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Drivers unveil plan to improve horse carriage industry
Se presenta un plan para mejorar el sector de los carruajes de caballos 

Drivers unveil plan to improve horse carriage industry

By Gregg McQueen

Carriage drivers are pressing for new safety measures.

Have a “Heart.”

Central Park horse carriage drivers are pushing for a new stable and better safety measures in the wake of a highly-publicized collapse of a horse last month.

Transport Workers Union (TWU) Local 100, the union representing 130 carriage drivers in the city, has released a “Big Heart” platform advocating for better oversight of the industry.

“I believe there can be a compromise,” said driver Ariel Fintzi.

Drivers are in a fight to preserve their livelihoods after a carriage horse named Ryder collapsed from heat exhaustion on a midtown street on August 10. Captured on viral video, the incident distressed animal-loving activists and celebrities, as well as city lawmakers, some of whom renewed the call to ban the horse carriages.

Currently, there are 68 licensed horse carriages allowed to operate in New York City.

While the rides around Central Park are popular with tourists, the industry provides jobs that help blue-collar workers “put food on the table, pay their rent, and send their kids to college,” said TWU representative Pete Donohue.

“The union is also deeply invested in making sure these horses have the best care, and making sure their health and wellness is taken care of,” Donohue said at a press conference on September 2.

The union is calling upon the city to create a new stable near 86th Street, provide additional training for drivers, and hire a full-time veterinarian to look after the horses.

Though the city’s Health Department once had an equine veterinarian who would visit stables and check on the horses, that position has been vacant for more than a year, drivers said.

Carriage drivers also asked the city to install an additional drinking trough near Seventh Avenue to keep horses hydrated.

“The union is…deeply invested in making sure these horses have the best care,” said TWU Local 100’s Pete Donohue.

Troughs are now located at Fifth Avenue and Sixth Avenue, but horses often have to pass through traffic or go out of their way to access them, carriage driver Christina Hansen said.

“If you put a trough near Seventh Avenue or near Tavern on the Green, the horses would go past it on every ride without having to come all the way over here,” Hansen said. “We’ve been asking for this for years.”

A stable in Central Park would mean less arduous travel for the horses, who must walk 30 minutes each way from their stables further downtown, Hansen explained.

Union members referenced a city-owned building near the 86th Street Transverse – currently used as a Parks Department sign shop – as one possible location for a new stable.

“This is not about taking public land. This is about taking a building that is in need of repair, that is now used as a sign shop, and stabling the horses there,” said Donohue. “In 843 acres, there’s room for a home here.”

Animal rights’ activists have called for horseless carriages.

Hansen, who has driven a hansom cab in New York City for 10 years, said the industry has been regulated by the city since 1813. She said Central Park architect Frederick Law Olmsted originally designed the park to be viewed from the back of the carriage.

“What we’ve provided here in Central Park… is for the public to experience Central Park the way it was meant to be seen,” she said.

The collapse of Ryder – who is now recuperating at an upstate farm – served as ammunition for those activists who want to ban horse carriages.

“The world is watching and we will not be gaslighted by an industry that has lost all credibility,” said Edita Birnkrant, Executive Director of NYCLASS, an animal rights group. “District Attorney Bragg must launch a criminal probe into this horrific incident as well as the widespread animal and worker abuses in this industry.”

Christina Hansen has driven a hansom cab in New York City for 10 years.

City Councilmember Robert Holden has introduced a bill that would eliminate all horse-drawn carriages and replace them with electric versions.

Driver Ariel Fintzi said he understood the passion of activists, but insisted the industry could operate safely.

“Animal activists care for the horses in their way,” Fintzi said. “I believe there can be a compromise.”

“Nobody cares about the horses more than us,” he said.

For Hansen, carriage rides are an iconic element of Big Apple tourism.

“When you come to Central Park, this is one of the things that you want to do,” she said. “When one in eleven New Yorkers is employed in tourism and hospitality and we’re trying to recover from the pandemic, the fact is we’re still here and people are still coming to ride. They love us, and this is valuable for New York City.”

Se presenta un plan para mejorar el sector de los carruajes de caballos

Por Gregg McQueen

Los conductores de carruajes están presionando por nuevas medidas de seguridad.

Tengan “corazón”.

Los conductores de carruajes de caballos de Central Park presionan para que se construya un nuevo establo y se mejoren las medidas de seguridad tras el muy publicitado colapso de un caballo el mes pasado.

El Sindicato de Trabajadores del Transporte (TWU, por sus siglas en inglés), el sindicato que representa a 130 conductores de carruajes en la ciudad, ha lanzado una plataforma “Big Heart” (gran corazón, en español) que aboga por una mejor supervisión del sector.

“Creo que puede haber un compromiso”, dijo el conductor Ariel Fintzi.

Los conductores luchan por preservar su medio de vida después de que un caballo de carruaje llamado Ryder se desplomara por agotamiento de calor en una calle del centro de la ciudad el 10 de agosto. El incidente, captado en un video que se hizo viral, angustió a los activistas y celebridades amantes de los animales, así como a los legisladores de la ciudad, algunos de los cuales renovaron la petición de prohibir los carruajes de caballos.

En la actualidad, hay 68 carruajes de caballos con licencia para operar en la ciudad de Nueva York.

Aunque los paseos por Central Park son muy populares entre los turistas, el sector proporciona puestos de trabajo que ayudan a los operarios a “poner comida en la mesa, pagar el alquiler y enviar a sus hijos a la universidad”, dijo el representante del TWU, Pete Donohue.

“El sindicato también está muy interesado en que estos caballos reciban los mejores cuidados y en que se cuide su salud y bienestar”, dijo Donohue en una rueda de prensa el 2 de septiembre.

El sindicato pide a la ciudad crear un nuevo establo cerca de la calle 86, brindar capacitación adicional a los conductores y contratar a un veterinario a tiempo completo para que cuide a los caballos.

Aunque el Departamento de Salud de la ciudad tuvo una vez un veterinario de equinos que visitaba los establos y revisaba los caballos, ese puesto ha estado sin cubrir durante más de un año, dijeron los conductores.

Los conductores de carruajes también pidieron a la ciudad que instale un bebedero adicional cerca de la séptima avenida para mantener a los caballos hidratados.

“El sindicato está… profundamente comprometido en asegurarse de que estos caballos tengan el mejor cuidado”, dijo Pete Donohue de TWU Local 100.

Los bebederos se encuentran ahora en la quinta avenida y en la sexta, pero los caballos a menudo tienen que atravesar el tráfico o desviarse de su camino para poder utilizarlos, dijo la conductora de carruajes Christina Hansen.

“Si se pusiera un bebedero cerca de la séptima avenida o cerca de Tavern on the Green, los caballos pasarían por ahí en cada paseo sin tener que venir hasta aquí”, dijo Hansen. “Llevamos años pidiéndolo”.

Un establo en Central Park supondría un viaje menos arduo para los caballos, que deben caminar 30 minutos en cada sentido desde sus establos situados más al centro de la ciudad, explicó Hansen.

Los miembros del sindicato se refirieron a un edificio propiedad de la ciudad cerca de la intersección de la calle 86 -que actualmente se utiliza como taller de señalización del Departamento de Parques- como una posible ubicación para un nuevo establo.

“No se trata de tomar un terreno público, sino de tomar un edificio que necesita ser reparado, que ahora se usa como taller de letreros, y hacer un establo para los caballos ahí”, dijo Donohue. “En 843 acres, hay espacio para un hogar aquí”.

Los activistas por los derechos de los animales han pedido carruajes sin caballos.

Hansen, quien lleva 10 años conduciendo un carruaje en Nueva York, explicó que el sector está regulado por la ciudad desde 1813. Señaló que el arquitecto de Central Park, Frederick Law Olmsted, diseñó originalmente el parque para ser visto desde la parte trasera del carruaje.

“Lo que hemos proporcionado aquí en Central Park… es para que el público experimente Central Park de la forma en que fue concebido para ser visto”, dijo.

El colapso de Ryder -que ahora se recupera en una granja del norte del estado- sirvió como munición para los activistas que quieren prohibir los carruajes de caballos.

“El mundo está mirando y no nos dejaremos engañar por una industria que ha perdido toda credibilidad”, dijo Edita Birnkrant, directora ejecutiva de NYCLASS, un grupo de defensa de los animales. “El fiscal Bragg debe iniciar una investigación judicial sobre este horrible incidente, así como sobre los abusos generalizados contra los animales y los trabajadores en esta industria”.

Christina Hansen lleva 10 años conduciendo un carruaje en Nueva York.

El concejal Robert Holden ha presentado un proyecto de ley que eliminaría todos los carruajes de caballos y los sustituiría por versiones eléctricas.

El conductor Ariel Fintzi dijo que entiende la pasión de los activistas, pero insistió en que la industria puede operar con seguridad.

“Los activistas de los animales se preocupan por los caballos a su manera”, dijo Fintzi. “Creo que puede haber un compromiso”.

“Nadie se preocupa por los caballos más que nosotros”, dijo.

Para Hansen, los paseos en carruaje son un elemento icónico del turismo de la Gran Manzana.

“Cuando vienes a Central Park, ésta es una de las cosas que quieres hacer”, dijo. “Cuando uno de cada once neoyorquinos trabaja en el sector del turismo y la hostelería y estamos intentando recuperarnos de la pandemia, el hecho es que seguimos aquí y la gente sigue viniendo a montar. Nos quieren, y esto es valioso para la ciudad de Nueva York”.

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