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Cuomo calls for stricter campaign finance rules
Normas más estrictas de financiamiento de campañas

Cuomo calls for stricter campaign finance rules

“We can’t even tell who is running these groups,” said Gov. Andrew Cuomo.
“We can’t even tell who is running these groups,” said Gov. Andrew Cuomo.

Quit the quid pro quo.

Governor Andrew Cuomo is attempting to limit the power of independent expenditure campaigns and what he called the “quid pro quo” danger of huge corporate donations during political elections.

In an address at Fordham Law School on June 8, Cuomo unveiled a legal opinion by his counsel Alphonso David that offered guidance to regulators and enforcement agencies to assess whether improper coordination exists between independent expenditure groups and candidates they support.

Cuomo railed against the U.S. Supreme Court’s Citizens United decision in 2010, which lifted spending restrictions on independent expenditure campaigns, and said it created a harmful fallout by opening the floodgates for corporate spending during campaigns.

“One of the fundamental flaws in the Citizens United decision is the fiction that the independent entities would be truly independent,” said Cuomo. “Not true — they may not always explicitly coordinate efforts, but the collusion, overlap of interested parties and corporations is pervasive. To this point, Congress and the states have done a terrible job policing this coordination.”

Cuomo pointed out that the Citizens United ruling does allow individual states retain the right to create regulations and pass laws that could limit large corporate donations.

“The challenge to the states is to seize this opening,” he said.

The legal opinion clarifies permissible conduct under state law. The governor also said he would propose legislation that would strengthen disclosure requirements for independent expenditure groups and mandate that groups report the identity of anyone exerting control over them, as well as any former staffers or immediate family members of a candidate.

“The current disclosure requirements for independent spending groups are so weak that we can’t even tell who is running these groups or where their money comes from,” Cuomo said. “We should require independent spenders to disclose the identity of their owners, directors, executives, or anyone else exerting control.”

"We try to educate young people on the political process," said Evelyn Ortiz (center) with a student.
“We try to educate young people on the political process,” said Evelyn Ortiz (center) with a student.

He called on legislators to pass laws based on recommendations in his counsel’s opinion.

“If the New York State legislature wants to redeem their reputation for ethical standards, what better opportunity than leading the nation in stopping the abuses of Citizens United,” Cuomo said.‎

Good government groups lauded the announcement.

“[The idea] today is to call this activity what it is – coordinated and not independent – and to establish rules that would make this level of coordination under the guise of independence illegal,” said Dick Dadey, Executive Director of Citizens Union. “This is a welcomed salve to the growing number of independent committees through which a select number of large donors control much of the political dialogue and activity. This effort is to restore some sense of balance so that the voice of everyday New Yorkers are not drowned out, and that their views are just as heeded and votes just as equal as all others.”

Evelyn Ortiz, Director of Government Affairs for the workforce and employment development non-profit group Opportunities for a Better Tomorrow (OBT), brought a group of high school students to hear the speech.

“We try to educate young people on the political process,” Ortiz said. “It’s important that they know how the real world works.”

Brian, a 12th grader and OBT participant, said he found the address to be eye-opening.

“The effect of big money on elections is something that concerns me,” he said. “I think it’s important that lawmakers take a look at that.” 

 

—  Gregg McQueen

 

Normas más estrictas de financiamiento de campañas

"[This] is something that concerns me," said student Brian.
“[Esto] es algo que me preocupa”, dijo el estudiante Brian.
Renunciar al quid pro quo.

El gobernador Andrew Cuomo está intentando limitar el poder de los gastos independientes de las campañas y lo que él llama el peligro “quid pro quo” de enormes donaciones corporativas durante las elecciones políticas.

En un discurso en la Escuela de Leyes de Fordham el 8 de junio, Cuomo dio a conocer una opinión legal de su asesor Alphonso David, que ofrece orientación a los reguladores y las agencias de aplicación de la ley para evaluar si existe una coordinación inadecuada entre los grupos de gastos independientes y los candidatos los que apoyan.

Cuomo arremetió contra la decision Citizens United de la Corte Suprema de Estados Unidos de 2010, la cual levantó las restricciones de gasto en las campañas de gastos independientes, y dijo que ha creado una dañina lluvia radiactiva, abriendo las compuertas para el gasto corporativo durante las campañas.

“Uno de los defectos fundamentales en la decisión Citizens United es la ficción de que las entidades independientes serían verdaderamente independientes”, dijo. “No es cierto, no siempre pueden coordinar los esfuerzos de manera explícita, pero la colusión, la superposición de las partes interesadas y las empresas, es penetrante. El Congreso y los estados han hecho un trabajo terrible vigilando esta coordinación”.

Cuomo señaló que el fallo Citizens United permite a los estados individuales conservar el derecho de crear reglamentos y aprobar leyes que podrían limitar las grandes donaciones corporativas. “El desafío para los estados es aprovechar esta apertura”, dijo.

The announcement was made at Fordham Law School.
El anuncio se realizó en la en la Escuela de Leyes de Fordham.

La opinión legal aclara la conducta permitida por la legislación estatal. El gobernador también dijo que propondrá una legislación que refuerce los requisitos de información para los grupos de gastos independientes y ordene que los grupos informen la identidad de cualquier persona que ejerza control sobre ellos, así como cualquier ex empleado o miembro de la familia inmediata de un candidato.

“Los requisitos actuales de información para los grupos de gastos independientes son tan débiles que ni siquiera podemos decir quién está administrándolos o de dónde proviene su dinero”, dijo Cuomo. “Debemos exigir que los gastos independientes revelen la identidad de sus propietarios, directores, ejecutivos o cualquier otra persona que ejerza el control”.

Pidió a los legisladores aprobar leyes basadas en recomendaciones de la opinión de su asesor.

“Si la legislatura del estado de Nueva York quiere redimir su reputación de estándares éticos, qué mejor oportunidad que conducir a la nación para detener los abusos de Citizens United”, dijo Cuomo.‎

‎ Los grupos de buen gobierno elogiaron el anuncio.

“[La idea] hoy es llamar a esta actividad lo que es: coordinada y no independiente, y establecer reglas que harían de este nivel de coordinación bajo la apariencia de independencia, ilegal”, dijo Dick Dadey, director ejecutivo del Ciudadanos Unidos. “Este es un bálsamo de bienvenida para el creciente número de comités independientes a través de los cuales un número selecto de grandes donantes controlan gran parte del diálogo político y la actividad. Este esfuerzo es para restaurar un cierto sentido de equilibrio para que la voz de los neoyorquinos no se ahogue y que sus opiniones sean tan escuchadas y votadas como todas las demás”.

Evelyn Ortiz, directora de Asuntos Gubernamentales para la fuerza de trabajo y desarrollo del empleo de la organización sin fines de lucro Oportunidades para un Mejor Mañana (OBT por sus siglas en inglés), llevó a un grupo de estudiantes de preparatoria para escuchar el discurso.

“Tratamos de educar a los jóvenes en el proceso político”, dijo Ortiz. “Es importante que sepan cómo funciona el mundo real”.

Brian, un estudiante del 12° grado y participante de OBT, dijo el discurso le pareció revelador.

“El efecto de grandes cantidades de dinero en las elecciones es algo que me preocupa”, dijo. “Creo que es importante que los legisladores revisen eso”.

 

—  Gregg McQueen


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