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CUNY, SUNY enter academic pact with Dominican government

Story and photos by Gregg McQueen

The signing ceremony.

The ministries have found their match.

The City University of New York (CUNY) and State University of New York (SUNY) have signed joint agreements with the Dominican government – specifically its Ministry of Education of the Dominican Republic (MINERD) and its Ministry of Higher Education, Science and Technology of the Dominican Republic (MESCYT) – to enhance academic collaborations.

The agreements — established between CUNY, SUNY, the State Education Department, and the Dominican government ministries that oversee K-12 and higher education — will enable colleges and universities to develop academic exchange programs, teacher trainings, and collaborative research.

Brokered by Dominican-born Congressman Adriano Espaillat, the collaboration is expected to benefit more than 40,000 CUNY and SUNY students who are of Dominican descent.

On Fri., Dec. 7, CUNY and SUNY leaders joined with Espaillat, Dominican Republic Consul General Carlos Castillo and education officials from the Dominican Republic to sign a memorandum of understanding formalizing the partnership at the SUNY Global Center.

“Education plays a critical role in upward mobility,” said Congressman Adriano Espaillat.

“Education plays a critical role in upward mobility for students and teachers, and this holds especially true for vulnerable and low-income communities,” Espaillat said. “It remains critical that we work together to ensure a solid foundation for innovation, progress, and achievement to better prepare our students and teachers for a global competitive society today and in the future.”

Each New York university system will enter into an independent agreement with each Dominican ministry, with the memorandum of understanding providing a framework for future arrangements between the individual universities and colleges in each system.

Participating in the signing ceremony were CUNY Board of Trustees Chair William C. Thompson Jr., CUNY Interim Chancellor Vita C. Rabinowitz, SUNY Board of Trustees Chairman H. Carl McCall, and SUNY Associate Vice Chancellor for Global Affairs Sally Crimmins Villela, along with Minister Alejandrina Germán of the Dominican Republic Ministry of Higher Education, Science and Technology, and Vice Minister Victor Sánchez of the Dominican Ministry of Education.

New York Secretary of State Rossana Rosado and Assemblymember Al Taylor were also in attendance.

Minister Alejandrina Germán of the Dominican Republic Ministry of Higher Education addressed the audience.

“This agreement represents a great opportunity for New York’s CUNY and SUNY students to learn, develop and strengthen ties with the Dominican Republic,” said Rosado in a statement. Among New York’s foreign-born residents, the majority are from the Dominican Republic. These are our true neighbors and we are proud to work together to see students thrive.”

“I thank all those who made these agreements possible, which are a model of collaboration, especially the Dominican consul in New York, Carlos Castillo and his team, who coordinated the negotiation process and the high-level visit to President Danilo Medina on behalf of the New York education authorities,” remarked Espaillat.

Thompson pointed out that Dominicans make up the largest ethnic group in the CUNY system. More than 22,500 undergraduates and 1,200 graduate students compose nearly 9 percent of the CUNY’s total enrollment.

“In an important sense, then, we are all one people, and it will behoove us all to make the most of this great opportunity,” he said.

He credited Espaillat, who brought him and McCall to the Dominican Republic about a year ago to meet with Dominican education leaders and President Danilo Medina, with forging the partnership.

“It was his vision that brought it together,” Thompson said.

“It is evident the [Dominican Republic]’s priorities include education, and we are proud to partner on the STEM fields and teacher training, while enhancing student and faculty exchange,” added McCall.

Dominicans make up the largest ethnic group in the CUNY system.

Thompson said the agreement would “enhance existing connections and build new ones with the people and institutions of the Dominican Republic.”

He said the agreement will allow CUNY to become more accessible to students from every college and university in the Dominican Republic and vice versa, noting that Lehman College is engaged in discussions to establish a healthcare training pipeline with Universidad Domínico-Americana in Santo Domingo, the country’s capital.

“Our students could pursue their studies in health fields in the Dominican Republic, while taking Spanish language immersion courses and working in the community,” he remarked.

In practice, each institution involved in the collaboration will seek to develop its own degree of academic cooperation through future projects. Some might include exchange programs; additional trainings for primary and secondary school staff; and participation in international events.

Rabinowitz said the agreement allows for flexibility in how collaborative programs are enacted.

La Universidad Domínico-Americana is one of many institutions involved.

“We could establish new pipelines for students who receive an associate degree to continue working toward a bachelor’s degree. We could create channels to more easily enable students to pursue graduate studies,” she explained. “Through the sharing of knowledge and collaborations among faculty, we can help each other to master and apply needed forms of pedagogy in areas, such as the STEM fields, that have been identified for strategic impact. We can broaden students’ horizons of experience, give them the expectation, and eventually the assurance, that they can thrive in their professional lives wherever they chose to practice.”

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CUNY y SUNY entran en pacto académico con el gobierno dominicano

Historia y fotos por Gregg McQueen

El viceministro Víctor Sánchez del Ministerio de Educación de la República Dominicana (sentado, segundo desde la derecha) aplaudió el acuerdo.

Los ministerios han encontrado su combinación.

La City University de Nueva York (CUNY) y la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY, por sus siglas en inglés) han firmado acuerdos conjuntos con el gobierno dominicano, específicamente el Ministerio de Educación de la República Dominicana (MINERD) y el Ministerio de Educación Superior, Ciencia y Tecnología de República Dominicana (MESCYT), para mejorar las colaboraciones académicas.

Los acuerdos, establecidos entre CUNY, SUNY, el Departamento de Educación del estado y los ministerios del gobierno dominicano que supervisan K-12 y la educación superior, permitirán a los colegios y universidades desarrollar programas de intercambio académico, capacitación docente e investigación colaborativa.

Con la colaboración del congresista nacido en República Dominicana Adriano Espaillat, se espera que la alianza beneficie a más de 40,000 estudiantes de CUNY y SUNY de ascendencia dominicana.

El viernes 7 de diciembre, líderes de CUNY y SUNY junto con Espaillat, el cónsul general de la República Dominicana -Carlos Castillo- y funcionarios de educación de la República Dominicana, firmaron un memorando de entendimiento que formaliza la asociación, en el Centro Global SUNY.

“Estamos orgullosos de trabajar juntos para que los estudiantes prosperen”, dijo la secretaria de Estado de Nueva York, Rossana Rosado.

“La educación desempeña un papel crítico en la movilidad ascendente para estudiantes y maestros, y esto es especialmente cierto para las comunidades vulnerables y de bajos ingresos”, dijo Espaillat. “Sigue siendo fundamental que trabajemos juntos para garantizar una base sólida para la innovación, el progreso y los logros, a fin de preparar mejor a nuestros estudiantes y maestros para una sociedad global competitiva hoy y en el futuro”.

Cada sistema universitario de Nueva York entrará en un acuerdo independiente con cada ministerio dominicano, y el memorando de entendimiento proporcionará un marco para futuros acuerdos entre las universidades individuales y las facultades en cada sistema.

Participaron en la ceremonia de firma el presidente de la Junta de Fideicomisarios de CUNY, William C. Thompson Jr., la canciller interina de CUNY, Vita C. Rabinowitz, el presidente de la Junta de Fideicomisarios de SUNY, H. Carl McCall, y la vicerrectora adjunta de SUNY para Asuntos Globales, Sally Crimmins Ville, junto con la ministra Alejandrina Germán del Ministerio de Educación Superior, Ciencia y Tecnología de la República Dominicana y el viceministro Víctor Sánchez del Ministerio de Educación de la República Dominicana.

La secretaria de Estado de Nueva York, Rossana Rosado, y el asambleísta Al Taylor, también estuvieron presentes.

La Universidad recientemente inauguró un nuevo “English Lounge” con la embajadora de los Estados Unidos Robin Bernstein (centro, con traje negro).

“Este acuerdo representa una gran oportunidad para que los estudiantes de CUNY y SUNY de Nueva York aprendan, desarrollen y fortalezcan los lazos con la República Dominicana”, dijo Rosado en un comunicado. “Entre los residentes de Nueva York nacidos en el extranjero, la mayoría son de la República Dominicana. Estos son nuestros verdaderos vecinos y estamos orgullosos de trabajar juntos para que los estudiantes prosperen”.

“Agradezco a todos los que hicieron posible estos acuerdos, que son un modelo de colaboración, especialmente al cónsul dominicano en Nueva York, Carlos Castillo y a su equipo, quienes coordinaron el proceso de negociación y la visita de alto nivel al presidente Danilo Medina en nombre de las autoridades educativas de Nueva York”, comentó Espaillat.

Thompson señaló que los dominicanos constituyen el grupo étnico más grande en el sistema de CUNY. Más de 22,500 estudiantes universitarios y 1,200 estudiantes de posgraduados componen casi el 9 por ciento de la matrícula total de CUNY.

“En un sentido importante, entonces, todos somos un solo pueblo, y nos complacerá a todos aprovechar esta gran oportunidad”, dijo.

Dio reconocimiento a Espaillat, quien lo llevó a él y a McCall a la República Dominicana hace aproximadamente un año para reunirse con los líderes educativos dominicanos y con el presidente Danilo Medina, con la creación de la alianza.

“Fue su visión la que lo logró”, dijo Thompson.

“Es evidente que las prioridades de [República Dominicana] incluyen la educación, y estamos orgullosos de asociarnos en los campos de STEM y la capacitación de maestros, al tiempo que mejoramos el intercambio de estudiantes y profesores”, agregó McCall.

Thompson dijo que el acuerdo “mejorará las conexiones existentes y construirá nuevas con las personas e instituciones de la República Dominicana”.

“Todos somos un solo pueblo”, dijo William C. Thompson Jr., presidente de la Junta de fideicomisarios de CUNY.

Dijo que el acuerdo permitirá a CUNY ser más accesible para los estudiantes de todas las facultades y universidades de República Dominicana y viceversa, y señaló que Lehman College está participando en discusiones para establecer un canal de capacitación en salud con la Universidad Domínico-Americana en Santo Domingo capital del país.

“Nuestros estudiantes pueden continuar sus estudios en campos de salud en la República Dominicana, mientras toman cursos de inmersión en el idioma español y trabajan en la comunidad”, comentó.

En la práctica, cada institución involucrada en la colaboración buscará desarrollar su propio grado de cooperación académica a través de proyectos futuros. Algunos pueden incluir programas de intercambio; capacitaciones adicionales para personal de primaria y secundaria; y participación en eventos internacionales.

Rabinowitz dijo que el acuerdo permite flexibilidad en la forma en que se promulgan los programas de colaboración.

“Podríamos establecer nuevos canales para los estudiantes que reciben un título de asociado para continuar trabajando para obtener un título de licenciatura. Podríamos crear canales para que los estudiantes puedan realizar estudios de posgrado con mayor facilidad “, explicó. “A través del intercambio de conocimientos y colaboraciones entre los profesores, podemos ayudarnos mutuamente a dominar y aplicar las formas necesarias de pedagogía en áreas, como los campos STEM, que se han identificado para el impacto estratégico. “Podemos ampliar los horizontes de experiencia de los estudiantes, darles la expectativa y, eventualmente, la seguridad de que pueden prosperar en sus vidas profesionales donde quieran practicarlas”.