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El Hombre Complejo

El Hombre Complejo

Artist Tony Peralta reconnects with new exhibit

Story by Robin Elisabeth Kilmer


“That’s when my eyes opened,” explained artist Tony Peralta of returning to the Dominican Republic after years away. </br><i>Photo: Rafael Hernández/R2 Studios </i>
“That’s when my eyes opened,” explained artist Tony Peralta of returning to the Dominican Republic after years away.
Photo: Rafael Hernández/R2 Studios

En plein air

The French expression means “in the open air,” and is typically used to describe the act of painting outdoors.

But when it comes to the work of visual artist M. Tony Peralta, the expression might well be applied to how the very streets of Northern Manhattan – of turf he lovingly and emphatically calls “UPTOWN” – serve as both his greatest muse and an open air gallery.

Turn virtually any corner in the Heights, and keep a close watch.

A discerning eye will soon spot a black cap emblazoned with “WASH.HTS.”

That’d be the work of Peralta, who has worked with design powerhouses Republica Eyewear, Sean Jean and Oscar de la Renta.

Together with his multi-media and graphic art projects, his vibrant silkscreen prints, and his photography that pose unsettling questions on race, class and gender – to name but a few favorite topics – there are also t-shirts and caps that speak to his love of all things home.

Peralta’s most recent endeavor, his new exhibit “RECONNECTED,” is on display at the Renaissance Gallery in Harlem.

The solo exhibit, curated by Leopold, Sound of Art LLC, explores Peralta’s roots though a selection of images captured on various trips to the Dominican Republic in the past three years, and explores the artist’s reconnection with the island.

During his childhood and adolescence, Peralta frequently returned to the family’s native land, visiting his father’s family in San Francisco de Macoris and his mother’s family in Santiago.

He enjoyed the trips until he turned about 17, when he started to pursue graphic art.

“I started feeling isolated [then],” he explained. “My family didn’t understand what a graphic artist is; I felt like I didn’t have much in common with them. It was limited, the amount of stuff we could talk about. I just got really bored.”

But that self-imposed drought ended in the winter of 2011 as Peralta decided to spend time in the Dominican Republic with a new mission — to re-connect with the country and with his family.

<i>Los Chamaquitos</i> by Tony Peralta.
Los Chamaquitos by Tony Peralta.

During that trip, Peralta found himself among a crowd of artists.

“I was like, I can’t believe I’m talking about art in the D.R. now,” he recalled. “That’s when my eyes opened.”

Acceptance also led to appreciation.

He wanted to learn more about his family, and his open curiosity sparked inquisitive conversations.

He learned through his uncle that his family didn’t always bear the surname Peralta—they were los Rodríguez until a family member romanced a mistress of Trujillo.

The dictator found out and sent his henchmen to search for the Rodríguez suitor in question, with the intent to kill him.

That’s when the family adopted its maternal last name, Peralta.

For the past three years, Peralta roved around the Dominican Republic with a renewed sense of artistic abandon, capturing landscapes, streetscapes and people on camera, resulting in a large array of colorful and captivating images.

“RECONNECTED” is his first exhibit at a commercial gallery in Harlem, and Peralta says it is his most personal work to date.

One image, of an older man on a donkey, was a moment he witnessed as he sped past in the back of a truck, en route to Puerto Plata to see a waterfall.

“No matter where you’re from, it’s going to make you smile,” says Peralta of his new solo exhibit.
“No matter where you’re from, it’s going to make you smile,” says Peralta of his new solo exhibit.

“We’re on this truck and this man rolls up out of nowhere on a donkey,” laughed Peralta. “He was 90, and he looked great. His spirit was so beautiful.”

Another image he sought to capture was that of the ubiquitous motorbikes, which improbably transport entire families while speeding down the highway.

“They don’t have a family car, but they have a motorcycle. I was dying to get that image because you see it all the time.”

But he wasn’t able to get the shot until on his way to the airport, when he finally saw a father with his children on a motorcycle.

The patriarch’s eyes were fixed on Peralta as he snapped the image.

“It’s him, his son sitting in front, and two daughters in the back, and he’s the only one with a helmet.”

Peralta enlarged the picture for the exhibit and silkscreened the image of a priority mail sticker emblazoned with the words “En ruta a Nueva York” (En route to New York).

“A family like that would love to come to New York,” he said.

“If you’re Dominican, you’re going to automatically identify with the images you see.”

But, as is to be expected with Peralta, the new exhibit is not altogether free of subtext.

“I want to make art that people of color can relate to so they can appreciate art, too,” he noted.

With earlier exhibits such as “Complejo,” Peralta had hoped people would come away challenged and perplexed, but with “RECONNECTED,” his objective is to elicit a different response.

“No matter where you’re from, it’s going to make you smile.”

For more information on “RECONNECTED,” please visit www.theperaltaproject.com.

Renaissance Fine Art Gallery
2075 Adam Clayton Powell Jr. Blvd.
New York, NY 10027
therfagallery.com

El Hombre Complejo

Artista Tony Peralta se reconecta con nueva exhibición

Historia por Robin Elisabeth Kilmer


“Ahí fue cuando se abrieron mis ojos”, explicó el artista Tony Peralta de regreso a la República Dominicana luego de varios años. Foto: Rafael Jimenez/R2 Studios
“Ahí fue cuando se abrieron mis ojos”, explicó el artista Tony Peralta de regreso a la República Dominicana luego de varios años.
Foto: Rafael Jimenez/R2 Studios

‘En plein air.’

La expresión en francés significa “al aire libre”, y es típicamente utilizada para describir el acto de pintar al aire libre.

Pero cuando se trata del trabajo del artista visual M. Tony Peralta, la expresión bien podría aplicarse a cómo las calles del Norte de Manhattan – al cual amorosamente y enfáticamente llama “El Alto Manhattan” – sirve como su gran musa y una galería al aire libre. Virtualmente vire en cualquier esquina en los Heights y preste atención.

Un perspicaz ojo pronto divisará una gorra negra adornada con “WASH.HTS”. Eso seria el trabajo de Peralta, quien ha trabajado con diseñadores como Republica Eyewear, Sean Jean y Oscar de la Renta.

Juntos con su multimedia y proyectos de arte grafica, sus vibrantes serigrafías y su fotografía que plantean inquietantes preguntas sobre la raza, la clase y género – por citar algunos de los temas favoritos – también hay camisetas y gorras que hablan de su amor por todas las cosas en casa. El más reciente esfuerzo de Peralta, su nueva exhibición “RECONNECTED”, está en exhibición en la Galería Renaissance en Harlem.

La exhibición individual, organizada por Leopold, Sound of Art LLC, explora las raíces de Peralta a través de una selección de imágenes capturadas en varios viajes a la República Dominicana en los últimos tres años, y explora la reconexión del artista con la isla.

Durante su niñez y adolescencia, Peralta regresó frecuentemente a la tierra natal de su familia, visitando a la familia de su padre en San Francisco de Macorís y la familia de su madre en Santiago.

Disfrutó de los viajes hasta que cumplió 17; cuando comenzó a dedicarse al arte grafica.

“Comencé a sentirme aislado”, explicó. “Mi familia no entendía que era un artista gráfico; sentía que no tenia mucho en común con ellos. Era limitado, la cantidad de cosas de las que podíamos hablar. Sencillamente me aburría”.

Pero esa autoimpuesta sequía terminó en el invierno del 2011 cuando Peralta decidió pasar tiempo en le República Dominicana con una nueva misión – el reconectarse con el país y con su familia.

Los Chamaquitos by Tony Peralta.
Los Chamaquitos por Tony Peralta.

Durante ese viaje, Peralta se encontró entre un grupo de artistas.

“Estaba como, no podía creer que estuviera hablando acerca de arte en la R.D.”, recordó. “Ahí fue cuando se abrieron mis ojos”.

El aceptar también lleva a la apreciación.

Deseaba saber más acerca de su familia, y su abierta curiosidad suscitó conversaciones inquisitivas.

Supo por su tío que su familia no siempre tuvo el apellido Peralta – ellos eran los Rodríguez hasta que un miembro de la familia enamoró a una amante de Trujillo.

El dictador se enteró y envió a sus secuaces a buscar al pretendiente Rodríguez en cuestión, con la intención de matarlo.

Fue entonces cuando la familia adoptó su apellido materno, Peralta.

“No importa de donde seas, te va a hacer sonreír”, dijo Peralta de su nueva exhibición individual.
“No importa de donde seas, te va a hacer sonreír”, dijo Peralta de su nueva exhibición individual.

Por los pasados tres años, Peralta recorrió la República Dominicana con un renovado sentido de abandono artístico, capturando paisajes, calles y personas en la cámara, resultando en una gran variedad de coloridas y cautivantes imágenes.

“RECONNECTED” es su primera exhibición en una galería comercial en Harlem, y dice Peralta que es su obra más personal hasta la fecha.

Una imagen, de un hombre mayor en un burro, fue un momento que presencio mientras se encontraba en la parte trasera de un camión, en ruta hacia Puerto Plata a ver una cascada.

“Estamos en este camión y este hombre salio de la nada en un burro”, rió Peralta. “Tenia 90 años, y se veía genial. Su espíritu era tan maravilloso”.

Otra imagen que trató de capturar fue una de las motoras, que improbablemente transportan familias enteras mientras aceleran en la autopista.

“No tienen un auto familiar, pero tienen una motora. Me moría por tomar esa imagen porque lo vez todo el tiempo”.

Pero no pudo tomar la foto hasta camino hacia el aeropuerto, cuando finalmente vio a un padre con sus hijos en una motora.

Los ojos del patriarca estaban fijos en Peralta mientras tomaba la imagen.

“Es el, su hijo sentado al frente, y dos hijas atrás, y el es el único con casco.

Peralta agrandó la foto para la exhibición y enmarcó la imagen con una etiqueta de prioridad del correo con las palabras “En ruta a Nueva York”.

“Una familia como esa le encantaría venir a Nueva York”, dijo.

“Si eres dominicano, automáticamente te vas a identificar con las imágenes que ves”.

“Pero, como se espera con Peralta, la nueva exhibición no es del todo libre de subtexto.

“Quiero hacer arte que la gente de color se pueda relacionar para que también puedan apreciar el arte”, dijo.

Con anteriores exhibiciones tales como “Complejo”, Peralta esperaba que las personas salieran desafiadas y perplejas, pero con “RECONNECTED”, su objetivo es obtener una respuesta diferente.

“No importa de donde seas, te va a hacer sonreír”.

Para más información de “RECONNECTED”, favor de visitar www.theperaltaproject.com.

Renaissance Fine Art Gallery
2075 Adam Clayton Powell Jr. Blvd.
New York
, NY 10027
therfagallery.com

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