“Deep dysfunction”
“Disfunción profunda”

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“Deep dysfunction”

New report proposes actions to fix NYC BOE  

A new report outlines dysfunctional practices at the election agency.

Break the cycle at the BOE.

A new report issued by the Brennan Center for Justice at NYU Law details the New York City Board of Elections’ (NYC BOE) legacy of failure and offers a list of recommendations for the state legislature to help improve the agency’s operations.

Published in collaboration with the Let NY Vote coalition, the report recommends best practices drawn from the experiences of other large, diverse election jurisdictions around the country.

“For decades, the Board of Elections has been responsible for failure after failure with enormous impacts on voters, yet nothing seems to change,” said Joanna Zdanys, one of the report’s authors and counsel in the Brennan Center’s Democracy Program. “The agency’s structure breeds deep dysfunction and a resistance to accountability. The legislature has the tools and the power to break this cycle. Albany must follow through so that the agency can serve New York City voters effectively.”

In the report, Zdanys and her co-authors outline high-profile problems experienced by the NYC BOE, such as its untraceable absentee ballots, widespread voting machine breakdowns, purges of eligible voters from the rolls and more.

The report identifies several problem areas and details where the New York State Legislature – whose laws govern all boards of elections in the state – together with other stakeholders can make critical changes to the board.

These recommendations include:

  • The composition of the board: The NYC BOE is far larger and more diffuse than any other major metropolitan elections agency in the country, hindering efficient decision-making and contributing to an inequitable distribution of power and resources. Recommendation: The state legislature should reduce the number of commissioners from 10 to four.
  • How leadership is appointed and staff are hired: During the hiring process, political party interests supersede qualification-based standards, and the agency generally does not share job postings as in other jurisdictions. Recommendations: The New York City Council, which is the local appointing authority, should consistently employ a transparent and merit-based process for selecting commissioners. The legislature should strike the current requirement in state statute that employees throughout the agency reflect equal representation of the two major political parties. The legislature should also require commissioners to conduct a nationwide search for top executive staff, and have public, detailed, and broadly shared job postings for all positions.
  • Removal authority for commissioners: Only the governor has the power to remove commissioners. The appointing authority – the New York City Council – does not, which has allowed the agency to dodge accountability. Recommendation: State lawmakers should extend the power to remove commissioners to locally accountable elected officials like the city council and the mayor, with review by the courts for just cause.
  • Deficient information sharing: The lack of timely public data from the agency disenfranchises voters and makes it hard to improve voter education processes. Recommendations: The Board of Elections should improve communications with voters, and the agency’s absentee ballot tracker should be updated in a timely way so that it’s useful for voters. The legislature should require the board to track and publicly report key voting and election administration data in a format that’s accessible and frequently updated.

The report’s authors conclude that state lawmakers have the power to fundamentally change the NYC BOE by implementing these structures and practices that other large and diverse jurisdictions have used to ensure accountability and better service to voters.

None of the proposals would require amending the state’s constitution.

“For decades, the highly partisan structure of the Board of Elections has failed voters. Recent missteps have further demonstrated the need for a highly professionalized team of election administrators to replace the politically connected patronage hires we currently have overseeing our elections,” said Betsy Gotbaum, Executive Director of advocacy group Citizens Union. “State and city lawmakers must act now to give New Yorkers a Board of Elections that is accountable to voters, not political bosses.”

To read the full report, please visit bit.ly/3l7L6r8.

 

“Disfunción profunda”

Nuevo informe propone acciones para arreglar la Junta Electoral de la NYC

Un nuevo informe describe las prácticas disfuncionales en la agencia electoral.

Romper el ciclo en la BOE.

Un nuevo informe emitido por el Centro Brennan de Justicia de NYU Law detalla el legado de fallas de la Junta Electoral de la ciudad de Nueva York (NYC BOE, por sus siglas en inglés) y ofrece una lista de recomendaciones para que la legislatura estatal ayude a mejorar las operaciones de la agencia.

Publicado en colaboración con la coalición Let NY Vote, el informe recomienda las mejores prácticas extraídas de las experiencias de otras grandes y diversas jurisdicciones electorales de todo el país.

“Durante décadas, la Junta Electoral ha sido responsable de un fracaso tras otro con un impacto enorme en los votantes, pero nada parece cambiar”, dijo Joanna Zdanys, una de las autoras del informe y asesora del Programa de Democracia del Centro Brennan. “La estructura de la agencia genera una disfunción profunda y una resistencia a la rendición de cuentas. La legislatura tiene las herramientas y el poder para romper este ciclo. Albany debe seguir adelante para que la agencia pueda servir a los votantes de la ciudad de Nueva York de manera efectiva”.

En el informe, Zdanys y sus coautores describen los problemas de alto perfil experimentados por la BOE de la ciudad de Nueva York, como sus papeletas de voto en ausencia imposibles de rastrear, averías generalizadas de las máquinas de votación, purgas de votantes elegibles de las listas y más. El informe identifica varias áreas problemáticas y detalla dónde, la Legislatura del estado de Nueva York, cuyas leyes gobiernan todas las juntas electorales del estado, junto con otras partes interesadas, pueden realizar cambios críticos.

El Concejo de la ciudad es la autoridad nominadora local.

Estas recomendaciones incluyen:

  • La composición de la junta:La BOE de NYC es mucho más grande y más difusa que cualquier otra agencia electoral metropolitana importante del país, lo que dificulta la toma de decisiones eficiente y contribuye a una distribución desigual del poder y los recursos. Recomendación: La legislatura estatal debería reducir el número de comisionados de 10 a cuatro.
  • Cómo es nombrado el liderazgo y contratado al personal:Durante el proceso de contratación, los intereses de los partidos políticos reemplazan los estándares basados en cualificaciones, y la agencia generalmente no comparte ofertas de trabajo como en otras jurisdicciones. Recomendaciones: El Concejo de la ciudad de Nueva York, que es la autoridad nominadora local, debe emplear sistemáticamente un proceso transparente y basado en méritos para seleccionar a los comisionados. La legislatura debería eliminar el requisito actual en el estatuto estatal de que los empleados de toda la agencia reflejen una representación equitativa de los dos partidos políticos principales. La legislatura también debería exigir a los comisionados que realicen una búsqueda a nivel nacional del personal ejecutivo principal y que tengan ofertas de trabajo públicas, detalladas y ampliamente compartidas para todos los puestos.
  • Autoridad de remoción de comisionados:Solo el gobernador tiene el poder de destituir a los comisionados. La autoridad nominadora, el Concejo de la ciudad de Nueva York, no lo tiene, lo que le ha permitido a la agencia eludir la responsabilidad. Recomendación: Los legisladores estatales deben extender el poder de destituir a los comisionados a los funcionarios localmente responsables, como el Concejo de la ciudad y el alcalde, con revisión de los tribunales por una causa justa.
  • Intercambio deficiente de información:La falta de datos públicos oportunos de la agencia priva y dificulta la mejora de los procesos de educación de los votantes. Recomendaciones: La Junta Electoral debe mejorar las comunicaciones con los votantes y el rastreador de boletas en ausencia de la agencia debe actualizarse de manera oportuna para que sea útil para los votantes. La legislatura debe exigir a la junta que rastree e informe públicamente los datos clave de la administración de las elecciones y las votaciones en un formato que sea accesible y se actualice con frecuencia.

El informe recomienda reducir el número de comisionados.

Los autores del informe concluyen que los legisladores estatales tienen el poder de cambiar fundamentalmente la BOE de NYC implementando estas estructuras y prácticas que otras jurisdicciones grandes y diversas han utilizado para garantizar la rendición de cuentas y un mejor servicio a los votantes.

Ninguna de las propuestas requeriría modificar la constitución del estado.

“Durante décadas, la estructura altamente partidista de la Junta Electoral les ha fallado a los votantes. Los recientes tropiezos han demostrado aún más la necesidad de un equipo altamente profesionalizado de administradores electorales para reemplazar a las contrataciones conectadas con apoyos políticos que actualmente tenemos supervisando nuestras elecciones”, dijo Betsy Gotbaum, directora ejecutiva del grupo de defensa Citizens Union. “Los legisladores estatales y municipales deben actuar ahora para dar a los neoyorquinos una Junta Electoral que rinda cuentas a los votantes, no a los jefes políticos”.

Para leer el informe completo, por favor visite bit.ly/3l7L6r8.