DREAMers unite in finance fight

DREAMers’ unidos en la lucha

DREAMers unite in finance fight

Story and photos by Gregg McQueen

DREAM Fellows gathered to advocate for college financial assistance.
DREAM Fellows gathered to advocate for college financial assistance.

On Tues., May 28th, hundreds of supporters rallied at Baruch College to show support for New York State’s Development, Relief, and Education for Alien Minors (DREAM) Act – legislation that, if adopted, would provide undocumented immigrant students with access to financial assistance for college.

Many undocumented individuals are unable to attend college full-time, or fail to graduate, because the cost is too prohibitive.

The DREAM Act would, for the first time, allow them to apply for state financial aid options, and also take advantage of enhanced private scholarship offerings.

The State Assembly passed the bill on May 21st.

The rally was planned days later to persuade the State Senate to do the same before the end of the current legislative session.

At the City University of New York’s Baruch campus, an animated crowd of DREAM Act proponents gathered to hear testimonials from students and politicians.

Clutching signs and homemade banners, the attendees chanted refrains of “DREAM Act now!” and “Undocumented and unafraid!”

Chandrapaul Latchman, a Baruch sophomore and member of the New York State Youth Leadership Council, told the audience that he was fortunate to benefit from private scholarship money to attend high school, and felt it was unfair that undocumented students could not get the same financial support for college.

“We all have aspirations,” said Latchman. “Having assistance for a college education would help us to achieve our goals.”

Of the upcoming Senate vote, he said, “We need to hold politicians accountable until this bill becomes reality.”

A recent study by New York State Comptroller Thomas P. DiNapoli, who attended the rally, outlined benefits to the state that could result from passing the DREAM Act.

New York State Comptroller Thomas DiNapoli issued a recent report on the economic benefits of passing the DREAM Act.

“Immigrants are playing an increasingly important role in our society,” said Comptroller DiNapoli, who explained that a better-educated workforce is a boon to the state coffers.

“New Yorkers with bachelor’s degrees pay an additional $60,000 in taxes over their lifetime,” he added. “You don’t need to be a state comptroller to understand that’s a great return on investment.”

Jay Hershenson, Senior Vice Chancellor of the City University of New York (CUNY), where the majority of the state’s undocumented students are enrolled, said that providing financial aid gives a head start to the leaders of tomorrow.

“If we assist them, immigrants will stay and give back to the community that helped them,” said Hershenson.

A CUNY study reported that more than 75% of undocumented students who graduated since 1981 remained in New York State.

Access to scholarships and financial aid could also decrease the time it takes for immigrant students to complete a college education.

“Unfortunately, some us take six, seven, even 10 years to finish school because we have to work several jobs to pay for it,” said Emily Park, a recent CUNY graduate. “If the DREAM Act passes, it will allow us to graduate faster.”

Currently, undocumented students in New York are eligible for in-state tuition rates at local colleges, but no financial aid or scholarships.

Cassandra Guzmán, a senior a Flushing High School in Queens, said, “It will be difficult for my family to afford a college education for me without financial aid.”

The DREAM Act would make New York one of only four states to offer state financial aid to undocumented students who have earned a high school diploma or GED.

Hershenson said that plenty of hardworking and deserving immigrant students will miss out on a college education if the DREAM Act is not approved. “We’ve invested in their education up until college – it makes no sense to stop helping them at this point,” he said.

Elected officials, community advocates and clergy gathered to show support for the DREAM Act’s passage. Photo byJon Reznickr
Elected officials, community advocates and clergy gathered to show support for the DREAM Act’s passage.
Photo by Jon Reznickr

Not everyone appeared sold on the bill’s merits.

As Queens Assemblymember Francisco Moya began his remarks, a trio of protestors criticized the DREAM Act and shouted that immigrants are undeserving of financial aid unless they are documented citizens.

“If you want to criticize the bill, read it first,” responded Assemblymember Moya.

“Undocumented workers paid $663 million in taxes to the state of New York last year – we’ve proven that this legislation makes economic sense,” he explained.

“If you support job creation, you should support the DREAM Act,” stated State Senator Jose Peralta.

The protestors eventually exited, after their shouts were drowned out by chanting students who backed the DREAM Act.

One of those students was Hina Naveed, a sophomore at Baruch, who explained, “This is a very personal issue for all of us.”

Naveed attended the rally with several friends who, like herself, are enrolled in a semester-long leadership development program sponsored by the New York Immigration Coalition, known as the DREAM Fellowship.

Her colleague Mehdi Mahraoui, a student at John Jay College of Criminal Justice and native of Morocco, was recently chosen to meet with President Obama, along with other students, to give his opinion on immigrant reform.

“Access to a college education is important, because I want to contribute as much as I can to the community,” said Naveed.

Other speakers at the event included City Council Speaker Christine Quinn, Manhattan Borough President Scott Stringer and Public Advocate Bill de Blasio.

De Blasio said that immigrants make up nearly half of New York City’s workforce.  In addition to supporting the DREAM Act, he explained that he supports other reformed immigration policies, such as driver’s licenses for undocumented New Yorkers, and universal city ID cards.

Park agreed, “I hope we can make New York the standard bearer for immigrant rights.”

‘DREAMers’ unidos en la lucha

Historia y fotos por Gregg McQueen

Un reciente estudio del Contralor del Estado de Nueva York, Thomas P. DiNapoli, señaló los beneficios económicos que podrían resultar de ser aprobada el ‘DREAM Act’.
Un reciente estudio del Contralor del Estado de Nueva York, Thomas P. DiNapoli, señaló los beneficios económicos que podrían resultar de ser aprobada el ‘DREAM Act’.

El martes, 28 de mayo, cientos de seguidores se reunieron en el Colegio Baruch para mostrar apoyo a la legislación en Nueva York, ‘Alivio y Educación para Extranjeros Menores (DREAM Act)’ – que de ser aprobada, proveería a los estudiantes inmigrantes sin documentados con acceso a asistencia financiera para el colegio.

Muchos individuos sin documentos no pueden asistir al colegio a tiempo completo, o no logran graduarse, porque el costo es prohibitivo. El ‘DREAM Act’, por primera vez, les permitiría aplicar para opciones de finanzas del estado, y también tomar ventaja de los ofrecimientos de becas privadas.

La Asamblea Estatal aprobó la ley el 21 de mayo.

La manifestación fue planeada días después para persuadir el Senado Estatal a que hiciera lo mismo antes del final de la actual sesión legislativa.

En el recinto de la Universidad Baruch de Nueva York, una animada multitud del ‘DREAM Act’ se reunía para escuchar testimonios de estudiantes y políticos. Cargando letreros y pancartas hechos en casa, los asistentes gritaban refranes de “DREAM Act ahora” e “Indocumentados y sin miedo”.

Chandrapaul Latchman, estudiante de segundo año de Baruch y miembro del Concejo de Liderazgo de Jóvenes del Estado de Nueva York, le dijo a la audiencia que había sido afortunado de beneficiarse de becas privadas para asistir a la escuela superior, y sentía que no era justo que estudiantes sin documentos no pudieran conseguir ese mismo apoyo financiero para el colegio.

“Todos tenemos aspiraciones”, dijo Latchman. “El tener asistencia para una educación universitaria nos ayudaría a lograr nuestras metas”.

Del próximo voto del Senado, Latchman dijo, “tenemos que hacer a los políticos responsables hasta que esta ley se convierta en realidad”.

Un reciente estudio del Contralor del Estado de Nueva York, Thomas P. DiNapoli, quien asistió a la manifestación, señaló los beneficios para el estado que podrían resultar de ser aprobada el ‘DREAM Act’.

“Los inmigrantes están desempeñando un papel increíblemente importante en nuestra sociedad”, dijo el Controlador DiNapoli, quien explicó que una fuerza laboral mejor educada es una ventaja para las arcas del estado.

“Los neoyorquinos con bachilleratos pagan $60,000 en contribuciones adicionales durante su vida”, el añadió. “No necesita ser un contralor del estado para entender que eso es un gran dividendo sobre la inversión”.

Jay Hershenson, Vice Canciller de la Universidad de la ciudad de Nueva York (CUNY, por sus siglas en inglés), donde la mayoría de los estudiantes sin documentados están inscritos, dijo que suministrando ayuda financiera da un comienzo a los líderes del mañana.

“Si los ayudamos, los inmigrantes se quedarán y le darán de vuelta a la comunidad que los ayudó”, dijo Hershenson. Un estudio de CUNY reportó que más del 75% de los estudiantes indocumentados que se graduaron desde el 1981 permanecen en el estado de Nueva York.

El acceso a las becas y la ayuda financiera también podría disminuir el tiempo que les toma a los estudiantes inmigrantes el completar una educación universitaria.

“Desafortunadamente, a algunos de nosotros nos toma seis, siete y hasta 10 años terminar la escuela porque tenemos que trabajar varios empleos para pagar por ellos”, dijo Emily Park, una recién graduada de CUNY. “Si aprueban el ‘DREAM Act’, nos permitiría graduarnos más rápido”.

Elected officials, community advocates and clergy gathered to show support for the DREAM Act’s passage. Photo byJon Reznickr
Oficiales electos, líderes de grupos comunitarios y religiosos, estuvieron presente.Foto: Jon Reznickr 

Actualmente, los estudiantes indocumentados en Nueva York son elegibles para tasas de matrículas del estado en colegios locales, pero no para ayuda financiera o becas.

Cassandra Guzmán, estudiante de último año de la Escuela Superior Flushing en Queens, dijo, “será difícil para mi familia el costear una educación universitaria para mi sin ayuda financiera”.

El ‘DREAM Act’ haría de Nueva York uno de solo cuatro estados en ofrecer ayuda financiera estatal a estudiantes indocumentados quienes han logrado un diploma de escuela superior o GED.

Hershenson dijo que muchos trabajadores y estudiantes inmigrantes perderán una educación universitaria si el ‘DREAM Act’ no es aprobado. “Hemos invertido en su educación hasta la universidad – no hace sentido dejar de ayudarlos en este punto”, dijo el.

No todo el mundo parece sólido en los meritos del proyecto. Mientras el Asambleísta de Queens Francisco Moya se levantaba para dirigirse a la multitud, un trío de protestantes criticaban el ‘DREAM Act’ y gritaban que los inmigrantes son indignos de ayuda financiera a menos que sean ciudadanos documentados.

“Si usted desea criticar el proyecto, primero léalo”, dijo el Asambleísta Moya.

Estudiantes universitarios mostraron su apoyo por la legislación que le cedería ayuda financiera.
Estudiantes universitarios mostraron su apoyo por la legislación que le cedería ayuda financiera.

“Trabajadores indocumentados pagaron $663 millones en contribuciones al estado de Nueva York el año pasado – hemos demostrado que esta legislación tiene sentido económico”, explicó el.

“Si usted apoya la creación de empleos, usted debería de apoyar el ‘DREAM Act’”, dijo el Senador Estatal José Peralta.

Eventualmente los protestes se fueron, luego de que sus gritos fueran ahogados por corillos de estudiantes que apoyaban el ‘DREAM Act’.

Una de esas estudiantes lo era Hina Naveed, estudiante de segundo año en Baruch, quien explicó, “Este es un asunto bien personal para muchos de nosotros”.

Naveed asistió a la manifestación con varios amigos, que como ella, están inscritos en un largo semestre de un programa de desarrollo de liderazgo auspiciado por la Coalición de Inmigrantes de Nueva York, conocida como ‘DREAM Fellowship’.

Su colega Mehdi Mahraoui, estudiantes de Justicia Criminal en el Colegio John Jay y oriundo de Moroco, recientemente fue escogido para reunirse con el Presidente Obama, junto a otros estudiantes, para dar su opinión sobre la reforma de inmigración.

“El acceso a una educación universitaria es importante, porque deseo contribuir tanto como pueda a mi comunidad”, dijo Naveed.

Otros oradores en el evento incluyeron a la Portavoz del Concejo Christine Quinn, el presidente del condado de Manhattan Scott Stringer y el Defensor Público Bill de Blasio.

De Blasio dijo que los inmigrantes constituían cerca de la mitad de la fuerza laboral de la ciudad de Nueva York. Además de apoyar el ‘DREAM Act’, explicó que apoya otras reformas de políticas de inmigración, tales como licencias de conducir para los indocumentados neoyorquinos y tarjetas de ID universales en la ciudad.

Park estuvo de acuerdo, “Espero que podamos hacer de Nueva York el portador de los derechos de los inmigrantes”.

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