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Derby of diversion – and destruction
Derby de diversión, y destrucción

Derby of diversion – and destruction

Story and photos by Brian McMahon


“It is good to see everyone out here having a good time,” said Capt. James Keappock.
“It is good to see everyone out here having a good time,” said Capt. James Keappock.

Destruction was the name of the game.

Residents of Section 5 in Co-op City were on a mission this past Sat., Aug. 22nd as they celebrated the community’s Second Annual Fun Day.

With clear skies and the occasional cool breeze, neighbors gathered to enjoy free food, live performances and games.

And then they took turns at annihilation.

That’s because Fun Day also served as Shred Day, during which attendees had the opportunity to shred financial and personal documents with large-scale shredders. The event was hosted in part by AARP and City Comptroller Scott Stringer, and was aimed at helping to lower the risk of identity theft.

According to the Federal Trade Commission, identity theft is the fastest growing crime in America, with 9.9 million incidents occurring each year.

“Many people don’t have the opportunity to shred their financial documents,” explained Stringer. “There is so much fraud that relates to identity theft, so we have partnered with AARP to create these shredding events all over the city.”

Among the many activities offered on Saturday were face painting and workout stations.

Undeniably, however, the biggest draw proved to be a petting zoo, which featured goats, rabbits, chickens a llama and a cow. Residents of all ages could not resist feeding hay to the farm animals, who frolicked against the peculiar backdrop of the towering high-rise buildings.

Residents shredded personal documents.
Residents shredded personal documents.

“It’s a nice event that brings the community together,” said Thalia Roach, President of Building 27 in Co-op City and one of the event’s organizers.

Roach is hopeful that Fun Day is something that will continue for years to come.

Eugene Hawkins offered lessons on shredding another substance – unwanted pounds.

A trainer who works in Co-op City’s fitness center, Hawkins was demonstrating exercises while encouraging people to visit the fitness center in the future.

“People think exercising has to be difficult,” said Hawkins. “But it can be really easy.”

Capt. James Keappock has worked for Co-op City’s private police force for 30 years.

He noted that while he and his officers encountered an occasional quality-of-life offense in the housing complex, it was to be expected in a community of over 70,000 people.

Moreover, Keappock said the day’s mission highlighted a commitment to camaraderie.

Comptroller Scott Stringer visits with resident.
Comptroller Scott Stringer visits with resident.

“It is good to see everyone out here having a good time,” said Keappock.

Juanita Anderson has lived in Co-op City for the past decade, and extolled the virtues of her home as she waited as her granddaughter’s face to be painted.

“Co-Op City has a lot of activities,” said Anderson. “This is just heavenly for me.”

And though some of her Fun Day companions were considerably less experienced, they were no less enthusiastic.

Michael Sarpong was joined by his friend Dennis Ofori-Amponsah in line for hot dogs and paused to muse aloud about some of his favorite parts.

“I just moved here and I’ve met some really good friends,” said Sarpong. “This is just a fun day.”

Derby de diversión, y destrucción

Historia y fotos por Brian McMahon


“Co-Op City has a lot of activities,” said Juanita Anderson, with her granddaughter.
“Co-Op City tiene muchas actividades”, dijo Juanita Anderson con su nieta.

Destrucción fue el nombre del juego.

Los residentes de la Sección 5 en Co-op City estaban en una misión el pasado sábado 22 de agosto, ya que celebraron el Segundo Día Anual de Diversión comunitaria.

Con cielo despejado y una ocasional brisa fresca, los vecinos se reunieron para disfrutar de comida gratis, presentaciones en vivo y juegos.

Y luego se turnaron para la aniquilación.

Eso porque el Día de Diversión también sirvió como Día de Trituración, durante el cual los asistentes tuvieron la oportunidad de triturar documentos financieros y personales con trituradoras de gran tamaño. El evento fue organizado en parte por AARP y Scott Stringer, contralor de la ciudad, y tuvo como objetivo ayudar a reducir el riesgo de robo de identidad.

De acuerdo con la Comisión Federal de Comercio, el robo de identidad es el delito de más rápido crecimiento en Estados Unidos, con 9.9 millones de incidentes ocurriendo cada año.

“Muchas personas no tienen la oportunidad de destruir sus documentos financieros”, explicó Stringer. “Hay muchos fraudes relacionados con el robo de identidad, por lo que nos hemos asociado con AARP para crear estos eventos de trituración por toda la ciudad”.

Dennis Ofori-Amponsah (left) and Michael Sarpong enjoy the day.
Dennis Ofori-Amponsah (izquierda) y Michael Sarpong disfrutan del día.

Entre las muchas actividades ofrecidas el sábado hubo estaciones de pintura de cara y de entrenamiento.

Aunque, sin lugar a dudas, la mayor atracción resultó ser un zoológico interactivo, que contó con cabras, conejos, pollos, una llama y una vaca. Los residentes de todas las edades no pudieron resistir alimentar con heno a los animales de la granja, que retozaban contra el fondo peculiar de los imponentes edificios de gran altura.

“Es un bonito evento que reúne a la comunidad”, dijo Thalía Roach, presidenta del edificio 27 en Co-op City y una de las organizadoras del evento.

Roach tiene la esperanza de que el Día de Diversión continúe durante los próximos años.

Eugene Hawkins ofreció lecciones sobre triturar otra materia, las libras no deseadas.

Un entrenador que trabaja en el gimnasio de Co-op City, Hawkins hizo demostraciones de ejercicios mientras animaba a la gente a visitar el gimnasio en el futuro.

“La gente piensa que el ejercicio tiene que ser difícil”, dijo Hawkins. “Pero puede ser muy fácil”.

El capitán. James Keappock ha trabajado para la fuerza privada de policía de Co-op de City durante 30 años.

Eugene Hawkins offered fitness lessons.
Eugene Hawkins ofreció clases de acondicionamiento físico.

Señaló que si bien él y sus oficiales lidian con delitos ocasionales contra la calidad de vida en el complejo de viviendas, era de esperarse en una comunidad de más de 70,000 personas.

Por otra parte, Keappock dijo que la misión del día destacó el compromiso de camaradería.

“Es bueno ver a todo el mundo pasando un buen rato”, dijo Keappock.

Juanita Anderson ha vivido en Co-op City en la última década y elogió las virtudes de su hogar, mientras esperaba que pintaran la cara de su nieta.

“Co-Op City tiene muchas actividades”, dijo Anderson. “Esto es simplemente divino”.

Y aunque algunos de sus compañeros en el Día de Diversión tenían considerablemente menos experiencia, no eran menos entusiastas.

Michael Sarpong se unió a su amigo Dennis Ofori-Amponsah en la fila para los perros calientes y se detuvo a reflexionar en voz alta sobre algunas de sus partes favoritas.

“Me acabo de mudar aquí y ya he encontrado algunos muy buenos amigos”, dijo Sarpong. “Esto es sólo un día de diversión”.

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