“Everyone has something to offer”
“Todos tienen algo que ofrecer”

“Everyone has something to offer”

Community resource has residents banking on better

Story and photos by Gregg McQueen

"If it wasn't for the program, I would have been lost,” says Jane Hidalgo.
“If it wasn’t for the program, I would have been lost,” says Jane Hidalgo.

Jane Hidalgo remembers feeling helpless.

After major surgery in July 2014, she faced a lengthy recuperation period. The Bronx resident was fitted with a neck brace and was rarely able to leave her apartment.

“I couldn’t do much — getting groceries, exercise, anything,” said Hildalgo. “If it wasn’t for the program, I would have been lost.”

The “program” Hidalgo was referencing is TimeBank, a unique community resource where participants receive free assistance from volunteers, and reciprocate by providing aid of their own.

TimeBank members assist each other with food shopping, getting to doctor visits, English and computer lessons, cooking, picking up prescriptions, home repairs and more.

During Hidalgo’s recuperation, Marlyn Álvarez helped her reach medical appointments and brought fresh groceries to her door.

“She was with me almost every day,” said Hidalgo. “I don’t know what I would have done without her.”

All TimeBank services are completely free for recipients, performed by other members on a strictly volunteer basis.

"We've built a community," said TimeBank's Director Mashi Blech.
“We’ve built a community,” said TimeBank’s Director Mashi Blech.

For every hour of service they provide, members “earn” one hour of time that they can later cash in to receive a service of their own.

The program is open to all ages and backgrounds, with more than 30 languages spoken among TimeBank’s current membership.

“We’ve built a community across generations, across ethnic backgrounds, across income levels,” said TimeBank’s Director Mashi Blech.

TimeBank operates out of dedicated “hubs” in Washington Heights, Lower Manhattan and Brooklyn.

The program has 1,112 members in New York City, nearly 400 of them in Northern Manhattan. Out of those affiliated with the Washington Heights hub, 42 are Bronx residents.

Many older members would have trouble getting food or medicine without the help of other Time Bank participants, said Blech.

“Or maybe they need help changing a lightbulb on the ceiling, or just want some companionship for an hour or two,” she said.

Even children can participate in the program — the youngest TimeBank volunteer is age 7, a child who makes birthday phone calls to elderly members.

“It’s a great lesson on volunteerism for young New Yorkers,” Blech explained. “It lets them know that their community needs them, even at a young age.”

TimeBank, founded in 2006, was run by the Visiting Nurse Service of New York until 2014, when the program was acquired by ArchCare, an arm of the Archdiocese of New York providing home health services.

If a member needs a particular service, they can contact Olnia De Moya, TimeBank’s Washington Heights coordinator, who schedules the meeting and helps members keep track of their service hours.

The organization has forged partnerships with community-based organizations and uptown parks, with members frequently participating in It’s My Park Day volunteer activities.

TimeBank’s Washington Heights hub also sponsors a monthly pot-luck dinner, said De Moya, where members socialize and celebrate birthdays. The group also goes on frequent outings to concerts and museums.

Members report that involvement with TimeBank has allowed them to live healthier lives.

“I’ve been able to take cooking lessons from a member who taught me how to prepare healthy food,” said Alvarez. “It’s had a big effect on my diet.”

In a study, 48 percent of TimeBank participants reported an improvement in physical health since joining the program, and 72 percent reported an increase in mental health.

TimeBank volunteers such as Hidalgo (right) and Marlyn Álvarez are paired together.
TimeBank volunteers such as Hidalgo (right) and Marlyn Álvarez are paired together.

“It’s the force behind making those seemingly simple connections that affect people’s lives,” Blech remarked.

Since joining Timebank in 2007, Álvarez has logged 408 hours of volunteer time, including sewing, gardening, cooking, Spanish translation, child tutoring and light housekeeping.

Despite her health issues, Hidalgo has been able to volunteer more than 200 hours of her own service time, primarily as a trip leader for excursions to concerts, museums, and shows.

Like Hidalgo, fellow Bronxite Clarita Bailón understands the loneliness involved with being confined to the home.

Handmade birthday cards made by a TimeBank member.
Handmade birthday cards made by a TimeBank member.

After being hit by a cab, Bailón was left in a wheelchair, and unable to leave her residence without assistance.

When her mother, who helped care for her, passed away three years ago, Bailón became depressed and struggled to find her way.

“In the middle of the night, I’d wake up and cry and think if my life is going to be like this, I don’t want to live anymore,” recalled Bailón.

TimeBank connected Bailón with Carmen Rodríguez, a six-year member who lives a few blocks from Bailón, though the two women had never met.

Now Rodríguez helps Bailón in and out of the house, and assists with home decorating and repairs, provides much-needed companionship.

In return, Bailón tutors Rodríguez’s daughters with their schoolwork.

“There was always joy when she knew we were around,” said Rodríguez.

“If it wasn’t for having Carmen and the children, I really think I may have just decided to give up,” Bailón remarked. “I feel like they are part of my family, and I am part of their family too.”

Though TimeBank has been around for a decade, some members feel the program operates under the radar in New York City.

“There’s a lot of people who don’t know we exist,” said Álvarez. “It would be great if we could gain even more members, especially young people.”

Blech said additional volunteers are always welcome.

The program has 1,112 members in New York City.
The program has 1,112 members in New York City.

“It doesn’t matter who you are, everyone has a skill and something of value to offer,” Blech said.

Recalling her lonely post-surgery days in her apartment, Hidalgo expressed gratitude for what TimeBank has brought to her life.

“I appreciate all the services I’ve been able to receive, but the most important thing I was given was comfort,” Hildago remarked. “With the program, you never feel alone.”

To learn more about Timebank, go to or call 844.880.4480.



“Todos tienen algo que ofrecer”

Recurso comunitario hace que los residentes inviertan mejor

Historia y fotos por Gregg McQueen

Por cada hora de servicio que prestan, los miembros "ganan" una hora de tiempo.
Por cada hora de servicio que prestan, los miembros “ganan” una hora de tiempo.

Jane Hidalgo recuerda haberse sentido impotente.

Después de una cirugía mayor en julio de 2014, enfrentó un largo período de recuperación. La residente del Bronx saba un cuello ortopédico y rara vez podía salir de su apartamento.

“No podía hacer mucho, ni conseguir alimentos, ni ejercicio, nada”, dijo Hidalgo. “Si no fuera por el programa, habría estado perdida”.

El “programa” al que Hidalgo hace referencia es TimeBank, un recurso comunitario único en el que los participantes reciben asistencia gratuita de voluntarios y retribuyen proporcionando ayuda ellos mismos.

Los miembros TimeBank se ayudan unos a otros a comprar alimentos, con las consultas médicas, impartiendo clases de inglés y de computación, cocinando, recogiendo recetas, haciendo reparaciones del hogar y mucho más.

The program has 1,112 members in New York City.
El programa cuenta con 1,112 miembros en la ciudad de Nueva York.

Durante la recuperación de Hidalgo, Marlyn Álvarez la ayudó a llegar a las citas médicas y le llevó víveres frescos a su puerta.

“Ella estuvo conmigo casi todos los días”, dijo Hidalgo. “No sé qué hubiera hecho sin ella”.

Todos los servicios de TimeBank son totalmente gratuitos para los beneficiarios, realizados por otros miembros con carácter estrictamente voluntario.

Por cada hora de servicio que prestan, los miembros “ganan” una hora de tiempo que luego pueden cobrar recibiendo un servicio propio.

El programa está abierto a todas las edades y procedencias, con más de 30 lenguas que se hablan entre los miembros actuales de TimeBanks.

“Hemos construido una comunidad a través de generaciones, de grupos étnicos y de niveles de ingresos”, dijo Mashi Blech, director de TimeBank.

Handmade birthday cards made by a TimeBank member.
Tarjetas de cumpleaños hechas a mano por un miembro.

TimeBank opera desde “centros” dedicados en Washington Heights, Manhattan y Brooklyn.

El programa cuenta con 1,112 miembros en la ciudad de Nueva York, cerca de 400 de ellos en el norte de Manhattan. Fuera de los afiliados al centro de Washington Heights, 42 son residentes del Bronx.

Muchos de los miembros de más edad tendrían problemas para conseguir alimentos o medicamentos sin la ayuda de otros participantes de TimeBank, dijo Blech.

“O tal vez necesitan ayuda para cambiar un foco en el techo o simplemente quieren un poco de compañía durante una hora o dos”, dijo.

Incluso los niños pueden participar en el programa, el voluntario más joven de TimeBank tiene 7 años de edad, un niño que hace llamadas telefónicas de cumpleaños a los miembros de la tercera edad.

“Es una gran lección sobre el voluntariado para los jóvenes neoyorquinos”, explicó Blech. “Les deja saber que su comunidad los necesita, incluso a una edad temprana”.

TimeBank, fundado en 2006, fue dirigido por el Servicio de Enfermeras Visitantes de Nueva York (VNS por sus siglas en ingles) hasta 2014, cuando el programa fue adquirido por ArchCare, un brazo de la Arquidiócesis de Nueva York que proporciona servicios de salud a domicilio.

TimeBank volunteers such as Hidalgo (right) and Marlyn Álvarez are paired together.
Los voluntarios de TimeBank como Hidalgo (derecha) y Marlyn Álvarez son emparejados.

Si un miembro necesita un servicio en particular, pueden ponerse en contacto con Olnia De Moya, quien coordina los esfuerzos de TimeBanks en Washington Heights, programa reuniones y ayuda a los miembros a hacer un seguimiento de sus horas de servicio.

La organización ha forjado alianzas con organizaciones comunitarias y parques de norte del condado y los miembros participan con frecuencia en las actividades voluntarias del Día de Mi Parque.

El centro TimeBank de Washington Heights también patrocina una cena mensual de olla de la suerte, dijo De Moya, en la cual los miembros socializan y celebran los cumpleaños. El grupo también sale frecuentemente a conciertos y museos.

Los miembros informan que el involucramiento con TimeBank les ha permitido vivir una vida más saludable.

“Pude tomar clases de cocina de un miembro que me enseñó a preparar comida saludable”, dijo Álvarez. “Ha tenido un gran efecto en mi dieta”.

En un estudio, el 48 por ciento de los participantes de TimeBank informó percibir una mejora en la salud física desde que se unió al programa, y el 72 por ciento informó de un aumento en la salud mental.

“Es la fuerza detrás de hacer esas conexiones aparentemente simples que afectan la vida de las personas”, comentó Blech.

Desde que se unió a Timebank en 2007, Álvarez ha registrado 408 horas de trabajo voluntario, incluyendo costura, jardinería, cocina, traducción al español, clases para niños y limpieza del hogar.

A pesar de sus problemas de salud, Hidalgo ha podido ofrecer más de 200 horas de su tiempo de servicio, principalmente como líder de viaje para realizar excursiones a conciertos, museos y espectáculos.

Al igual que Hidalgo, Clarita Bailón, también del Bronx, entiende la soledad que involucra el estar confinada al hogar.

"We've built a community," said TimeBank's Director Mashi Blech.
“Hemos construido una comunidad”, dijo Mashi Blech, director de TimeBank.

Después de ser atropellada por un taxi, Bailón quedó en una silla de ruedas y sin poder salir de su residencia sin ayuda.

Cuando su madre, quien ayudó a cuidarla, falleció hace tres años, Bailón se deprimió y luchó para encontrar su camino.

“En el medio de la noche, me despertaba llorando y pensaba que si mi vida sería así, ya no quería vivir”, recordó.

TimeBank la conectó con Carmen Rodríguez, miembro de seis años que vive a pocas cuadras de Bailón, aunque las dos mujeres no se conocían.

Ahora Rodríguez ayuda a Bailón a entrar y salir de la casa, también con la decoración del hogar y las reparaciones, además le proporciona la muy necesaria compañía.

A cambio, Bailón ayuda a las hijas de Rodríguez con sus tareas escolares.

“Hubo siempre alegría desde que supo que estábamos cerca”, dijo Rodríguez.

“Si no fuera por tener a Carmen y las niñas, realmente creo que pude simplemente haber decidido renunciar”, comentó Bailón. “Siento que son parte de mi familia y que yo soy parte de la suya también”.

Aunque TimeBank ha existido desde hace una década, algunos miembros sienten que el programa opera por debajo del radar en la ciudad de Nueva York.

“Hay una muchas personas que no saben que existimos”, dijo Álvarez. “Sería fantástico si pudiéramos ganar aún más miembros, especialmente jóvenes”.

Blech dijo que los voluntarios adicionales siempre son bienvenidos.

“No importa quién sea, todo el mundo tiene una habilidad y algo de valor que ofrecer”, dijo Blech.

"If it wasn't for the program, I would have been lost,” says Jane Hidalgo.
“Si no fuera por el programa, habría estado perdida”, dice Jane Hidalgo.

Recordando sus solitarios días después de la cirugía en su apartamento, Hidalgo expresó gratitud por lo que TimeBank trajo a su vida.

“Agradezco todos los servicios que he recibido, pero lo más importante que me dieron fue consuelo”, comentó Hidalgo. “Con el programa, nunca te sientes solo”.

Para conocer más sobre Timebank, visite o llame al 844.880.4480.

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