NewsSports

Dominican Baseball Little League kicks off

Lanzamiento de la liga infantil dominicana de béisbol

Playing Pelota

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer



Ramón Pimentel came to Franz Siegel Park with his four-year-old grandson, Irvin, in tow.

Irvin watched other children his age dressed in baseball uniforms, running around bases and chasing baseballs.

Yankees second baseman Robinson Cano visits with the Dominican Baseball Little League.
Yankees second baseman Robinson Cano visits with the Dominican Baseball Little League.

Pimentel hoped that Irvin would soon join their ranks, those of the Fundación Dominicana de Deportes en NY (FDDNY – Dominican Foundation of Sports), the Dominican Baseball Little League in the Bronx, which kicked off this past month.

The FDDNY Baseball Little League is open to children ages 4 through 18 years old.

Opening day draws participation from 48 Baseball Little League teams.

“I wanted to register him so he can exercise and play with the other kids,” he said.

Pimentel recalled days in his youth in the Dominican Republic spent playing baseball in his neighborhood, with his friends.

As he described it, the neighborhood baseball games were impromptu, casual affairs, with baseballs made of old socks and tape.

They lacked gloves and uniforms, and Pimentel played in his regular clothes—at great personal risk.

Ramon Pimentel registered his grandson, Irvin, for the League.
Ramon Pimentel registered his grandson, Irvin, for the League.

“If they got dirty, my mom would hit me,” recalled Pimentel, with a chuckle.

But unlike his grandfather, Irvin would get to play in a uniform.

The Dominican Baseball Little League is organized by the FDDNY, and this past Sat., May 18th, the league’s players and families thrilled in visits from two famous Dominican peloteros: Mariano Rivera and Robinson Cano.

The two Yankees came to greet the Little Leaguers before heading off to Yankee Stadium for their own game against the Toronto Blue Jays later that day, a match-up they would win, 7-2, for the ninth straight time at the stadium.

But beforehand, the two players took care to engage the children, spending time on first base, posing with families and making certain to give each young player a high five.

“We feel good when we are able to bring the players to participate in the community,” said Daniel Reyes, FDDNY President. “Many parents don’t have the money to pay for tickets [to see famous players].”

“The kids aren’t washing their hands tonight,” he smiled.

The League is also supported by local businesses, community organizations, and for the first time this year, Healthfirst, the not-for-profit managed care organization with over 900,000 members and a network of more than 24,000 providers.

“The important part is that he’s playing,” said Luis Sena Sr., with his son, Luis Sena Jr.
“The important part is that he’s playing,” said Luis Sena Sr., with his son, Luis Sena Jr.

This year, Healthfirst‘s sponsorship includes team uniforms for all team members.

George Hulse, Healthfirst’s Vice President of External Affairs, exalted the game.

“Sports like these are good for our young people. To be a baseball player you have to be a good teammate, you have to have good integrity, you have to have perseverance,” he noted. “These are all the things you need to be a good citizen, and to [contribute] to a healthy population.”

As he spoke, hundreds of Little Leaguers eager to get started played catch and fungo, as they readied themselves for their games.

12-year-old Luis Sena missed Cano and Rivera, but he said he hoped they might come to the League’s tournament, as they have in the past.

“I think it would be a great inspiration for me.”

Sena’s father, also named Luis, hopes his son gets more than just inspired.

“He is very strong-willed,” he said. “This will give him some discipline.”

Sena Sr. played baseball in the Dominican Republic, but like Pimentel, he played more of a sandlot style of ball.
But with regards to his son, he doesn’t have a preference for one or the other, so long as his son remains active and engaged.

“The important part is that he’s playing.”

For more information on FDDNY, please visit its Facebook page at https://www.facebook.com/pages/Fundacion-Dominicana-de-Deportes-de-New-York/290030754395230.

Jugando Pelota

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer



Ramón Pimentel llegó al parque Franz Siegel acompañado por su nieto de cuatro años de edad, Irvin.

Irvin vio a otros niños de su edad vestidos con uniformes de béisbol, corriendo alrededor de las bases y persiguiendo pelotas.

El segunda base de los Yankees, Robinson Cano visita liga infantil de béisbol dominicana.
El segunda base de los Yankees, Robinson Cano visita liga infantil de béisbol dominicana.

Pimentel espera que Irvin pronto se una a las filas de la Fundación Dominicana de Deportes en Nueva York (FDDNY – Fundación Dominicana de Deportes), la liga infantil dominicana de béisbol en el Bronx, que comenzó el mes pasado.

La liga infantil de béisbol FDDNY está abierta a niños de 4 a 18 años de edad.

El día de apertura atrajo la participación de 48 equipos de béisbol de la liga infantil.

“Quiero registrar a mi nieto para que haga ejercicio y juegue con los otros niños”, dijo.

Pimentel recordó los días de su juventud en la República Dominicana, que pasó jugando béisbol en su barrio, con sus amigos.

Ramón Pimentel registró a su nieto, Irvin, en la liga.
Ramón Pimentel registró a su nieto, Irvin, en la liga.

Como lo describió, los juegos de béisbol del vecindario eran improvisados, asuntos casuales, con pelotas hechas de calcetines viejos y cinta.

Carecían de guantes y uniformes, y Pimentel jugaba sus ropas habituales, bajo gran riesgo personal.

“Si mi ropa se ensuciaba, mi mamá me pegaba”, recordó Pimentel, con una risita.

Pero a diferencia de su abuelo, Irvin jugaría uniformado.

La liga infantil dominicana de béisbol es organizada por la FDDNY. El pasado sábado 18 de mayo, los jugadores y las familias de la liga se emocionaron con las visitas de dos famosos peloteros dominicanos: Mariano Rivera y Robinson Cano.

Los dos yankees llegaron a saludar a los pequeños jugadores de la liga antes de ir al Yankee Stadium para su propio partido contra los Blue Jays de Toronto más tarde ese día, un partido que ganarían 7-2, por novena ocasión consecutiva en el estadio.

Pero antes, los dos jugadores se encargaron de involucrarse con niños, pasar tiempo en la primera base, posar con las familias y asegurarse de dar a cada joven jugador un choque de manos.

“Nos sentimos bien cuando somos capaces de llevar a los jugadores a participar en la comunidad”, dijo Daniel Reyes, presidente de FDDNY. “Muchos padres no tienen el dinero para pagar boletos [para ver a jugadores famosos]”.
“Los niños no se lavarán las manos esta noche”, sonrió.

La liga también es apoyada por los negocios locales, las organizaciones comunitarias, y por primera vez este año, Healthfirst, la organización sin fines de lucro de atención administrada con más de 900,000 miembros y una red de más de 24,000 proveedores.

"Lo importante es que él está jugando", dijo Luis Sena Sr., con su hijo, Luis Sena Jr.
“Lo importante es que él está jugando”, dijo Luis Sena Sr., con su hijo, Luis Sena Jr.

Este año, el patrocinio de Healthfirst incluye los uniformes para todos los miembros del equipo.

George Hulse, Vicepresidente de Asuntos Externos de Healthfirst exaltó el juego.

“Deportes como este son buenos para nuestros jóvenes. Para ser un jugador de béisbol tienes que ser un buen compañero de equipo, tienes que tener una buena integridad, tienes que tener paciencia”, señaló. “Estas son todas las cosas que se necesitan para ser un buen ciudadano y para [contribuir con] una población sana”.

Mientras hablaba, cientos de pequeños miembros deseosos de empezar jugaron catch y fungo, mientras se preparaban para sus juegos.

Luis Sena, de12 años de edad, extrañó a Cano y Rivera, pero dijo que espera que ellos puedan llegar al torneo de la Liga, como lo han hecho en el pasado.

“Creo que sería una gran inspiración para mí.”

El padre de Sena, también llamado Luis, espera que su hijo reciba algo más que inspiración.

“Es de muy fuerte de voluntad”, dijo. “Esto le dará un poco de disciplina”.

Sena Sr. jugó béisbol en la República Dominicana, pero al igual que Pimentel, en un estilo más de solar.
Sin embargo, con respecto a su hijo, él no tiene una preferencia por uno u otro, siempre y cuando  permanezca activo y comprometido.

“Lo importante es que él está jugando”.

Para mayor información sobre FDDNY, por favor visite su página en Facebook https://www.facebook.com/pages/Fundacion-Dominicana-de-Deportes-de-New-York/290030754395230.

Related Articles

Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker