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En grande con La Parada Dominicana

En grande con La Parada Dominicana

Celebration of Dominican Day Parade kicks off

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer



When Felipe Febles announced over 24 years ago that he wanted to start a Dominican Day Parade in the Bronx, he wasn’t taken very seriously.

“People said I was crazy,” said Febles on Mon., July 22nd, at a celebration at the Bronx County Courthouse ahead of the Dominican Day Parade on Sun., Jul. 28th.

Participants in La Gran Parada Dominicana are ready to again line the Grand Concourse.
Participants in La Gran Parada Dominicana are ready to again line the Grand Concourse.

“The Dominican population was very small (at the time), but I thought more Dominicans should come to the Bronx,” he said.

And they did.

The Bronx now holds the largest Dominican population outside the Dominican Republic. In 2005, the borough cited a population of over 200,000 who identified as Dominican.

But over two decades ago, Febles had never organized a parade before, and could not get anyone to help sponsor the event.

But he did not let that stop him.

He decided to fund the parade himself.

For the first three years, Febles essentially covered the parade’s costs on his own. Nearly a quarter of a century later, he can count on the support of others, as the event has experienced tremendous growth, with a year-long calendar of events celebrating Dominican heritage.

While the first parade had a total of five floats, and had as its first sponsor outside of Febles a local taxi base, the parade can now count on the support of The New York Yankees and the City University of New York.

Last year alone there were 38 floats and 98 groups involved in the parade.

This year the parade will be even bigger, with 42 floats and 128 groups, said Rosa Ayala, the sub-director of Gran Parada Dominicana, the organization founded in support of the parade.

Parade organizers gathered at a kick-off event at the Bronx County Courthouse.
Parade organizers gathered at a kick-off event at the Bronx County Courthouse.

It has attracted groups from other states, including Connecticut, Rhode Island, Massachusetts, and Pennsylvania.

“They heard about us and called,” said Ayala.

The parade in the Bronx, explained Febles and Ayala, is the largest celebration of Dominican heritage in New York City.

Attendance this year is expected to grow as well.

Last year 1,300,000 people attended. Ayala expects another 300,000, from throughout the city and of all different ethnicities, to line the Grand Concourse on Sunday.

“We’re open for the whole community,” explained Ayala. “We are proud that others enjoy our culture.”

Denis León came all the way from Santo Domingo for the parade.

She has already participated in ten parades in the Dominican Republic. Sunday’s parade will be her first time participating in the Bronx.

“We have been working all year to come here,” said Leon. Relatives in Bronx also helped bring her stateside for the occasion.

While the past ten parades in her home country were fun, she said, she is especially excited for this one.

“This is lo máximo,” she said enthusiastically.

Leon will be dressed as “Roba la Gallina,” a character who steals chickens and hides them in her dress, in the parade.

“It’s…an exciting feeling,” said Yailyn Núñez, the parade’s Reina Juvenil.
“It’s…an exciting feeling,” said Yailyn Núñez, the parade’s Reina Juvenil.

Yailyn Núñez, 17, is the parade’s Reina Juvenil, or Youth Queen. Like her fellow members of the court, Nunez remained composed and smiling despite admitted anxiety about the big day.

“I’m nervous because I’m going to be in front of a lot of people,” she said. “But it’s also an exciting feeling.”

“I’m more excited than nervous,” she confirmed with a smile. One of the Reina Juvenil’s most important tasks is to be role model, a task Núñez takes very seriously. The teen graduated high school this year and is preparing to study criminal justice at John Jay College.

“You should always be respectful and honor your culture,” she said. “To honor your culture, you need to learn about it.”

Núñez immigrated to the Bronx from the Dominican city of Cotuí, the capital of the Sánchez Ramírez Province in the Cibao Valley, when she was seven years old, and has been observing the parade since she was a child.

“I always wanted to participate in it,” she remarked. “You look up to people who care about your community.”

This past Monday, parade organizers Febles and Ayala were presented with proclamations by Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. at the Bronx County Courthouse.

“The relationship between the Bronx and the Dominican Republic will solidify more,” he said. “When you look at all the great things going on in the Bronx, it’s because we have such a diverse population.”

The Gran Parada Dominicana starts at 12 p.m. on Sun., July 28th. The parade route is along the Grand Concourse, between East Tremont Avenue and 167th Street.

For more information visit www.paradadominicanadelbronx.org.

Arranca la celebración del día del desfile dominicano

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer



Cuando Felipe Febles anunció hace más de 24 años que quería iniciar un desfile dominicano del Bronx, no fue tomado muy en serio.

“La gente decía que estaba loco”, dijo Febles el lunes 22 de julio, en una celebración en la Corte de Justicia del Condado del Bronx antes del desfile dominicano del domingo 28 de julio.

“La población dominicana era muy pequeña (en el momento), pero me parecía que más dominicanos debían venir al Bronx”, dijo.

Y lo hicieron.

El Bronx tiene ahora la población dominicana más grande fuera de la República Dominicana. En 2005, el condado citó una población de más de 200,000 que se identificaron como dominicanos.

Los participantes de La Gran Parada Dominicana están listos para alinearse nuevamente sobre Grand Concourse.
Los participantes de La Gran Parada Dominicana están listos para alinearse nuevamente sobre Grand Concourse.

Hace dos décadas, Febles nunca había organizado un desfile antes y no podía encontrar a nadie que le ayudara patrocinar el evento.

Pero no dejó que eso lo detuviera.

Él decidió financiar el desfile él mismo.

Durante los tres primeros años, Febles esencialmente cubrió los costos del desfile por su cuenta.

Casi un cuarto de siglo más tarde, él puede contar con el apoyo de otras personas, ya que el evento ha experimentado un gran crecimiento, con un calendario anual de eventos que celebran la herencia dominicana.

Mientras que el primer desfile tuvo un total de cinco carrozas y como primer patrocinador fuera de Febles una base de taxi local, el desfile ya cuenta con el apoyo de los Yankees de Nueva York y de City University de Nueva York.

Solamente el año pasado hubo 38 carrozas y 98 grupos involucrados en el desfile.

Este año el desfile será aún más grande, con 42 carrozas y 128 grupos, dijo Rosa Ayala, la subdirectora de la Gran Parada Dominicana, la organización fundada en apoyo del desfile.

Los participantes de La Gran Parada Dominicana están listos para alinearse nuevamente sobre Grand Concourse.
Los participantes de La Gran Parada Dominicana están listos para alinearse nuevamente sobre Grand Concourse.

Ha atraído a grupos de otros estados, incluyendo Connecticut, Rhode Island, Massachusetts y Pennsylvania.

“Se enteraron de nosotros y llamaron”, dijo Ayala.

El desfile en el Bronx, explicaron Febles y Ayala, es la mayor celebración de la cultura dominicana en la ciudad de Nueva York.

La asistencia este año se espera que aumente también.

El año pasado 1,300,000 personas asistieron. Ayala espera que otros 300,000 de toda la ciudad y los diferentes grupos étnicos, estén alineados sobre la Grand Concourse el domingo.

“Estamos abiertos a toda la comunidad”, explicó Ayala. “Estamos orgullosos de que otros disfruten de nuestra cultura”.

Denis León vino todo el camino desde Santo Domingo para el desfile.

Ella ya ha participado en diez desfiles en la República Dominicana. El desfile del domingo será su primera vez participando en el Bronx.

“Hemos estado trabajando todo el año para venir aquí”, dijo León. Parientes en el Bronx también ayudaron a llevarla a Estados Unidos para la ocasión.

Un participante de La Gran Parada Dominicana.
Un participante de La Gran Parada Dominicana.

Mientras que los últimos diez desfiles en su país de origen fueron divertidos, ella está especialmente emocionada por este.

“Esto es lo máximo”, dijo con entusiasmo.

Leon se vestirá como “Roba la Gallina”, un personaje que roba gallinas y los esconde en su vestido, en el desfile.

Yailyn Núñez, de 17 años, es la reina juvenil del desfile. Al igual que sus compañeros miembros de la corte, Núñez se mantuvo serena y sonriente a pesar de la ansiedad que tiene del gran día.

“Estoy nerviosa porque voy a estar frente a un montón de gente”, dijo. “Pero también es una sensación emocionante”.

“Estoy más emocionada que nerviosa”, confirmó con una sonrisa.

Una de las tareas más importantes de la Reina Juvenil es ser modelo a seguir, una tarea que Núñez toma muy en serio. La adolescente se graduó de secundaria este año y se está preparando para estudiar justicia penal en el John Jay College.

"Es... una sensación emocionante", dijo Yailyn Núñez, reina juvenil del desfile.
“Es… una sensación emocionante”, dijo Yailyn Núñez, reina juvenil del desfile.

“Siempre debes ser respetuoso y honrar tu cultura”, dijo. “Para honrar tu cultura, tienes que aprender sobre ella”.

Núñez emigró al Bronx de la ciudad dominicana Cotuí, capital de la provincia Sánchez Ramírez en el Valle del Cibao cuando tenía siete años de edad, y ha estado observando el desfile desde que era una niña.

“Siempre quise participar en él”, comentó. “Admiras a la gente que se preocupa por tu comunidad”.

El pasado lunes, los organizadores del desfile, Febles y Ayala, fueron presentados con proclamas por el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., en la Corte del Condado de Bronx.

“La relación entre el Bronx y la República Dominicana se consolidará más”, dijo. “Cuando miras todas las grandes cosas que suceden en la el Bronx, es porque tenemos una población tan diversa”.

La Gran Parada Dominicana comienza a las 12 pm el domingo, 28 de julio. La ruta del desfile es a lo largo de Grand Concourse, entre la Avenida East Tremont y la Calle 167.

Para más información visite www.paradadominicanadelbronx.org.

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