Divided Dems no more
No más demócratas divididos

Divided Dems no more

IDC reunifies with mainline Democrats in Senate

Photos: Office of the Governor

The party is pulling together.

The members of the Independent Democratic Conference (IDC), a group of eight breakaway Democrats in the State Senate, have reunified with the chamber’s mainline Democrats.

Governor Andrew Cuomo (center) announced the reunification deal during a press conference at his Manhattan office.
Governor Andrew Cuomo (center) announced the reunification deal during a press conference at his Manhattan office.

The dissolution of the IDC ends years of divisiveness within the chamber, as the breakaway group ensured Republican control of the Senate, despite not having the majority of members.

Former IDC head Jeff Klein will now serve as deputy to Minority Leader Andrea Stewart-Cousins, who has led mainline Democrats for six years.

Stewart-Cousins becomes the first female African-American to lead the conference.

The new Democratic conference now holds 29 of the 32 Senate seats necessary to have a majority, with special elections for two vacant seats slated for April 24.

Governor Andrew Cuomo announced the reunification deal during a press conference at his Manhattan office, where he was flanked by Stewart-Cousins and Klein.

Cuomo stressed that Democratic solidarity was needed to shield New York from policies of the Trump administration.

“The common enemy is defeating Trump and Ryan and McConnell and defeating their agenda, and taking over the New York State Senate so we can protect this state the way it needs to be protected, and advance the progressive values that unite all of us,” Cuomo said. “So, we call for Democratic unity for the greater good.”

In his remarks, Klein recalled a childhood lesson from his grandfather.

Former IDC head Jeff Klein.
Former IDC head Jeff Klein.

“Sometimes you have to take a step back before you can take two steps forward,” recalled Klein, who said it was important to make concessions for the greater good.

“I think when it all is said and done, my colleagues in the Independent Democratic Conference all believe that unity cannot wait until a special election. The place is here, the time is now,” Klein said. “I come to this juncture knowing that we must all make sacrifices.”

Stewart-Cousins thanked Klein for “sitting down and deciding that this is the better move,” and said the deal represented a collective commitment to serving the people who send us here to do their work.”

“I think we are a house divided, we don’t stand, a house united, we stand,” she said.

Cuomo, who supported the IDC’s rise in 2011, sought to finalize the reunification deal in recent days. Discussions between the two sides had begun in November, leading to a tentative deal to unify after the special elections.

Cuomo said a unified Senate was needed to successfully pass legislation left out of the recent state budget, such as the Child Victims Act, bail reform, Dream Act and early voting.

“These are all progressive principles that were not passed in the budget and which we will not pass until we have a Democratic Senate,” remarked Cuomo.

If Democrats win both of the special elections on April 24, it would give them control of 31 seats in the Senate, one shy of the 32 needed for a majority.

The lone holdout would be Senator Simcha Felder, a registered Democrat from Brooklyn who ran on both major party lines and has conferenced with the GOP since he joined the Senate.

“We also have a Democratic Senator who is still a question mark, let’s say. And we would have to convince him to come back to the Democratic Conference,” Cuomo said.

The Bronx Democratic Party issued a statement praising the reunification, which read, in part: “We thank Governor Cuomo and the Senate Democrats for making this happen. Now, more than ever, it’s necessary for us as a party to have a united front as we head into the mid-term congressional elections. More importantly, now that the leaders of the Senate Democrats have agreed to unify, the rest of us have to follow suit and also unify behind them – all of them – heading into the upcoming New York State Democratic primaries.

If we demanded that they come together for the sake of the party, then we must also come together to support them for the sake of the party.”

Meanwhile, Republicans slammed the move to dissolve the IDC.

“The vast majority of New Yorkers want Democrats and Republicans to work together to get results, something we have done with great success since 2011,” Senate GOP spokesman Scott Reif said in a statement. “It now appears that the Governor and others are willing to throw it all away in a desperate attempt to avoid Democratic Party primaries.”

Mayor Bill de Blasio said a Democratic majority would be good for the state and city, and could help strengthen rent regulation, protect affordable housing, and improve the MTA. However, he questioned whether the new deal meant that party members were unified for the good.

Minority Leader Andrea Stewart-Cousins
Minority Leader Andrea Stewart-Cousins

“I would caution to everyone, you know, we’ll believe it when we see it, and it has to stay that way,” de Blasio said at an unrelated press conference. “I want to see the IDC come back, participate fully in the Democratic conference, and then stay permanently.”

Housing advocates also questioned the timing of the deal.

“It is shameful that this deal to reunify the democrats happens exactly after the budget negotiations are over. This proves once again that this is all part of a political game that leaves tenants and working class New Yorkers on the losing end,” said Delsenia Glover of Alliance for Tenant Power and Ava Farkas of Real Rent Reform Campaign in a joint statement. “For the past seven years and under Governor Cuomo’s watch the IDC has been blocking legislation meant to protect tenants. This has resulted in more people becoming homeless all over the state. Now low and moderate income tenants at risk of losing their affordable apartment due to weak rent laws, will have to wait again and see if this reunification means Albany will finally listen to their plight for real protections to have homes they can afford.”

Actress and activist Cynthia Nixon, who is presenting a primary challenge to Cuomo, also slammed the deal, suggesting that it was too little, too late. Her campaign issued a statement in response to the reunification via email. It read, “If you’ve set your own house on fire and watched it burn for eight years, finally turning on a hose doesn’t make you a hero.”

No más demócratas divididos

IDC se reunifica con demócratas principales en el Senado

Fotos: Oficina del Gobernador

El partido se está uniendo.

Miembros de la Conferencia Demócrata Independiente (IDC, por sus siglas en inglés), un grupo de ocho demócratas disidentes en el Senado estatal, se han reunificado con demócratas principales de la cámara.

Governor Andrew Cuomo announced the reunification deal during a press conference at his Manhattan office.
El gobernador Andrew Cuomo (centro) anunció el acuerdo de reunificación durante una conferencia de prensa en su oficina de Manhattan.

La disolución del IDC termina años de divisiones dentro de la cámara, ya que el grupo separatista aseguró el control republicano del Senado a pesar de no tener la mayoría de los miembros.

La ex cabeza del IDC, Jeff Klein, ahora se desempeñará como suplente de la líder de la minoría, Andrea Stewart-Cousins, quien ha liderado a los demócratas durante seis años.

Stewart-Cousins se convierte en la primera mujer afroamericana en dirigir la conferencia.

La nueva conferencia demócrata ahora tiene 29 de los 32 escaños necesarios del Senado para tener una mayoría, con elecciones especiales para dos escaños vacíos programadas para el 24 de abril.

Former IDC head Jeff Klein.
El ex jefe de IDC, Jeff Klein.

El gobernador Andrew Cuomo anunció el acuerdo de reunificación durante una conferencia de prensa en su oficina de Manhattan, flanqueado por Stewart-Cousins y Klein.

Cuomo hizo hincapié en que la solidaridad demócrata era necesaria para proteger a Nueva York de las políticas de la administración Trump.

“El enemigo común está derrotando a Trump y Ryan y McConnell y a su agenda, y tomando el Senado del estado de Nueva York para que podamos proteger este estado de la manera en que necesita ser protegido, y avanzar los valores progresivos que nos unen a todos”, dijo Cuomo. “Entonces, llamamos a la unidad demócrata por el bien común”.

En sus comentarios, Klein recordó una lección de infancia de su abuelo.

“A veces hay que dar un paso atrás antes de avanzar dos”, recordó, explicando que es importante hacer concesiones por el bien mayor.

“Creo que cuando todo está dicho y hecho, mis colegas en la Conferencia Demócrata Independiente creen que la unidad no puede esperar hasta una elección especial. El lugar es este, el momento es ahora”, dijo. “Llegué a este punto sabiendo que todos debemos hacer sacrificios”.

Stewart-Cousins agradeció a Klein por “sentarse y decidir que este es el mejor movimiento”, y dijo que el acuerdo representa “un compromiso colectivo para servir a las personas que nos envían aquí para hacer su trabajo”.

“Creo que somos una casa dividida, no estamos de pie, como casa unida, nos mantenemos”, dijo.

Cuomo, quien apoyó el ascenso de la IDC en 2011, intentó finalizar el acuerdo de reunificación en los últimos días. Las discusiones entre las dos partes habían comenzado en noviembre, lo que llevó a un acuerdo tentativo para unificarse después de las elecciones especiales.

Cuomo dijo que se necesita un Senado unificado para aprobar con éxito la legislación que quedó fuera del reciente presupuesto estatal, como la Ley de Víctimas Infantiles, la reforma de libertad bajo fianza, la Dream Act y la votación anticipada.

“Estos son todos principios progresivos que no fueron aprobados en el presupuesto y que no aprobaremos hasta que tengamos un senado demócrata”, comentó Cuomo.

Si los demócratas ganan ambas elecciones especiales el 24 de abril, les daría el control de 31 escaños en el Senado, uno menos que los 32 necesarios para la mayoría.

El único que se resistiría sería el senador Simcha Felder, un demócrata registrado de Brooklyn que se postuló en las dos líneas principales del partido y ha mantenido contacto con el Partido Republicano desde que se unió al Senado.

“También tenemos un senador demócrata que todavía es un signo de interrogación, digamos. Y tendríamos que convencerlo de que regrese a la Conferencia Democrática”, dijo Cuomo.

El Partido Demócrata del Bronx emitió una declaración elogiando la reunificación, que decía, en parte: “Agradecemos al gobernador Cuomo y a los demócratas del Senado por hacer que esto suceda. Ahora, más que nunca, es necesario que nosotros, como partido, tengamos un frente unido a medida que nos acercamos a las elecciones parlamentarias intermedias. Más importante aún, ahora que los líderes demócratas del Senado hemos acordado unificarnos, el resto de nosotros tenemos que hacer lo mismo y unificarnos detrás de ellos, todos ellos, en las próximas elecciones primarias demócratas en el estado de Nueva York. Si exigimos que se unieran por el bien del partido, entonces también debemos unirnos para apoyarlos por el bien del partido”.

Mientras tanto, los republicanos criticaron el movimiento para disolver la IDC.

“La gran mayoría de los neoyorquinos quieren que los demócratas y los republicanos trabajen juntos para obtener resultados, algo que hemos hecho con gran éxito desde 2011”, dijo en un comunicado el portavoz republicano del Senado Scott Reif. “Ahora parece que el gobernador y otros están dispuestos a tirar todo en un intento desesperado de evitar las primarias del Partido Demócrata”.

El alcalde Bill de Blasio dijo que una mayoría demócrata sería buena para el estado y la ciudad, y podría ayudar a fortalecer la regulación del alquiler, proteger viviendas asequibles y mejorar la MTA. Sin embargo, cuestionó si el nuevo acuerdo significa que los miembros del partido se unificaron para bien.

Minority Leader Andrea Stewart-Cousins
La líder de la minoría, Andrea Stewart-Cousins.

“Advertiría a todos, ya saben, lo creeremos cuando lo veamos, y tiene que seguir así”, dijo de Blasio en una conferencia de prensa no relacionada. “Quiero ver que la IDC regrese, participe plenamente en la conferencia demócrata y luego se quede permanentemente”.

Defensores de la vivienda también cuestionaron el momento del acuerdo.

“Es vergonzoso que este acuerdo para reunificar a los demócratas ocurra exactamente después de que finalicen las negociaciones presupuestarias. Esto demuestra una vez más que todo esto es parte de un juego político que deja a los inquilinos y neoyorquinos de clase trabajadora en el lado perdedor “, dijo Delsenia Glover de la Alianza por el Poder de los Inquilinos y Ava Farkas de la Campaña por una Reforma Real de Renta en un comunicado conjunto. “Durante los últimos siete años y bajo la guardia del gobernado Cuomo, la IDC ha estado bloqueando la legislación destinada a proteger a los inquilinos. Esto ha resultado en más personas sin hogar en todo el estado. Ahora los inquilinos de bajos y moderados ingresos están en riesgo de perder su departamento asequible debido a leyes de rentas débiles, y tendrán que esperar nuevamente y ver si esta reunificación significa que Albany finalmente escuchará su plegaria de protecciones reales para tener hogares que puedan pagar”.

La actriz y activista Cynthia Nixon, quien presenta un desafío principal para Cuomo, también criticó el acuerdo, sugiriendo que es demasiado poco, demasiado tarde. Su campaña emitió una declaración en respuesta a la reunificación por correo electrónico. Dice: “Si prendiste fuego a tu propia casa y la viste arder durante ocho años, finalmente encender una manguera no te convierte en un héroe”.

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