Dial of Duty
Llamado del deber

  • English
  • Español

Dial of Duty

Test & Trace Corps now tracking cases

By Gregg McQueen

New Yorkers will receive a phone call, if they were in contact with someone who tested positive for COVID-19.

If New Yorkers receive a phone call from an unfamiliar 212 number in the coming weeks, they might want to pick it up.

It might be a contact tracer calling to inform them that someone they are in close interaction with has tested positive for COVID-19.

“It could be that someone you know had a positive test,” said Test & Trace Corps Deputy Executive Director Jackie Bray. “We need to let you know so you can check your symptoms and isolate safely for two weeks.”

As the city rolls out its massive contact tracing effort to pinpoint people who have been exposed to coronavirus, over 1,700 tracers are now making outbound phone calls to those who test positive for the virus.

After an interview to learn the names of everyone the patient has been in contact with over the preceding two weeks, calls are made to those New Yorkers as well.

Bray acknowledged the challenge of getting people to answer the phone for a stranger and discuss questions about their health but said the need for someone to learn about their potential exposure to coronavirus is of utmost importance.

“Right now, if an unknown 212 number calls you, I would pick it up,” said Bray, who spoke during a virtual roundtable on June 10 for members of the community media.

She said that the caller ID will often display “New York Test & Trace” as an identifier. Contact tracers will not ask for your social security number, credit card or bank information, or immigration status.

Led by NYC Health + Hospitals, the city’s Test & Trace program launched on June 1.

Jackie Bray, Test & Trace Corps Deputy Executive Director.

In addition to contact tracing, the effort involves the infrastructure to test up to test 50,000 New Yorkers per day by August.

City officials are now urging all New Yorkers to get tested for COVID-19, regardless if they are experiencing symptoms.

People can visit nyc.gov/CovidTest or call 311 to find the sites nearest to them. Tests are available free of charge, even to those without insurance.

“Test & Trace serves two purposes ‒ breaking the chain of transmission and also helping getting people care they need in a timely fashion so that we can save lives,” Bray stated.

The contact tracing process kicks in when a lab alerts the Test & Trace Corps about a patient’s positive test result. Contact tracers interview the positive patient to identify everyone they may have recently been in contact with.

“We’ll call the patient every day to check on their need for supportive services and to monitor them medically,” said NYC Health + Hospitals Director of Tracing Neil Vora.

The tracer notifies and interviews each of the patient’s contact, tells them to quarantine for two weeks, and monitors them by text to see if they are showing symptoms.

To help people safely isolate, the city is offering free hotel rooms to New Yorkers who cannot adequately quarantine due to a crowded home environment.

Chief Equity Officer Annabel Palma said the city has tapped 15 community-based organizations to serve as “resource navigators” to connect people to resources like food, medicine and social services while they are quarantining in their home or a hotel.

Neil Vora, NYC Health + Hospitals Director of Tracing.

“These CBOs… have their fingers on the pulse on what’s happening in the community,” she said. “They’re helping us make sure that people are less afraid to come and get tested, less afraid to give out their [information].”

Palma noted that the city’s guidance on testing has recently changed, making it more challenging to convince people in certain communities to get tested.

“We spent 60 days in March and April saying unless you’re severely ill, do not get tested, and that message penetrated,” she said. “It will take some time for the new messaging to get to where it needs to be.”

“People should not be afraid to come forward and get tested,” Palma added. “We know that those communities who have been hit the hardest are maybe afraid to access healthcare.”

Though the de Blasio administration has been criticized for handing NYC Health + Hospitals the reins of its contract tracing program, rather than the city’s Health Department, Vora said that public health entities have extensive experience performing contract tracing.

Vora, an epidemiologist who performed contact tracing in Africa related to the Ebola virus, noted that his father grew up in India during a smallpox epidemic.

“It was thanks to the work of contract tracers in the 1970’s that we have eradicated smallpox,” said Vora. “We did it by identifying people at risk and helping them to get care.”

Though city officials were unable to provide an approximate number of contacts they have made so far, Bray said the city will release that data soon and begin reporting on a weekly basis.

She explained that contact tracers attempt to interview a patient the same day they are informed about a positive test result. Numerous attempts are sometimes needed to get in touch with both patients and their close contacts. At times, contacts have refused to cooperate, she said.

“I will say that in our first few days of operating, we’ve had more success than I imagined we would,” she remarked.

“Our goal is to every week have a higher percentage of people that talk to us,” she said. “I think that will happen as we… build more trust in the program and people become more familiar with what the program is.”

For more information, go to TestandTrace.nyc.

To access resources in different languages, visit bit.ly/2AiLPCB.

Llamado del deber

Cuerpos de prueba y rastreo ahora dan seguimiento a casos

Por Gregg McQueen

Annabel Palma, la directora de equidad.

Si los neoyorquinos reciben una llamada telefónica de un número 212 desconocido en las próximas semanas, es posible que deseen contestarlo.

Podría ser un rastreador de contactos llamando para informarle que alguien con quien está en estrecha interacción ha dado positivo para COVID-19.

“Podría ser que alguien que conoce haya obtenido una prueba positiva”, dijo Jackie Bray, directora ejecutiva adjunta de Test & Trace Corps (Cuerpos de Prueba y Rastreo, en español). “Necesitamos informarle para que pueda verificar sus síntomas y aislarse de manera segura durante dos semanas”.

A medida que la ciudad despliega su esfuerzo masivo de localización de contactos para identificar a las personas que han estado expuestas al coronavirus, más de 1,700 rastreadores ahora están haciendo llamadas telefónicas salientes a quienes dan positivo al virus.

Después de una entrevista para conocer los nombres de todas las personas con las que el paciente ha estado en contacto durante las dos semanas anteriores, también se hacen llamadas a esos neoyorquinos.

Bray reconoció el desafío de lograr que las personas contesten el teléfono de un extraño y discutan preguntas sobre su salud, pero dijo que la necesidad de que alguien sepa sobre su posible exposición al coronavirus es de suma importancia.

“En este momento, si un número 212 desconocido le llama, debería contestar”, dijo Bray, quien habló durante una mesa redonda virtual el 10 de junio para miembros de medios comunitarios.

Los neoyorquinos recibirán una llamada telefónica si estuvieron en contacto con alguien que dio positivo por COVID-19.

Comentó que el identificador de la persona que llama a menudo mostrará la leyenda “New York Test & Trace”. Los rastreadores de contacto no le pedirán su número de seguro social, ni de tarjeta de crédito, ni información bancaria, ni su estatus migratorio.

Dirigido por NYC Health + Hospitals, el programa Test & Trace de la ciudad se lanzó el 1 de junio.

Además del rastreo de contactos, el esfuerzo involucra la infraestructura para hacer pruebas hasta a 50,000 neoyorquinos por día en agosto.

Funcionarios de la ciudad ahora instan a todos los neoyorquinos a hacerse la prueba de COVID-19, independientemente de si están experimentando síntomas.

La gente puede visitar nyc.gov/CovidTest o llamar al 311 para encontrar los sitios más cercanos. Las pruebas están disponibles de forma gratuita, incluso para quienes no tienen seguro.

“Pruebas y Rastreo tiene dos propósitos: romper la cadena de transmisión y también ayudar a que las personas reciban la atención que necesitan de manera oportuna para que podamos salvar vidas”, afirmó Bray.

El proceso de rastreo de contactos se inicia cuando un laboratorio alerta al Cuerpo de Pruebas y Rastreo sobre el resultado positivo de la prueba de un paciente. Los rastreadores de contacto entrevistan al paciente positivo para identificar a todas las personas con las que recientemente haya estado en contacto.

Jackie Bray, directora ejecutiva adjunta de Test & Trace Corps (Cuerpos de Prueba y Rastreo, en español).

“Llamaremos al paciente todos los días para verificar su necesidad de servicios de apoyo y monitorearle médicamente”, dijo Neil Vora, director de Seguimiento de NYC Health + Hospitals.

El rastreador notifica y entrevista a cada uno de los contactos del paciente, les dice que se pongan en cuarentena durante dos semanas y los supervisa por mensaje de texto para ver si muestran síntomas.

Para ayudar a las personas a aislarse de manera segura, la ciudad ofrece habitaciones de hotel gratuitas a los neoyorquinos que no pueden ponerse en cuarentena de manera adecuada debido a un ambiente hogareño abarrotado.

La directora de equidad, Annabel Palma, dijo que la ciudad ha designado a 15 organizaciones comunitarias para que sirvan como “navegadoras de recursos” para conectar a las personas con recursos como alimentos, medicinas y servicios sociales mientras están en cuarentena en su hogar u hotel.

“Estas organizaciones… tienen sus dedos en el pulso de lo que está sucediendo en la comunidad”, dijo. “Nos están ayudando a asegurarnos de que las personas tengan menos miedo de venir y hacerse la prueba, menos miedo de dar su [información]”.

Palma señaló que la orientación de la ciudad sobre las pruebas ha cambiado recientemente, por lo que es más difícil convencer a las personas de ciertas comunidades para que se realicen las pruebas.

“Pasamos 60 días en marzo y abril diciendo que, a menos que esté gravemente enfermo, no se haga la prueba, y ese mensaje penetró”, dijo. “Llevará algún tiempo que el nuevo mensaje llegue a donde debe”.

“La gente no debe tener miedo de presentarse y hacerse la prueba”, agregó Palma. “Sabemos que las comunidades que han sido más afectadas pueden tener miedo de acceder a la atención médica”.

Neil Vora, director de Seguimiento de NYC Health + Hospitals.

Aunque la administración de Blasio ha sido criticada por entregarle a NYC Health + Hospitals las riendas de su programa de rastreo de contactos, en lugar de al Departamento de Salud de la ciudad, Vora dijo que las entidades de salud pública tienen una amplia experiencia en el rastreo de contactos.

Vora, epidemiólogo que realizó un seguimiento de contactos en África relacionado con el virus del Ébola, señaló que su padre creció en la India durante una epidemia de viruela.

“Fue gracias al trabajo de los rastreadores de contactos en la década de 1970 que hemos erradicado la viruela”, dijo Vora. “Lo hicimos identificando a las personas en riesgo y ayudándoles a recibir atención”.

Aunque los funcionarios no pudieron proporcionar un número aproximado de contactos que han hecho hasta ahora, Bray dijo que la ciudad publicará esos datos pronto y comenzará a informar semanalmente.

Explicó que los rastreadores de contactos intentan entrevistar a un paciente el mismo día en que se le informa sobre un resultado positivo de la prueba. A veces se necesitan numerosos intentos para ponerse en contacto con los pacientes y sus contactos cercanos. A veces, los contactos se han negado a cooperar, dijo.

“Diré que, en nuestros primeros días de operación, hemos tenido más éxito de lo que imaginaba”, comentó.

“Nuestro objetivo es tener cada semana un mayor porcentaje de personas hablando con nosotros”, dijo. “Creo que eso sucederá a medida que… generemos más confianza en el programa y las personas se familiaricen más con él”.

Para más información, vaya a TestandTrace.nyc.

Para tener acceso a recursos en diferentes idiomas, visite bit.ly/2AiLPCB.