 desalojos).

La lista se compiló utilizando datos del Departamento de Preservación y Desarrollo de Vivienda (HPD, por sus siglas en inglés) de la ciudad y la Oficina de Alguaciles de la Ciudad. Una herramienta de mapeo de datos adjunta indicó que los desalojos realizados en 2019 afectaron principalmente a inquilinos negros y marrones de bajos ingresos.

La herramienta de mapeo, compilada por la Coalición Derecho a un Abogado de NYC, junto con el Proyecto Mapeo Anti-Desalojos, JustFix.NYC y Justicia de Vivienda para Todos, permite a los usuarios ver los desalojos por código postal y raza.

“La mayoría de los desalojos ocurren en vecindarios negros y marrones. La mitad en el Bronx”, comentó el organizador de CASA Randy Dillard, quien dijo que los propietarios han realizado desalojos “armados” contra inquilinos de color.

Aunque una orden ejecutiva del gobernador Andrew Cuomo prohibió temporalmente los desalojos en el estado de Nueva York, la moratoria vence el 20 de junio.

Los inquilinos que no puedan demostrar que la pérdida de ingresos debido a la pandemia de COVID-19 les impidió pagar el alquiler, serían susceptibles a los desalojos.

“Las personas que… experimentan los desalojos también son quienes enfrentan acoso por parte de la policía”, argumentó la organizadora Sarah Guillet.

“Los propietarios podrán demandar y la corte de vivienda se volverá a abrir, lo sabemos”, dijo la líder de inquilinos del Bronx, Sandra Mitchell. “Pero también sabemos que es impensable desalojar a las personas durante este tiempo”.

En la conferencia de prensa, los organizadores de inquilinos emitieron varias demandas a los funcionarios del estado, incluida una extensión de la moratoria de desalojo.

“Necesitamos más tiempo. Algunas personas no están de vuelta en el trabajo, algunas personas están enfermas”, comentó Mitchell. “Nadie debería ser desalojado porque fuimos desplazados de nuestros trabajos”.

Los defensores también pidieron: una expansión del programa Derecho a un Abogado, una reducción en el número de casos de desalojo en la corte de vivienda, responsabilizar a los propietarios por no mantener condiciones de vida adecuadas y una priorización de los procedimientos de seguridad relacionados con el coronavirus en la corte de vivienda.

“Estas demandas son morales, nuestras demandas son razonables y lógicas”, dijo Mitchell.

En los últimos años, CASA y la Coalición del Clero y la Comunidad del Noroeste del Bronx se unieron para formar varias asociaciones de inquilinos en edificios propiedad de Parkash.

Gómez dijo que continuará organizando a sus compañeros inquilinos como un medio para combatir el acoso.

Defensores se organizan con anticipación al fin de la moratoria.
Foto: Northwest Bronx Coalición del Clero y la Comunidad del Noroeste del Bronx.

“Creo que Parkash solo se ha movido a través de protestas y organización”, dijo.

Los defensores anunciaron que han planeado un “día de acción” para el 22 de junio, con manifestaciones socialmente distantes programadas afuera de los tribunales de vivienda.

Sarah Guillet, organizadora con la Coalición de Inquilinos de Flatbush, trazó paralelos entre el movimiento Black Lives Matter y el impulso por la justicia de vivienda en la ciudad de Nueva York.

“Las personas que están experimentando desalojos también son quienes enfrentan acoso por parte de la policía. Todos estos problemas están interconectados”, dijo. “Hasta que seamos liberados en todos los frentes, no tendremos condiciones seguras de vida”.

Para más información, vaya a worstevictorsnyc.org.