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Destruction for prevention
Destruir para prevenir

Destruction for prevention

Story and photos by Mónica Barnkow


“Be mindful,” said Katie Harris, President of the Wagner Houses in East Harlem.
“Be mindful,” said Katie Harris, President of the Wagner Houses in East Harlem.

Ten years ago, Katie Harris made a donation to a benevolent fund affiliated with New York Police Department (NYPD) to help families of fallen police officers.

Harris thought she was doing a good deed – until she attended a meeting at the local precinct and was informed that no such fund existed.

The scammers, said Harris, had come with a noble cause designed to appeal to her compassion.

“It hit me right away and I sent them 25 dollars,” said Harris, President of the Wagner Houses, adding that she agreed to donate after receiving a solicitation via telephone. “I gave from my heart.”

This past Mon., Apr. 11th, Harris was joined by City Comptroller Scott Stringer and AARP New York State Director Beth Finkel at the Union Settlement Association to kick off 2015 Shred Day. Together, they sought to raise awareness on fraud and identity theft in the hopes of alerting and educating others.

“Prevention is worth a pound a cure,” said Comptroller Scott Stringer.
“Prevention is worth a pound a cure,” said Comptroller Scott Stringer.

This year the number of shredding events organized by AARP and the Comptroller will nearly double that of last year, with 18 scheduled so far.

It is the second year that AARP (known formerly as the American Association of Retired Persons) are partners in this initiative.

“Identity theft is one of the most prevalent types of fraud encountered by people age 50 and over,” explained Finkel. “By doing something as simple as shredding their documents, New Yorkers can safeguard their identity along with their hard earned credit rating and retirement savings from unscrupulous thieves.”

In his first year as Comptroller, Stringer and AARP New York joined together to hold 27 fraud workshops to raise awareness on fraud and identity theft, and protect residents from being victimized.

Documents that should be shredded include bank statements, credit card receipts, and any document that contains personal and financial information such as Social Security and bank account numbers.

Chaunda Ball, AARP Associate State Director for Communications, cited recent surveys that highlighted how the issue impacted older residents.

In 2014, AARP New York, which represents approximately 750,000 members aged 50-plus in the five boroughs, found that identity theft or credit card fraud had impacted roughly one-fifth to one-fourth of voters in the same age demographic.

Chaunda Ball is the AARP Associate State Director for Communications.
Chaunda Ball is the AARP Associate State Director for Communications.

AARP also surveyed older New York voters on whether they were concerned about being victims of fraud and if so, which kinds of frauds they were concerned about the most.

An overwhelming number of respondents (75 percent) said they were most worried about identity theft, and Hispanics evinced the most concern.

“84 percent of Hispanic voters age 50 and over said identity theft was their top concern among all types of fraud,” said Ball.

Concern was certainly evident this past Monday, as residents, aided by AARP volunteers, lined up in front of a large truck to dump their documents for shredding.

“It is very important to shred papers,” said volunteer Carol Mills, who also brought her personal documents. “I just shredded five big bags of papers from the 80’s, 90’s, court cases, and Social Security letters.”

It was Santa Ortega’s second Shred Day event, as she had previously participated in 2014. She said she was well aware of the risks involved.

“I don’t like to throw my papers in the trash because someone could rob my identity,” said Ortega.

Stringer said that the best way to protect new Yorkers from scammers was to raise awareness and to spread the word.

Residents made use of the shredding services.
Residents made use of the shredding services.

“Prevention is worth a pound a cure,” said the Comptroller, noting that senior citizens were among the most vulnerable targets of the “billion dollar fraud industry.”

Finkel urged the elderly not to underestimate the ability of criminals in the fraud industry who, she assured, were rapidly multiplying.

“Identity theft is the nation’s fastest-growing crime,” she said.

It’s a story Harris knows all too well.

“Do not send money to phone solicitors,” she urged. “Be mindful. It is time for all of us to open our eyes and ears.”

For more information, please visit http://bit.ly/1Pg7haV.

Upcoming AARP Events in New York include:

Saturday, May 23, 2015
11 a.m. to 3 p.m.
Soundview
1535 Story Avenue, Bronx, 10473

Wednesday, June 3, 2015
3 p.m. to 7 p.m.
Penn South Towers
321 8th Avenue (Corner of 26th Street)
New York, NY

Destruir para prevenir

Historia y fotos por Mónica Barnkow


“Identity theft is one of the most prevalent types of fraud,” said AARP New York State Director Beth Finkel, flanked by volunteers.
“El robo de identidad es uno de los tipos más frecuentes de fraude”, dijo Beth Finkel, directora estatal de AARP Nueva York, flanqueada por voluntarios.

Hace diez años, Katie Harris hizo una donación a un fondo benevolente afiliado al Departamento de Policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés) para ayudar a las familias de los policías caídos.

Harris pensó que estaba haciendo una buena acción, hasta que asistió a una reunión en la comisaría local y se le informó que no existía tal fondo.

Los estafadores, dijo Harris, habían llegado con una causa noble diseñada para atraer su compasión.

“Me sensibilicé de inmediato y les envié 25 dólares”, dijo Harris, presidenta de las Casas Wagner, añadiendo que accedió a donar después de recibir una solicitud por teléfono. “Lo di de corazón”.

El pasado lunes 11 de abril, Harris estuvo acompañada por el contralor de la ciudad, Scott Stringer, y la directora estatal de AARP Nueva York, Beth Finkel, en la Union Settlement Association, para dar comienzo al Día de Trituración 2015. Juntos, buscaron crear conciencia sobre el fraude y robo de identidad con la esperanza de alertar y educar a otros.

Este año el número de eventos de trituración organizados por AARP y la Contraloría serán casi el doble en comparación al año pasado, con 18 programados hasta ahora.

Es el segundo año que AARP (conocida anteriormente como la Asociación Americana de Personas Jubiladas) se asocia con esta iniciativa.

“El robo de identidad es uno de los tipos más comunes de fraude que enfrentan las personas de 50 años o más”, explicó Finkel. “Al hacer algo tan simple como triturar sus documentos, los neoyorquinos pueden salvaguardar su identidad junto con su calificación crediticia ganada y sus ahorros de jubilación de los ladrones sin escrúpulos”.

En su primer año como contralor, Stringer y AARP Nueva York se unieron para celebrar 27 talleres de fraude para crear conciencia sobre el fraude y robo de identidad, y proteger a los residentes de ser víctimas.

Chaunda Ball is the AARP Associate State Director for Communications.
Chaunda Ball es la directora estatal asociada de comunicaciones de AARP.

Los documentos que deben ser triturados incluyen estados de cuenta bancarios, recibos de tarjetas de crédito y cualquier documento que contenga información personal y financiera, como el número de Seguro Social y de cuentas bancarias.

Chaunda Ball, directora estatal asociada de comunicaciones en AARP, citó encuestas recientes que destacan cómo el tema impacta a los residentes de mayor edad.

En 2014, AARP Nueva York, que representa aproximadamente a 750,000 miembros de más de 50 años en los cinco condados, encontró que el robo de identidad o el fraude de tarjeta de crédito afectaron a aproximadamente una quinta y una cuarta parte de los electores de la misma edad demográfica.

AARP también encuestó a los votantes de mayor edad de Nueva York sobre si estaban preocupados por ser víctimas de fraude y de ser así, qué tipos de fraudes les preocupan más.

Un gran número de los encuestados (75 por ciento) dijeron estar más preocupados por el robo de identidad, y los hispanos evidenciaron la mayor preocupación.

Residents made use of the shredding services.
Los residentes aprovecharon los servicios de trituración.

“84 por ciento de los votantes hispanos de 50 años y más dijeron que el robo de identidad es su principal preocupación entre todos los tipos de fraude”, dijo Ball.

La preocupación fue ciertamente evidente el pasado lunes, ya que los residentes, ayudados por voluntarios de AARP, se pararon frente a un camión grande para deshacerse de sus documentos para triturar.

“Es muy importante triturar los papeles”, dijo la voluntaria Carol Mills, quien también llevó sus documentos personales. “Acabo de triturar cinco grandes bolsas de papeles de los años 80, 90, juicios y cartas del Seguro Social”.

Fue el segundo evento del Día de Trituración de Santa Ortega, pues ella participó anteriormente en 2014. Dijo ser muy consciente de los riesgos que implica.

“No me gusta tirar mis papeles a la basura porque alguien podría robar mi identidad”, explicó.

“[This] is very important,” said volunteer Carol Mills.
“Es muy importante triturar los papeles”, dijo la voluntaria Carol Mills.
Stringer dijo que la mejor manera de proteger a los neoyorquinos de los estafadores es crear conciencia y correr la voz.

“Más vale prevenir que lamentar “, dijo el contralor, señalando que las personas mayores se encuentran entre los objetivos más vulnerables de la “industria del fraude de mil millones de dólares”.

Finkel instó a los ancianos a no subestimar la capacidad de los delincuentes en la industria del fraude quienes, aseguró, se multiplican rápidamente.

“El robo de identidad es el crimen de más rápido crecimiento de la nación”, dijo.

Es una historia que Harris conoce muy bien.

“No envíen dinero a quien lo solicite por teléfono”, instó. “Sean conscientes. Es hora de que todos nosotros abramos nuestros ojos y oídos”.

Para más información, por favor visite http://bit.ly/1Pg7haV

Otros eventos de trituración en Nueva York incluyen:

Sabado, 23 de mayo
11 a.m. – 3 p.m.
Soundview
1535 de la Avenida Story, Bronx, 10473

Miércoles , 3 de junio
3 p.m. – 7 p.m.
Penn South Towers
321 de la 8va Avenida (Esquina de la Calle 26)
New York, NY

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