Dawn of La Doña
Nacimiento de La Doña

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Dawn of La Doña

Theater group envisions new tomorrow

By Sherry Mazzocchi 

Doña Mañana envisions how we can stay connected to each other, say organizers.

In the year 3050, a formerly dystopian country demands that immigrants assimilate. Forced to speak English, they must also surrender personal items from their former homes and forget who they are. Instead, rebels form “a joyful revolution.”

Doña Mañana is elected as the nation’s first female Afro-Latina President. Together with her team of former revolutionaries, Doña Mañana strives for full liberation — without sliding back into old patterns of oppression.

Doña Mañana
(Miss Tomorrow) is the newest production by the non-profit People’s Theatre Project. Deeply rooted in the uptown communities of Northern Manhattan and the Bronx, the ever-growing theatrical company managed to sustain and even flourish during a pandemic. Doña Mañana kicks off PTP’s 13th season on September 17 at The Riverside Theatre.

While another theater company might have subjected cautious and pandemic-weary audiences to a performance rooted in viruses and climate disasters, PTP chose to set its sights far into the future, with a deeply resonant play full of hope and spiritual evolution.

The play is the first of the new season.

“It is a letter to our future selves, of what the world would look like when we have dismantled all of those systems that often not allow us to be ourselves,” said Artistic Director Zafi Dimitropoulou Del Angel. Part of that message, she explained, is creating a multilingual reality where all languages are celebrated, and productive use of technology eases – rather than complicates – communication.

The play is in English, Spanish, Korean and Farsi, and filled with movement and dance. Darian Donovan Thomas performs live music specifically composed for the piece. The year 3050 is treated more as an abstraction, not as a sci-fi experiment. You won’t see flying cars, the director said. The sets are sparse, rendering the play as a more of a poem.

It serves as a formula for growth and a balm for the spirit. “In midst of the last two years, we need verse, we need poetry, we need hope and beauty and knowing that we will overcome and that there is a possibility of healing and liberation,” said Mino Lora, PTP Founding Executive Director. “I feel that the timing of this piece is so needed for so many of us.”

“We need hope and beauty,” said Mino Lora.

During the dark days of the pandemic, PTP members got tested, then went on a retreat. The company used its own organic process to create the play, which is the third in a trilogy of plays (the first two were Las Mariposas and Somos Más) exploring the immigrant experience.

Lora notes that by 2050, the U.S. is projected to have a smaller white population than people of color, or what is often called “majority minority.” She doesn’t like that term. Instead, she favors “global majority.”

“We are people of color, we are immigrants, and we’re not minorities,” she said. “We are actually the global majority—Black, Brown, and Asian.  And so is our cast.”

While Covid has kept us all sheltered in our own silos, Lora said Doña Mañana envisions how we can stay connected to each other.

People’s Theatre Project is the largest performing arts organization north of Harlem. It has a million-dollar budget and a staff of 15. Their performers and designers are all paid for their work. PTP gave up its offices during Covid to work remotely, but it kept the rehearsal space. In addition to main stage productions, PTP teaches performing arts in 17 New York City public schools. Additionally, their Academy program teaches leadership and activism, with six different groups of school children devising their own plays.

PTP provides scholarships for young people, allowing them to attend the programs for free.  “It allows for the community to grow,” said Lora, who attributes PTP’s longevity to a blend of consistency and adaptability. “At the end, we are committed to our values and our mission.”

Tickets are $25 for General Admission, and $10 for students and seniors, and can be purchased at www.PTP.nyc. Each performance runs approximately 75 minutes. Proof of full vaccination will be required for all attendees ages 12 and up. Mask wearing is required at all times.

After the premiere at The Riverside Theatre, Doña Mañana will tour throughout New York City from October 18 through December 3, 2021.

Directed by Zafi Dimitropoulou Del Angel and assistant directed by Joshwald Martínez-Peralta, Doña Mañana will feature Reyna Bonaparte, Mayelin Annet Geraldino, Eunji Lim, Chuk Obasi, Journey Peters, Vida Tayebati, and understudies Cynthia Lizardo and Travis Raeburn. The play features original music by Darian Donovan Thomas. The Stage Manager is Alyssa Rios, with Costume Design by Gylanni Carrington, Scenic Design by José Noel, and Lighting Design by Duncan Davies.

For more, please visit peoplestheatreproject.org.

 

Nacimiento de La Doña

Grupo teatral prevé un nuevo mañana

Por Sherry Mazzocchi 

Doña Mañana imagina cómo podemos mantenernos conectados entre nosotros, dicen los organizadores.

En el año 3050, un país antes distópico exige que los inmigrantes se asimilen. Obligados a hablar inglés, también deben entregar artículos personales de sus antiguos hogares y olvidar quiénes son. En cambio, los rebeldes forman “una revolución alegre”.

Doña Mañana es elegida como la primera mujer presidenta afrolatina de la nación. Junto a su equipo de ex revolucionarios, Doña Mañana lucha por la liberación total, sin volver a caer en los viejos patrones de opresión.

Doña Mañana es la producción más reciente del Proyecto de Teatro del Pueblo, una organización sin fines de lucro. Profundamente arraigada en las comunidades del Alto Manhattan y el Bronx, la compañía teatral en constante crecimiento logró mantenerse, e incluso prosperar, durante una pandemia. Doña Mañana lanza la 13ª temporada del PTP el 17 de septiembre en el Teatro Riverside.

Mientras otras compañías de teatro pudieran someter a audiencias cautelosas y cansadas por la pandemia a una actuación enraizada en virus y desastres climáticos, PTP eligió fijar su mirada en el futuro, con una obra profundamente resonante llena de esperanza y evolución espiritual. “Es una carta a nosotros mismos en el futuro, de cómo sería el mundo cuando hayamos desmantelado todos esos sistemas que a menudo no nos permiten ser nosotros mismos”, dijo la directora artística Zafi Dimitropoulou del Ángel. Parte de ese mensaje, explicó, es la creación de una realidad multilingüe en la que se celebran todos los idiomas y el uso productivo de la tecnología facilita, en lugar de complicar, la comunicación.

La obra está en inglés, español, coreano y farsi, y está llena de movimiento y baile. Darian Donovan Thomas interpreta música en vivo compuesta específicamente para la pieza. El año 3050 se trata más como una abstracción, no como un experimento de ciencia ficción. No verán autos voladores, dijo la directora. Los escenarios son escasos, lo que hace que la obra parezca más un poema.

Sirve como fórmula de crecimiento y bálsamo para el espíritu. “En medio de los últimos dos años, necesitamos verso, necesitamos poesía, necesitamos esperanza y belleza y saber que venceremos y que existe la posibilidad de curación y liberación”, dijo Mino Lora, director ejecutivo fundador del PTP. “Siento que el momento de esta pieza es muy necesario para muchos de nosotros”.

La obra es la primera de la nueva temporada.

“Durante los oscuros días de la pandemia, los miembros del PTP se hicieron la prueba y luego se fueron a un retiro. La compañía utilizó su propio proceso orgánico para crear la obra, que es la tercera de una trilogía: las dos primeras fueron Las Mariposas Somos Más, explorando la experiencia del inmigrante”.

Lora señala que para 2050, se proyecta que los Estados Unidos tengan una población blanca más pequeña que las personas de color, o lo que a menudo se llama “minoría mayoritaria”. No le gusta ese término. En cambio, favorece la “mayoría global”. “Somos gente de color, somos inmigrantes y no somos minorías”, dijo. “En realidad somos la mayoría mundial: negros, morenos y asiáticos. Y también nuestro elenco”.

Si bien la Covid nos ha mantenido a todos protegidos en nuestros propios silos, Lora dijo, Doña Mañana visualiza cómo podemos permanecer conectados entre nosotros.

El Proyecto de Teatro del Pueblo es la organización de artes escénicas más grande al norte de Harlem. Tiene un presupuesto de un millón de dólares y una plantilla de 15. Sus artistas y diseñadores reciben un pago por su trabajo. PTP renunció a sus oficinas durante la Covid para trabajar de forma remota, pero mantuvo el espacio de ensayo. Además de las producciones teatrales principales, PTP enseña artes escénicas en 17 escuelas públicas de la ciudad de Nueva York. De forma adicional, su programa Academy enseña liderazgo y activismo, con seis grupos diferentes de niños en edad escolar que idean sus propias obras.

“Necesitamos esperanza y belleza”, dijo Mino Lora.

PTP ofrece becas para jóvenes, lo que les permite asistir a los programas de forma gratuita. “Permite que la comunidad crezca”, dijo Lora, quien atribuye la longevidad de PTP a una combinación de consistencia y adaptabilidad. “Al final, estamos comprometidos con nuestros valores y nuestra misión”.

Los boletos cuestan $25 dólares la admisión general y $10 para estudiantes y adultos mayores, y se pueden comprar en www.PTP.nyc. Cada presentación dura aproximadamente 75 minutos. Se requerirá prueba de vacunación completa para todos los asistentes de 12 años en adelante. Se requiere el uso de mascarilla en todo momento.

 

Después del estreno en el Teatro Riverside, Doña Mañana realizará una gira por toda la ciudad de Nueva York desde el 18 de octubre hasta el 3 de diciembre de 2021. 

Es dirigida por Zafi Dimitropoulou del Ángel, y Joshwald Martínez-Peralta asiste en la dirección. Doña Mañana contará con Reyna Bonaparte, Mayelin Annet Geraldino, Eunji Lim, Chuk Obasi, Journey Peters, Vida Tayebati y los suplentes Cynthia Lizardo y Travis Raeburn. La obra presenta música original de Darian Donovan Thomas. La directora de escena es Alyssa Ríos, con diseño de vestuario de Gylanni Carrington, diseño escénico de José Noel, y diseño de iluminación de Duncan Davies.

 

Para obtener más información, por favor visite peoplestheatreproject.org.