Residents’ Roundtable
Mesa redonda de residentes

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Residents’ Roundtable

Cynthia Nixon holds community forum

Story and photos by Gregg McQueen

Gubernational candidate Cynthia Nixon made a campaign stop in the Bronx on Thurs., May 24th, holding a roundtable discussion with community members and activists.

Hosted by advocacy group Mothers on the Move, the event allowed Bronx residents to voice their concerns directly to Nixon, who explained that she was seeking input on issues affecting communities so she could craft policy if she was elected governor.

"We need to return power to New Yorkers,” said Cynthia Nixon.

“We need to return power to New Yorkers,” said Cynthia Nixon.

“We need to return power to New Yorkers,” Nixon said. “We need to have solutions that are community-based.”

“We can have a road map that we can develop together to help legislation,” she added.

Akeem Browder was a participant.

Akeem Browder was a participant.

The event was hosted at the offices of Mothers on the Move on Intervale Avenue in the Longwood/Hunts Point neighborhood. The non-profit group, founded in 1992, bills itself as a “determined group of parents and community residents who refused to let our community’s children be victims of racism and neglect.”

The forum was Nixon’s second visit to the Bronx in recent weeks — she stood with tenants on May 3 to announce Rent Justice for All, her housing platform designed to protect renters across the state.

At the roundtable, housing was the most frequently discussed topic.

Joyce, a South Bronx resident, expressed concern about the city’s lottery system for affordable housing.

“The housing lottery is unfair to those who live in the community,” she said, adding that all of the units in a particular development should be earmarked to people in that neighborhood.

She lamented that many new residential buildings going up in the borough only contain a certain number of affordable units.

“Developers and HPD are always telling us all these wonderful things that they’re going to do for us, but it’s just going to put us out,” she said.

Nixon unveiled her tenant protection platform in the Bronx on May 3.

Nixon unveiled her tenant protection platform
in the Bronx on May 3.

Nixon said the biggest remedy to help tenants would be eliminating flaws in the state’s current rent laws.

“We have to get rid of the loopholes,” such as vacancy bonus, preferential rent and vacancy decontrol, said Nixon, who also wants to expand rent control beyond buildings built before 1974. “Why should that date be the magic cutoff?” she said.

Bronx resident Leah James said that small businesses in the borough are also suffering.

“There’s no laws preventing commercial tenants from displacement,” said James, who said that new large businesses should hire more people from that neighborhood when they come into a community.

“You see all this development going on, and they say they’re going to hire local but it’ll be like ten percent,” she remarked. “Where are all the jobs?”

Bronx resident Joyce said the city’s housing lotteries were unfair.

Bronx resident Joyce said the city’s
housing lotteries were unfair.

A resident of NYCHA’s Bailey Houses complained about the state of public housing in the city, mentioning water quality and lack of heat.

“You should not have to go to the faucet and know that the water is not good,” she said. “We are not animals, we are human beings.”

She said that longtime NYCHA residents should be given the opportunity to buy their apartments.

“We want to turn Bailey Houses into a low-income cooperative,” she stated. “We want people to be able to control their own future, instead of having it controlled for them.”

In attendance was criminal justice advocate Akeem Browder, brother of Kalief Browder, whose 2015 suicide after incarceration at Rikers Island national attention to conditions at the jail complex.

Browder, who has been a longtime supporter of Cuomo, said he was disappointed that legislation was not passed to do away with cash bail and to speed trials, despite promises Cuomo made to his family.

“As we all know, April came and went, and April 1, there was no criminal justice reform bill made, and yet our family was given this promise,” Browder said. “”It was very heart-driven when he was speaking, and we felt like there was going to be some kind of justice done.”

Residents voiced their concern.

Residents voiced their concern.

“So, really it’s not even on him anymore, it’s up to us, the Democrats actually to push all together, not just some but all the Democrats,” he added.

One day earlier, Nixon attended the state’s Democratic Convention on Long Island, where she garnered only 5 percent of the vote, compared to 95 percent for Cuomo, who secured the party’s nomination.

On Thursday, Nixon remarked to reporters that she “walked into the lion’s den” by attending the conference.

“That is absolutely, 100 percent Andrew Cuomo’s turf,” she stated. “That is the establishment.” She vowed that her campaign would press on, and said she planned to gather the 15,000 petition signatures required to appear on the ballot.

“I think everybody likes an underdog,” she said.

She said she found the meeting with Bronx residents valuable. “What I’m hearing back has so much to do with the platform that I’m developing, in that people in their communities are always the experts,” she said. “What’s wrong in Andrew Cuomo’s New York State is that so much of the policy is top-down without regard to the people who know what’s best.”

Mesa redonda de residentes

Cynthia Nixon organiza foro comunitario

Historia y fotos por Gregg McQueen

"Where are all the jobs?" asked Leah James

“¿Dónde están todos los
trabajos?” preguntó Leah James.

La candidata a la gubernatura Cynthia Nixon hizo una parada de campaña en el Bronx el jueves,24 de mayo, en una mesa redonda con miembros de la comunidad y activistas.

Organizado por el grupo de defensa Mothers on the Move, el evento permitió a los residentes del Bronx expresar sus inquietudes directamente a Nixon, quien explicó que busca información sobre asuntos que afectaban a las comunidades para elaborar políticas si es elegida gobernadora.

“Necesitamos devolver el poder a los neoyorquinos”, dijo Nixon. “Necesitamos tener soluciones basadas en la comunidad”.

“Podemos tener un mapa que desarrollemos juntos para ayudar a la legislación”, agregó.

El evento se realizó en las oficinas de Mothers on the Move en Intervale Avenue en el vecindario de Longwood / Hunts Point. El grupo sin fines de lucro, fundado en 1992, se autodenomina como “un grupo determinado de padres y residentes de la comunidad que se negaron a permitir que los niños de nuestra comunidad sean víctimas del racismo y el abandono”.

El foro fue la segunda visita de Nixon al Bronx en las últimas semanas: el 3 de mayo respaldó a los inquilinos para anunciar Rent Justice for All, su plataforma de vivienda diseñada para proteger a los inquilinos de todo el estado.

En la mesa redonda, la vivienda fue el tema más discutido.

"Everybody likes an underdog,” Nixon said of her campaign.

“A todo el mundo le gustan los desvalidos”, dijo
Nixon sobre su campaña.

Joyce, residente de South Bronx, expresó su preocupación sobre el sistema de lotería de la ciudad para las viviendas asequibles.

“El sorteo de viviendas es injusto para quienes viven en la comunidad”, dijo, y agregó que todas las unidades en un desarrollo particular deberían asignarse a las personas en ese vecindario.

Lamentó que muchos edificios residenciales nuevos que se levantan en el condado solo contengan un cierto número de unidades asequibles.

“Los desarrolladores y el HPD siempre nos dicen todas estas cosas maravillosas que van a hacer por nosotros, pero simplemente nos van a sacar”, dijo.

Nixon explicó que el remedio más grande para ayudar a los inquilinos sería eliminar los defectos en las actuales leyes de alquiler del estado.

Residents voiced their concern.

Los residentes expresaron su preocupación.

“Tenemos que deshacernos de las lagunas”, como el bono de desocupación, el alquiler preferencial y la desregulación de espacios vacíos, dijo Nixon, quien también quiere expandir el control del alquiler más allá de los edificios construidos antes de 1974. “¿Por qué esa fecha debería ser el punto mágico?”, dijo.

Leah James, residente del Bronx, dijo que los pequeños negocios en el condado también están sufriendo.

Bronx resident Joyce said the city’s housing lotteries were unfair.

La residente Joyce dijo que las
loterías de vivienda de la ciudad
eran injustas.

“No hay leyes que impidan el desplazamiento de inquilinos comerciales”, dijo James, explicando que las nuevas grandes empresas deberían contratar a más personas de ese vecindario cuando ingresan en una comunidad.

“Ves todo este desarrollo y dicen que van a contratar locales, pero será como el diez por ciento”, comentó. “¿Dónde están todos los trabajos?”.

Una residente de las Casas Bailey de NYCHA, se quejó sobre el estado de la vivienda pública en la ciudad, mencionando la calidad del agua y la falta de calefacción.

“No deberías tener que ir al grifo y saber que el agua no es buena”, dijo. “No somos animales, somos seres humanos”.

Señaló que los veteranos residentes de NYCHA deberían tener la oportunidad de comprar sus apartamentos.

“Queremos convertir a Bailey Houses en una cooperativa de bajos ingresos”, afirmó. “Queremos que las personas puedan controlar su propio futuro, en lugar de que les sea controlado”.

Asistió el defensor de justicia penal Akeem Browder, hermano de Kalief Browder, cuyo suicidio en 2015 después de su encarcelamiento en Rikers Island, brindó atención nacional a las condiciones en el complejo carcelario.

Nixon unveiled her tenant protection platform in the Bronx on May 3.

Nixon reveló su plataforma de protección de
inquilinos en el Bronx el 3 de mayo.

Browder, quien ha sido durante mucho tiempo simpatizante de Cuomo, dijo estar decepcionado de que no se aprobara la legislación para eliminar la fianza en efectivo y acelerar los juicios, a pesar de las promesas que Cuomo le hizo a su familia.

“Como todos sabemos, abril llegó y se fue, y el 1º de abril no se hizo una ley de reforma de la justicia penal, a pesar de que nuestra familia recibió esa promesa”, dijo Browder. “Estaba muy motivado por el corazón cuando habló y sentimos que habría algún tipo de justicia”.

“Así que, en realidad, ni siquiera depende de él, depende de nosotros, los demócratas, presionar a todos, no solo a algunos, sino a todos los demócratas”, agregó.

Un día antes Nixon asistió a la Convención Demócrata del estado en Long Island, donde obtuvo solo el 5 por ciento de los votos, en comparación con el 95 por ciento de Cuomo, quien se aseguró la nominación del partido.

Akeem Browder was a participant.

Akeem Browder fue un participante.

El jueves, Nixon comentó a los periodistas que ella “entró a la cueva del león” asistiendo a la conferencia.

“Eso es absolutamente 100 por ciento territorio de Andrew Cuomo”, afirmó. “Ese es la clase dirigente”. Ella prometió que su campaña continuaría y dijo que planea reunir las 15,000 firmas de petición requeridas para aparecer en la boleta.

“Creo que a todo el mundo le gustan los no favoritos”, dijo.

Explicó que la reunión con los residentes del Bronx fue valiosa. “Lo que estoy escuchando tiene mucho que ver con la plataforma que estoy desarrollando, en que las personas en sus comunidades son siempre los expertos”, dijo. “Lo que está mal en el Estado de Nueva York de Andrew Cuomo es que gran parte de la política es de arriba hacia abajo sin tener en cuenta a las personas que saben qué es lo mejor”.