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Done in a Decade
Hecho en una década

Done in a Decade

City launches plan to close Rikers Island

Story by Gregg McQueen

Give ‘em ten.

A year after calling for Rikers Island to close during her State of the City address, City Council Speaker Melissa Mark-Viverito was joined by Mayor Bill de Blasio at City Hall to announce that the city is moving to shutter the controversial Rikers Island jail facility within 10 years.

Speaker Melissa Mark-Viverito and Mayor Bill de Blasio make the announcement.
Speaker Melissa Mark-Viverito and Mayor Bill de Blasio make the announcement.

“Rikers is an abomination because people are literally warehoused,” said Mark-Viverito, who convened an independent commission to study the issue. “One year ago, I made a promise to overhaul [our] criminal justice system and to make New York City a more fair and just city.”

Mayor Bill de Blasio said the troubled facility had come to symbolize the mass incarceration epidemic in the U.S.

The facility houses about 75 percent of the city’s jail population.
The facility houses about 75 percent of the city’s jail population.

“Rikers Island is an example and an expression of a major national problem,” de Blasio stated. “The mass incarceration crisis did not being in New York City, but it will end here.”

Noting there are currently about 9,300 people in New York City’s prison system, de Blasio said the city must reduce that number to 5,000 in order to shut down Rikers.

“That’s the goal in this whole process — to get our jail population overall, all of our jails combined — down to 5,000 people,” remarked de Blasio. “We believe that can be achieved in the next 10 years.”

He remarked that “it will take a lot of work” and “a lot of things have to go right” to meet that timeline.

Rikers Island, which houses about 75 percent of the city’s jail population, has come under intense scrutiny in recent years.

Advocates have criticized the site’s use for housing individuals awaiting trial for nonviolent crimes, and the 2015 death of 22-year-old Bronx native Kalief Browder, who committed suicide following his confinement on Rikers, sparked a clamor to overhaul the criminal justice system.

“Rikers is an abomination,” said City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.
“Rikers is an abomination,” said City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.

De Blasio noted that the Rikers population has declined 23 percent over the last three years, and said that reduction gives city officials confidence that the 10-year closure plan could work.

The mayor attributed the population decrease at Rikers to several factors, including alternative sentencing bail reform and an overall reduction in crime.

He added that the city’s ThriveNYC initiative to provide mental health assistance could play a major role in keeping the prison population down.

“A lot of people, if they can be reached in time, they could be kept out if criminal justice system altogether,” remarked de Blasio.

Coming on the heels of de Blasio’s announcement, on April 2 the independent commission studying Rikers Island released its long-awaited report of recommendations for closing the jail complex.

“It is a place that is an affront to humanity, and decency, and it is a stain on our city’s reputation,” stated former New York State Chief Judge Jonathan Lippman, who headed the commission.

Advocates have sought to close the facility.
Advocates have sought to close the facility.

The report called for a reduction of the city’s inmate population to 5,000 within the next decade, and for Rikers to be replaced with five smaller jails, one located in each borough.

The commission said that smaller, localized jails would make it easier for inmates to travel to criminal court and have visits from family members and attorneys.

“Rikers Island is not just physically remote, it is psychologically isolated from the rest of New York City,” said Lippman, who unveiled the report at John Jay College. “Rikers severs connections with families and communities, with harmful consequences for anyone who spends even a few days on the island.”

According to the report, the new jails would be constructed on the footprint of existing jails or on city-owned land, though no specific locations were provided.

The commission released its findings.
The commission released its findings.

The report noted a potential price tag of $13.9 billion for the project, but said the city would eventually save about $1.4 billion annually.

In the plan, the Rikers commission made recommendations to overhaul the criminal justice system, including the elimination of short jail sentences and keeping low-level offenses out of criminal court.

For Mark-Viverito, the recent announcements bring to fruition one of her key objectives as she prepares to leave office.

“With the release of this report and the support of the mayor as announced on Friday, we can now say that the dream of closing Rikers will become a reality,” she said.

The report also suggested potential future uses for the island, including a water treatment plan or an additional runway for La Guardia Airport.

City Comptroller Scott Stringer, long an outspoken critic of Rikers, praised the closure plan. “Rikers is a symbol of an antiquated approach. The mayor has done the right thing, and we celebrate it,” said Stringer, who has conducted audits of Rikers and the Department of Corrections in recent years.

Community meetings were held throughout the city.
Community meetings were held throughout the city.

“My office will continue to encourage real community engagement in the planning process and will continue to monitor the conditions on Rikers Island to ensure the safety and effective rehabilitation of all who pass through our criminal justice system,” he added.

Criminal justice reform advocates also lauded the announcement.

Former New York State Chief Judge Jonathan Lippman headed the commission.
Former New York State Chief Judge Jonathan Lippman headed the commission.

“Rikers Island has long been a scourge to this city besetting justice, perpetuating recidivism and destroying black and brown communities,” said The Legal Aid Society’s Attorney-in-Chief, Seymour W. James Jr. in a statement. “From our daily interactions with clients at Rikers, we know first-hand the destructive consequences this facility has for the families it has touched. We join New Yorkers today flushed with many emotions that the dream of closing Rikers Island will finally become reality.”

However, while de Blasio said he would give serious consideration to the Rikers commission’s recommendations, he stressed that any decisions must ultimately be made by the City Council and his office.

“The commission is a voluntary group looking at the issue,” he said. “We’re the deciders. We have to see this through.”

DOWNLOAD THE FULL REPORT FROM – http://www.morejustnyc.com/.

Hecho en una década

Ciudad lanza plan para cerrar Rikers Island

Historia por Gregg McQueen

Denles diez.

Un año después de pedir el cierre de Rikers Island durante su discurso de visión de la economía y sus planes para el futuro, la presidenta del Concejo de la Ciudad Melissa Mark-Viverito, se unió al alcalde Bill de Blasio en el Ayuntamiento para anunciar que la ciudad está impulsando el cierre de la polémica instalación Rikers Island dentro de 10 años.

The announcement was made at John Jay College.
Se dio a conocer el informe en el John Jay College.

“Rikers es una abominación porque la gente está literalmente almacenada”, dijo Mark-Viverito, quien convocó una comisión independiente para estudiar el tema. “Hace un año, Hice una promesa de revisar [nuestro] sistema de justicia criminal y hacer de la Ciudad de Nueva York una más justa y recta”.

El alcalde Bill de Blasio dijo que la problemática instalación había llegado a simbolizar la epidemia de encarcelamiento masivo en Estados Unidos.

Former New York State Chief Judge Jonathan Lippman headed the commission.
El ex juez del estado de Nueva York, Jonathan Lippman, encabezó la comisión.

“Rikers Island es un ejemplo y una expresión de un problema nacional importante,” declaró De Blasio. “La crisis de encarcelamiento masivo no empezó en la ciudad de Nueva York, pero terminará aquí”.

Notando que hay actualmente cerca de 9,300 personas en el sistema penitenciario de la ciudad de Nueva York, De Blasio dijo que la ciudad debe reducir ese número a 5,000 para cerrar Rikers.

“Ese es el objetivo de todo este proceso: lograr que nuestra población carcelaria en general, todas nuestras cárceles combinadas, se reduzca a 5,000 personas”, señaló De Blasio. “Creemos que se puede lograr en los próximos 10 años”.

Señaló que “se necesitará mucho trabajo y un montón de cosas tienen que salir bien” para cumplir con esa línea de tiempo.

Rikers Island, que alberga alrededor del 75 por ciento de la población carcelaria de la ciudad, ha sido objeto de un intenso escrutinio en los últimos años.

Los defensores han criticado el uso del sitio para albergar a individuos que esperan ser juzgados por delitos no violentos y la muerte en 2015 del oriundo del Bronx de 22 años, Kalief Browder, quien se suicidó después de su confinamiento en Rikers Island, lo que provocó un clamor para reformar el sistema de justicia penal.

Community meetings were held throughout the city.
Se realizaron reuniones comunitarias en toda la ciudad.

De Blasio señaló que la población de Rikers ha disminuido un 23 por ciento en los últimos tres años, y dijo que la disminución da a los funcionarios de la ciudad la confianza de que el plan de cierre de 10 años podría funcionar.

El alcalde atribuyó la disminución de la población en Rikers a varios factores, incluyendo la reforma alternativa de sentencia de la libertad bajo fianza y una reducción total en los crímenes.

Agregó que la iniciativa ThriveNYC de la ciudad para proporcionar asistencia de salud mental podría desempeñar un papel importante en el mantener los números abajo de la población carcelaria.

“Muchas personas, si pueden ser alcanzadas a tiempo, podrían ser mantenidas completamente afuera del sistema de justicia penal”, comentó De Blasio.

Tras el anuncio de Blasio, el 2 de abril, la comisión independiente que estudió Rikers Island publicó su tan esperado informe de recomendaciones para cerrar el complejo carcelario.

The commission released its findings.
La comisión publicó sus conclusiones.

“Es un lugar que es una afrenta a la humanidad y la decencia, y es una mancha en la reputación de nuestra ciudad”, dijo el ex juez del estado de Nueva York Jonathan Lippman, quien encabezó la comisión.

El informe pidió reducir la población reclusa de la ciudad a 5,000 en la próxima década, y reemplazar a Rikers con cinco cárceles menores, una ubicada en cada condado.

La comisión dijo que las cárceles más pequeñas y localizadas harían más fácil que los reclusos viajen a la corte criminal y tengan visitas de familiares y abogados.

“Rikers Island no sólo es físicamente remota, sino psicológicamente aislada del resto de la ciudad de Nueva York”, dijo Lippman, quien dio a conocer el informe en el John Jay College. “Rikers corta conexiones con familias y comunidades, con consecuencias dañinas para cualquiera que pase incluso unos pocos días en la isla”.

Según el informe, las nuevas cárceles se construirían en la huella de las cárceles existentes o en terrenos de propiedad de la ciudad, aunque no se proporcionaron ubicaciones específicas.

El informe señaló un precio potencial de $13,900 millones de dólares para el proyecto, pero dijo que la ciudad eventualmente ahorraría alrededor de $1,400 millones de dólares anuales.

Advocates have sought to close the facility.
Los defensores han tratado de cerrar la instalación.

En el plan, la comisión Rikers formuló recomendaciones para reformar el sistema de justicia penal, incluyendo la eliminación de las sentencias de cárcel de corta duración y el retiro de las ofensas de bajo nivel de los tribunales penales.

Para Mark-Viverito, los recientes anuncios llevan a buen término uno de sus objetivos clave mientras se prepara para dejar el cargo.

“Con la publicación de este informe y el apoyo del alcalde según lo anunciado el viernes, podemos decir ahora que el sueño de cerrar Rikers se convertirá en una realidad”, dijo.

El informe también sugirió posibles usos futuros para la isla, incluyendo una planta de tratamiento de aguas y una pista adicional para el Aeropuerto La Guardia.

Scott Stringer, contralor de la ciudad, durante mucho tiempo un crítico abierto de Rikers, elogió el plan de cierre. “Rikers es un símbolo de un enfoque anticuado. El alcalde ha hecho lo correcto y lo celebramos”, dijo Stringer, quien ha realizado auditorías de Rikers y el Departamento de Prisiones en los últimos años.

“Rikers is an abomination,” said City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.
“Rikers es una abominación”, dijo Mark-Viverito.

“Mi oficina seguirá fomentando el compromiso real de la comunidad en el proceso de planificación y seguirá vigilando las condiciones en Rikers Island para garantizar la seguridad y la rehabilitación efectiva de todos los que pasan a través de nuestro sistema de justicia penal”, agregó.

Los defensores de la reforma de la justicia penal también elogiaron el anuncio.

“Rikers Island ha sido un largo flagelo para esta ciudad que afecta a la justicia, perpetuando la reincidencia y destruyendo a las comunidades negras y morenas”, dijo el abogado en jefe de The Legal Aid Society, Seymour W. James Jr. en un comunicado. “De nuestras interacciones diarias con los clientes de Rikers, sabemos de primera mano las consecuencias destructivas que esta instalación tiene para las familias a las que toca. Nos unimos a los neoyorquinos hoy llenos de muchas emociones porque el sueño de cerrar Rikers Island finalmente se convertirá en realidad”.

Sin embargo, si bien De Blasio dijo que consideraría seriamente las recomendaciones de la comisión, subrayó que cualquier decisión debe ser tomada en última instancia por el Ayuntamiento y su oficina.

“La comisión es un grupo voluntario que analiza el tema”, dijo. “Nosotros tomamos la decisión. Tenemos que revisar esto”.

DOWNLOAD THE FULL REPORT FROM – http://www.morejustnyc.com/.

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