Defiant Ruben Diaz Sr. cheered by supporters at Bronx rally
El desafiante Rubén Díaz Sr. es aclamado por sus seguidores

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Defiant Ruben Diaz Sr. cheered by supporters at Bronx rally

 

Story and photos by Gregg McQueen

 

The Reverend will remain.

A large crowd of supporters gathered in support of embattled City Councilmember Ruben Diaz Sr. at a rally outside of his Bronx district office on Thursday, and despite the chorus of calls for his resignation, he pledged to stay put‎.

The rally came one day after the City Council voted to dissolve the Committee on For Hire Vehicles (FHV), which Diaz chaired, in the wake of homophobic comments he made the previous week on El Desahogo, a Spanish-language radio program.‎

“When I get to the City Council, I find that the City Council is controlled — most Councilmembers out of 51 Councilmembers — over there, everybody is controlled by the homosexual community,” Diaz said in the interview.

Numerous City Councilmembers, including Speaker Corey Johnson, who is gay, as well as Mayor Bill de Blasio and Governor Andrew Cuomo, called on Diaz to resign over the comments, which he has repeatedly refused to apologize for.

At the rally, about 200 boisterous defenders, many of them livery taxi drivers, cheered Diaz and implored him not to resign. The Councilmember, who is also a Pentecostal minister, continued to show defiance, saying he would not apologize or step down from his Council seat.

“There is nothing to resign for. There is nothing to apologize for. I will continue serving the people,” he said.

Diaz, as did most speakers, made his remarks entirely in Spanish, while a translator repeated comments in English.

He was joined onstage by his granddaughter, who is gay, and nephew, as well as District Leaders John Perez and Julia Rodriguez.

Though he didn’t apologize for his earlier comments, Diaz remarked that he would no longer use the word “homosexual,” as he said he’s learned that the term “has become offensive” and “politically incorrect.”

“I’m going to use the word ‘LGBT’ or ‘gay,’ he said. “I promise I won’t use the word any longer, ‘homosexual.'”

At its stated meeting on Wednesday, the City Council voted 45-1, with three abstentions, in favor of a resolution to scrap the standalone Committee on For Hire Vehicles and transfer its responsibilities to the Transportation Committee.

Johnson has said in recent days that appointing Diaz as Committee Chair was a mistake due to a lengthy history of homophobic comments.

“I will apologize again, deeply, for making a mistake and having a blind spot to begin with in trying to give everyone a fresh start,” Johnson told the Council on Wednesday. “I’m sorry to all the people who came before me and allowed me to be here today, and I’m sorry to gay and lesbian New Yorkers who deserve so much better.”

Diaz criticized Johnson for dissolving the committee, saying it would only hurt cab drivers.

“Mr. President Corey Johnson, if the committee has functioned, has done good, if the committee has done things that have never been done, that they have worked to reduce the fines…why destroy the committee?” Diaz asked. “If I am the cause of your pain, why not take it away from me and leave the committee functioning and put a new president?”

“They think they’re going to hurt me, but they are hurting the cab drivers,” he said.

Diaz also ripped Johnson failing to support him now, after courting Diaz’s support in a bid to become the Council Speaker. He said Johnson visited him twice in the hospital, asking for Diaz’s vote.

“I’m good when I’m not doing anything against the LGBT. I’m good when they need my backing. I’m good when they need my help,” he stated. “But when I’m down on the floor, where are you? What’s going on?”

Cab driver Mario Pena said Johnson “abused his power” in removing Diaz’s committee and it should be restored for the sake of drivers.

“The Reverend’s comments were taken out of context,” Pena said. “Today is the proof that Corey Johnson has the power that [Diaz] said.”

“This is a total discrimination against this man of God. The only thing he does is defend the Bronx,” said one Diaz supporter.

Diaz painted himself as a victim, saying he has been persecuted for his beliefs as a conservative minister and stance against gay marriage.

“The discrimination, the abuse against me is not just from now. It is constant,” he remarked. “You want to talk about a victim? Who’s a victim?”

Mohammed Mujumder of the Bangladeshi American Community Council said he supported Diaz and has known him for 30 years.

“Reverend Diaz has the right to speak what he wants to speak,” said Mujumder. “It’s very bad what they did to him.”

Nobel Beardes, another cab driver, said he “didn’t sleep” after hearing the Council Committee was abandoned.

“[Diaz] has done a lot for us, but it’s really bad that this is happening,” Beardes said.

He acknowledged that some of the backlash against Diaz could subside if the Councilmember apologized.

“He probably should, but that’s up to him,” Beardes said.

Other supporters remained steadfast that Diaz did nothing wrong.

“Apologize for what? He didn’t say anything bad,” said Rosa De Los Santos, a longtime resident of Diaz’s district. She said Diaz has assisted her with getting legal assistance for housing issues.

“I believe his comments were probably poorly translated from Spanish and people took it wrong,” she stated. “I’m supporting him.”

El desafiante Rubén Díaz Sr. es aclamado por sus seguidores

Historia y fotos por Gregg McQueen

 

El reverendo permanecerá.

Una gran multitud de simpatizantes se reunieron para apoyar al asediado concejal de la ciudad, Rubén Díaz Sr., en un mitin afuera de su oficina del distrito del Bronx el jueves, y pese al coro de llamados por su renuncia, se comprometió a quedarse.

La manifestación se produjo un día después de que el Concejo Municipal votara para disolver el Comité de Vehículos de Alquiler (FHV, por sus siglas en inglés), que Díaz presidía, a raíz de los comentarios homofóbicos que hizo la semana anterior en El Desahogo, un programa de radio en español. ‎

“Cuando llego al Concejo Municipal, me doy cuenta de que está controlado, la mayoría de los miembros de los 51 concejales allá, todos están controlados por la comunidad homosexual”, dijo Díaz en la entrevista.

Numerosos miembros del Concejo Municipal, incluido el presidente Corey Johnson, quien es gay, así como el alcalde Bill de Blasio y el gobernador Andrew Cuomo, pidieron a Díaz que renuncie por los comentarios, por los que se ha negado repetidamente a pedir disculpas.

En el mitin, unos 200 ruidosos defensores, muchos de ellos taxistas, aplaudieron a Díaz e imploraron que no renuncie. El concejal, quien también es ministro pentecostal, continuó mostrándose desafiante, diciendo que no se disculpará ni se retirará de su lugar en el Concejo.

“No hay nada por lo cual renunciar. No hay nada de qué disculparse. Seguiré sirviendo a la gente”, dijo.

Díaz, al igual que la mayoría de los oradores, hizo sus comentarios completamente en español, mientras que un traductor repitió los comentarios en inglés.

Lo acompañaron en el escenario su nieta, que es homosexual y sobrino, así como los líderes de distrito John Pérez y Julia Rodríguez.

Aunque no se disculpó por sus comentarios anteriores, Díaz comentó que ya no usará la palabra “homosexual”, ya que dijo que se enteró de que el término “se ha vuelto ofensivo” y “políticamente incorrecto”.

“Voy a usar la palabra LGBT o gay”, explicó. “Prometo que no volveré a usar la palabra, homosexual”.

En la reunión programada el miércoles, el Concejo Municipal votó 45-1, con tres abstenciones, a favor de una resolución para eliminar el comité independiente de vehículos de alquiler y transferir sus responsabilidades al Comité de Transporte.

Johnson ha dicho recientemente que nombrar a Díaz como presidente del comité fue un error debido a una larga historia de comentarios homofóbicos.

“Me disculparé de nuevo, profundamente, por cometer un error y tener un punto ciego, en primer lugar, para tratar de darles a todos un nuevo comienzo”, dijo Johnson al Concejo el miércoles. “Lo siento por todas las personas que vinieron antes que yo y me permitieron estar aquí hoy, y lo siento por los neoyorquinos gais y lesbianas que merecen mucho mejor”.

Díaz criticó a Johnson por disolver el comité, diciendo que solo perjudicará a los taxistas.

“Señor presidente Corey Johnson, si el comité ha funcionado, ha funcionado bien, si el comité ha hecho cosas que nunca se habían hecho, si ha trabajado para reducir las multas… ¿por qué destruirlo?”, preguntó Díaz. “Si yo soy la causa de tu dolor, ¿por qué no me lo quitas y dejas el comité funcionando con un nuevo presidente?”.

“Piensan que me van a lastimar, pero están lastimando a los taxistas”, comentó.

Díaz también hizo trizas a Johnson al no poder apoyarlo ahora, después de cortejar su apoyo en un intento por convertirse en presidente del Concejo. Dijo que Johnson lo visitó dos veces en el hospital y le pidió el voto.

“Soy bueno cuando no estoy haciendo nada contra el LGBT. Soy bueno cuando necesitan mi respaldo. Estoy bien cuando necesitan mi ayuda”, afirmó. “Pero cuando estoy en el suelo, ¿dónde estás? ¿qué está pasando?”.

Mario Peña, conductor del taxi, dijo que Johnson “abusó de su poder” al eliminar el comité de Díaz y que debería restaurarse por el bien de los conductores.

“Los comentarios del reverendo se tomaron fuera de contexto”, dijo Peña. “Hoy es la prueba de que Corey Johnson tiene el poder que dijo [Díaz]”.

“Esta es una discriminación total contra este hombre de Dios. Lo único que hace es defender el Bronx”, dijo un partidario de Díaz.

Díaz se pintó a sí mismo como víctima, diciendo que ha sido perseguido por sus creencias como ministro conservador y su postura contra el matrimonio gay.

“La discriminación, el abuso en mi contra, no es solo de ahora en adelante. Es constante”, comentó. “¿Quieres hablar de una víctima? ¿Quién es una víctima?”.

Mohammed Mujumder, del Consejo de la Comunidad Bangaladeshi de Estados Unidos, dijo apoyar Díaz y que lo conoce desde hace 30 años.

“El reverendo Díaz tiene el derecho a hablar lo que quiera hablar”, dijo Mujumder. “Es muy malo lo que le hicieron”.

Nobel Beardes, otro taxista, dijo que “no durmió” después de escuchar que el Comité del Concejo fue abandonado.

“[Díaz] ha hecho mucho por nosotros, y es realmente malo que esto esté sucediendo”, dijo Beardes.

Reconoció que algunas de las reacciones violentas contra Díaz podrían disminuir si el concejal se disculpa.

“Probablemente debería, pero eso depende de él”, comentó Beardes.

Otros partidarios se mantuvieron firmes en que Díaz no hizo nada malo.

“¿Disculparse por qué? No dijo nada malo”, exclamó Rosa de los Santos, residente del distrito de Díaz desde hace mucho tiempo. Ella dijo que Díaz la ha ayudado a obtener asistencia legal para asuntos de vivienda.

“Creo que sus comentarios probablemente fueron mal traducidos del español y la gente lo tomó mal”, afirmó. “Yo lo apoyo”.