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New elevators unveiled at 170th Street 4 train station

By Gregg McQueen

New elevators have been installed at the 170th Street Station.

Subway riders along the Jerome Avenue corridor now have improved accessibility to the 4 train, as the MTA has installed new elevators at the 170th Street Station.

City officials joined MTA leadership at the station on January 18 to unveil the enhancements. A total of 14 subway stations have been upgraded during the pandemic, a feat MTA Acting Chair and Chief Executive Officer Janno Lieber called “an amazing accomplishment for the MTA.”

“Even though we had to stop projects that were planned, we were able to maintain progress on actual construction projects that were underway,” Lieber said.

The station is located along the Jerome Avenue corridor.

At 170th Street, three new elevators were installed — one to take straphangers from the street to the mezzanine, and two others going to the train platforms. In addition, ADA upgrades were performed on the platform and two new staircases were added.

Department of Transportation (DOT) Commissioner Ydanis Rodríguez said the improved accessibility at the station “sends a great message,” as the Bronx has about 225,000 residents with disabilities.

“The city will be bringing even more improvements to the Jerome Avenue corridor,” said Rodríguez.

The DOT is currently working with the Department of Design and Construction (DDC) on pedestrian safety upgrades to Bronx streets, bus stop improvements, and adding accessible pedestrian signals at intersections, Rodríguez said.

Quemuel Arroyo, MTA Chief Accessibility Officer, said recent work reflected the “fastest rate of accessibility upgrades in MTA history.”

Bronx Borough President Vanessa Gibson explained that she had a front-row seat to the construction project, as the 170th Street Station is located next to her former City Council district office.

“This project was so necessary,” Gibson stated. “For those persons with disabilities, for parents with small children, for seniors with mobility issues, it is a must.”

She noted that the upgrades to the 4 train station were completed on time and on budget.

“You don’t always hear that when you talk about the government,” she said.

Quemuel Arroyo, MTA Chief Accessibility Officer, said the recent spate of elevator construction at subway stations was the “fastest rate of accessibility upgrades in MTA history.”

“This isn’t easy work. It involves retrofitting infrastructure that’s often more than 100 years old,” Arroyo remarked.

The 170th Street Station project was completed under the MTA’s 2015-2019 capital plan.

The agency’s 2020-2024 capital plan includes accessibility improvements at 70 stations throughout the transit system.

Last month, the MTA board set into motion work on 26 of those stations, said MTA Construction and Development President Jamie Torres-Springer.

In referencing other recent upgrades at Bedford Park Boulevard and Gun Hill Road subway stations, Lieber pointed out that the Bronx is home to a high number of essential workers.

“During Covid, we want to improve their transit,” he said.

The project was completed under the MTA’s 2015-2019 capital plan. 

The MTA also announced the restoration of subway lines that had recently been suspended due to a shortage of transit workers.

Suspended lines — including the B train and the 6 express train in the Bronx — were slated to resume on January 19.

Train service was paused on numerous lines, Lieber said, because up to 14 percent of train operators and conductors were out sick with Covid, Lieber said.

“This project was so necessary,” said Borough President Vanessa Gibson.

“Today, it was three times as many people coming back to work as it was folks going out for Covid,” he said. “The numbers [of sick workers] are going down every day.”

Though the MTA needed to delay work capital projects for a year due to the pandemic and uncertainty about federal funding, Lieber expressed confidence that future station upgrades would proceed smoothly.

“I think we’re going to catch up pretty quickly,” he said. “We’re in good shape.”

Acceso mejorado

Inaugurados nuevos ascensores en la estación de tren 4 de la calle 170

Por Gregg McQueen

Se han instalado nuevos ascensores en la estación de la calle 170.

Los pasajeros del metro a lo largo del corredor de la avenida Jerome ahora tienen mejor accesibilidad al tren 4, ya que la MTA ha instalado nuevos ascensores en la estación de la calle 170.

Funcionarios de la ciudad se unieron al liderazgo de la MTA en la estación el 18 de enero para revelar las mejoras. Se han mejorado un total de 14 estaciones de metro durante la pandemia, una hazaña que el presidente interino y director general de la MTA, Janno Lieber, calificó como “un logro asombroso para la MTA”.

“Aunque tuvimos que detener proyectos que estaban planeados, pudimos mantener el progreso en los proyectos de construcción que estaban en marcha”, dijo Lieber.

La estación está ubicada a lo largo del corredor de la avenida Jerome.

En la calle 170, se instalaron tres ascensores nuevos: uno para llevar a los pasajeros de la calle al entrepiso y otros dos que van a las plataformas del tren. Además, se realizaron actualizaciones ADA en la plataforma y se agregaron dos nuevas escaleras.

El comisionado del Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés), Ydanis Rodríguez, dijo que la accesibilidad mejorada en la estación “envía un gran mensaje”, ya que el Bronx tiene alrededor de 225,000 residentes con discapacidades.

“La ciudad aportará aún más mejoras al corredor de la avenida Jerome”, dijo Rodríguez.

El DOT trabaja actualmente con el Departamento de Diseño y Construcción (DDC) en mejoras de seguridad para peatones en las calles del Bronx, mejoras en las paradas de autobús y agregando señales peatonales accesibles en las intersecciones, dijo Rodríguez.

Quemuel Arroyo, Director de Accesibilidad de la MTA, dijo que el trabajo reciente reflejó la “tasa más rápida de actualizaciones de accesibilidad en la historia de la MTA”.

La presidenta del condado de Bronx, Vanessa Gibson, explicó que tuvo un asiento de primera fila para el proyecto de construcción, ya que la estación de la calle 170 está ubicada junto a su antigua oficina de distrito del Concejo Municipal.

“Este proyecto era muy necesario”, afirmó Gibson. “Para las personas con discapacidad, para los padres con niños pequeños, para las personas mayores con problemas de movilidad, es imprescindible”.

Señaló que las mejoras a la estación de tren 4 se completaron a tiempo y dentro del presupuesto.

“No siempre escuchas eso cuando hablas del gobierno”, dijo.

Quemuel Arroyo, director de Accesibilidad de la MTA, dijo que la reciente ola de construcción de ascensores en las estaciones del metro fue la “tasa más rápida de mejoras de accesibilidad en la historia de la MTA”.

“Este no es un trabajo fácil. Se trata de modernizar la infraestructura que a menudo tiene más de 100 años”, comentó Arroyo.

El proyecto de la estación de la calle 170 se completó bajo el plan capital 2015-2019 de la MTA.

El plan capital 2020-2024 de la agencia incluye mejoras de accesibilidad en 70 estaciones en todo el sistema de tránsito.

El proyecto se completó bajo el plan capital 2015-2019 de la MTA.

El mes pasado, la junta de la MTA puso en marcha el trabajo en 26 de esas estaciones, dijo el presidente de Construcción y Desarrollo de la MTA, Jamie Torres-Springer.

Al hacer referencia a otras mejoras recientes en las estaciones de metro del bulevar Bedford Park y de Gun Hill Road, Lieber señaló que el Bronx es el hogar de una gran cantidad de trabajadores esenciales.

“Durante la Covid, queremos mejorar su tránsito”, dijo.

La MTA también anunció la restauración de líneas de metro que habían sido suspendidas recientemente debido a la escasez de trabajadores de tránsito.

Las líneas suspendidas, incluido el tren B y el tren expreso 6 en el Bronx, estaban programadas para reanudarse el 19 de enero.

“Este proyecto era muy necesario”, dijo la presidenta del condado, Vanessa Gibson.

El servicio de trenes se detuvo en numerosas líneas, dijo Lieber, porque hasta el 14 por ciento de los operadores y conductores de trenes estaban enfermos con Covid, dijo Lieber.

“Hoy, eran tres veces más las personas que regresaban a trabajar que las personas que salían por Covid”, dijo. “El número [de trabajadores enfermos] está disminuyendo todos los días”.

Aunque la MTA necesitó retrasar los proyectos de capital de trabajo durante un año debido a la pandemia y a la incertidumbre sobre la financiación federal, Lieber expresó su confianza en que las futuras actualizaciones de la estación se llevarían a cabo sin problemas.

“Creo que nos vamos a poner al día bastante rápido”, dijo. “Estamos en buena forma”.