Dentists fight diabetes
Dentistas combaten la diabetes

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Dentists fight diabetes

Periodontal disease is often linked to the control of diabetes.

Periodontal disease is often linked to the control of diabetes.

Discussions about diabetes often focus around concerns involving the eyes, nerves, kidneys and heart.  According to dentists at Union Community Health Center in the Bronx, diabetics also cannot neglect the importance of good oral health.

“The Bronx has the largest incidence of diabetes in the city. We are on a constant mission to remind diabetic patients about the importance of being vigilant in maintaining good oral health,” said Dr. Robert Margolin, DDS, who practices general dentistry at Union Community Health Center and is program director of the general practice dentistry residency program at St. Barnabas Hospital.  “It is a double edge sword – uncontrolled diabetes can affect one’s oral health and poor oral health can exacerbate one’s blood glucose level and contribute to the progression of diabetes.”

In general, said Dr. Margolin, diabetes reduces the body’s resistance to infection, with the gums among the tissues most likely to be affected.  Periodontal disease, which can damage the gums and bone that hold the teeth in place and cause tooth loss, is often linked to the control of diabetes.  Patients with inadequate blood sugar control develop periodontal disease more often and more severely, and tend to lose more teeth than people whose diabetes is controlled.

In addition, an inability for diabetics to control the bacteria, viruses and fungi that occur naturally in the mouth and the diminished flow of saliva can lead to fungus infections like thrush – where white or red patches form on the gums, tongue, cheeks or roof of the mouth – or xerostomia (or dry mouth).

“Good oral hygiene is especially important for diabetics because their bodies generally can’t fight off infection as well as those without the disease,” he said.

Dr. Margolin offers these suggestions to diabetics:

  • See your dentist immediately if you notice signs of periodontal disease.  This includes gums that bleed or are red, swollen or tender; gums that have pulled away from the teeth; when pus has formed between the teeth; loosening teeth; persistent bad breath; or changes in the fit of partial dentures.
  • Plan to see the dentist on a regular schedule.  This, he said, is particularly important for those whose diabetes is not under control or who have periodontal disease – whose symptoms only appear in the advanced stages.  “This may mean seeing a dentist as often as every couple of months to remove the plaque that forms between the teeth and causes gum disease,” he said.
  •  Try to schedule appointments in the morning.  This is considered the best time for diabetics to have dental procedures because it’s when their blood glucose tends to be more stabilized and the individual has had breakfast, taken their medication and tested their blood sugar level. “This gives the dentist a greater window of opportunity to work without worrying that the patient’s blood sugar will drop too low,” said Dr. Margolin.
  • Stay compliant with your oral care.  In addition to following through on visits to the dentist for professional cleanings, this means brushing your teeth at least twice a day, flossing nightly, and using a fluoride mouth rinse. Dr. Margolin recommends the use of an electric toothbrush, which can get through to much of the plaque on the tooth surface and massage the gums without eroding the tissue. The dentist may also prescribe other rinses or medication.
  • Stop smoking.  Smoking only makes matters worse. “It raises your chances of getting gum disease and fungal infections, as well as oral and throat cancers,” he said.   “If you smoke, we have certain aides that can help you stop.”
    With everything in the body interconnected, diabetics have both a particular need and a more difficult path in maintaining good oral health.

“Poor oral health can lead to harmful bacteria traveling in your bloodstream to the rest of the body and causing problems,” said Dr. Margolin. “Conversely, having a healthy mouth can lead to lower blood glucose levels and a reduced chance of other inflammation-related conditions in the body that are common with diabetes.”

For more information and assistance, please visit www.uchcbronx.org or call 718.220.2020.

Dentistas combaten la diabetes

Periodontal disease is often linked to the control of diabetes.

La enfermedad periodontal a menudo está relacionada con el control de la diabetes.

Las discusiones sobre la diabetes a menudo se centran en torno a las preocupaciones que afectan a los ojos, nervios, riñones y corazón. De acuerdo con los dentistas del Centro Comunitario de Salud Unión en el Bronx, los diabéticos tampoco pueden descuidar la importancia de una buena salud oral.

“El Bronx tiene la mayor incidencia de diabetes en la ciudad. Estamos en una misión constante para recordarle a los pacientes diabéticos sobre la importancia de estar atentos a mantener una buena salud oral “, dijo el Dr. Robert Margolin, DDS, que practica la odontología general en el Centro Comunitario de Salud Unión y es director del programa de la práctica de odontología general de residencia en el Hospital St. Barnabas. “Es un arma de doble filo, la diabetes no controlada puede afectar la salud bucal, y la mala salud oral puede exacerbar nuestro nivel de glucosa en la sangre y contribuir a la progresión de la diabetes”.

En general, dijo el Doctor Margolin, la diabetes reduce la resistencia del cuerpo a la infección, con las encías entre los tejidos más susceptibles de ser afectados.

La enfermedad periodontal, que puede dañar las encías y el hueso que sostienen los dientes en su lugar y causa la pérdida de dientes, a menudo está relacionada con el control de la diabetes. Los pacientes con insuficiente control del azúcar en la sangre desarrollan la enfermedad periodontal más a menudo y más gravemente, y tienden a perder más dientes que las personas cuya diabetes está controlada.

Además, la incapacidad de los diabéticos para controlar las bacterias, virus y hongos que se producen naturalmente en la boca, y la disminución del flujo de saliva, puede conducir a infecciones por hongos, como la candidiasis, en la que parches blancos o rojos se forman en las encías, la lengua, las mejillas o en el techo de la boca – o la xerostomía (o boca seca).

“La buena higiene oral es especialmente importante para los diabéticos debido a que sus cuerpos por lo general no pueden combatir las infecciones tan bien como aquellos que no tienen la enfermedad”, dijo.

El Dr. Margolin ofrece estas sugerencias para los diabéticos:

  • Visite a su dentista inmediatamente si nota signos de enfermedad periodontal. Esto incluye las encías que sangran o están rojas, hinchadas o sensibles, encías que se retraen de los dientes, y cuando se ha formado pus entre los dientes; aflojamiento de dientes, mal aliento persistente, o cambios en el ajuste de las dentaduras parciales.
  • Planee ver al dentista de forma regular. Esto, dijo, es particularmente importante para las personas cuya diabetes no está bajo control o que tienen enfermedad periodontal, cuyos síntomas sólo aparecen en las etapas avanzadas. “Esto puede significar ver a un dentista cada dos meses para eliminar la placa que se forma entre los dientes y causa la enfermedad de las encías”, dijo.
  • Trate de programar las citas en la mañana. Esto es considerado como el mejor momento para que a los diabéticos se les realicen procedimientos dentales porque es cuando su glucosa en la sangre tiende a ser más estable y el individuo ha desayunado, tomado sus medicamentos y puesto a prueba su nivel de azúcar. “Esto le da al odontólogo la mayor ventana de oportunidad para trabajar sin preocuparse de que el azúcar en la sangre del paciente baje demasiado,” dijo el Dr. Margolin.
  • Mantenga su cuidado oral. Además de dar seguimiento a las visitas al dentista para una limpieza profesional, esto significa cepillarse los dientes al menos dos veces al día, usar hilo dental cada noche y utilizar un enjuague bucal con flúor. El Dr. Margolin recomienda el uso de un cepillo de dientes eléctrico, que puede llegar a gran parte de la placa en la superficie de los dientes y masajear las encías sin erosionar el tejido. El dentista también puede prescribirle otros enjuagues o medicamentos.
  • Deje de fumar. Fumar sólo empeora las cosas. “Eleva sus probabilidades de contraer enfermedades de las encías e infecciones fúngicas, así como los casos de cáncer oral y la garganta”, dijo. “Si usted fuma, tenemos algunos asesores que pueden ayudar a dejarlo”.

Con todo en el cuerpo interconectado, los diabéticos tienen la necesidad particular y un camino más difícil para mantener una buena salud oral.

“La mala salud oral puede conducir a que las bacterias dañinas viajen en la sangre al resto del cuerpo y causen problemas”, dijo el doctor Margolin. “Por el contrario, tener una boca sana puede conducir a niveles de glucosa en la sangre más bajos y una probabilidad reducida de otras condiciones relacionadas con inflamación en el cuerpo que son comunes con la diabetes”.

Para obtener más información y ayuda, por favor visite www.uchcbronx.org o llame al 718.220.2020.