“CUNY is in crisis”
“CUNY está en crisis”

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“CUNY is in crisis”

Adjunct teachers call for more funding

Story and photos by Gregg McQueen

“CUNY is in crisis,” said Carly Smith, the President for Part Time Personnel at PSC-CUNY.

This is not a test.

“CUNY is in crisis,” said Carly Smith.

Smith is the President for Part Time Personnel at the Professional Staff Congress at the City University of New York (PSC-CUNY), which represents more than 25,000 CUNY faculty and staff.

“The state and city have slashed funding for decades,” noted Smith, who added that PSC members have been working for 15 months without a new contract. “CUNY balances its budgets by exploiting adjuncts.”

Smith joined with faculty and students from the Bronx campuses of the City University of New York (CUNY) to call on state legislators to provide increased funding for the schools in the state budget.

At a rally in front of the Bronx County Courthouse on March 22, CUNY adjunct teachers complained of staff shortages, deteriorating facilities and low salaries.

The rally was held on the steps of the Bronx County Courthouse.

Smith said that adjuncts at CUNY are paid an average of $3,500 to teach a three-credit course course, which translates to $28,000 a year for a full eight-course workload.

“Paying faculty near poverty wages disrespects teachers and disrespects students,” she said.

The teachers are asking for $7,000 per class, which would equate with what a full-time lecturer makes.

Adjuncts said that CUNY relies on them to teach the majority of classes. In fall 2017, CUNY employed almost 12,000 adjunct faculty and only 7,500 full-time faculty, according to the PSC.

Sharon Utakis, a teacher at Bronx Community College, said the campus has experienced leaky roofs, broken bathrooms, rodent and insect problems.

“Late January, several pipes burst, flooding the building where I work. Over 500 classes had to be relocated, as well as offices,” she said.

“[Students] deserve better. We deserve better. The Bronx deserves better,” she remarked.

Students spoke out at the rally.

Lehman College student Hussein Abdul said that library hours have been cut at CUNY sites such as BCC, where he previously studied.

“If you go to the library on a Friday, you’re leaving at 5 p.m.,” he said. “That’s when we’re looking to get work done.”

Per-student state funding for CUNY senior colleges, such as Lehman College, fell 18 percent between 2008 and 2018.

“It’s like we’re expected to pass, but we’re set up to fail,” remarked Abdul.

Student Ammar Abdul Raman said that lack of CUNY funding would have dire consequences for the immigrant population.

“If we do not increase funding for CUNY, people like me — from an immigrant family, and a first-generation college student — would not get a shot at the American dream,” he said.

For more information, please visit psc-cuny.org.

“CUNY está en crisis”

Maestros adjuntos piden mayor financiamiento

Historia y fotos por Gregg McQueen

El estudiante Ammar Abdul Raman.

Esto no es una prueba.

El profesorado y los estudiantes de los campus del Bronx de la City University de Nueva York (CUNY) están pidiendo a los legisladores estatales que proporcionen un mayor financiamiento para las escuelas en el presupuesto estatal.

En una manifestación frente al Palacio de Justicia del condado del Bronx el 22 de marzo, los maestros adjuntos de CUNY se quejaron de la escasez de personal, del deterioro de las instalaciones y de los bajos salarios.

“CUNY está en crisis”, dijo Carly Smith, presidenta de Personal de Tiempo Parcial en el Congreso de Personal Profesional (PSC-CUNY por sus siglas en ingles), que representa a más de 25,000 profesores y personal de CUNY.

Ella señaló que los miembros de PSC han estado trabajando durante 15 meses sin un nuevo contrato. “El estado y la ciudad han recortado los fondos durante décadas. CUNY equilibra sus presupuestos explotando a adjuntos”.

Smith dijo que a los adjuntos de CUNY se les paga un promedio de $3,500 dólares por impartir un curso de tres créditos, lo que se traduce en $28,000 dólares por año para una carga de trabajo de ocho cursos.

“Pagar al profesorado salarios cercanos a la pobreza es una falta de respeto para los docentes y los estudiantes”, dijo.

Los maestros piden $7,000 dólares por clase, lo que equivaldría a lo que gana un profesor de tiempo completo.

Los maestros también se han manifestado en campus.

Los adjuntos dijeron que CUNY confía en ellos para enseñar la mayoría de las clases. En el otoño de 2017, CUNY empleó a casi 12,000 profesores adjuntos y solo 7,500 a tiempo completo, según PSC.

Sharon Utakis, maestra del Bronx Community College, dijo que el campus ha experimentado techos con goteras, baños rotos, roedores y problemas de insectos.

“A finales de enero, varias tuberías explotaron, inundando el edificio donde trabajo. Más de 500 clases tuvieron que ser reubicadas, así como las oficinas”, dijo.

“[Los estudiantes] merecen algo mejor. Nos merecemos algo mejor. El Bronx merece algo mejor”, comentó.

Hussein Abdul, estudiante de Lehman College, dijo que las horas de biblioteca se han reducido en sitios de CUNY como BCC, donde estudiaba anteriormente.

“Si vas a la biblioteca un viernes, te vas a las 5 de la tarde”, dijo. “Es justo cuando estamos buscando terminar todo”.

La financiación estatal por alumno para las facultades superiores de CUNY, como Lehman College, cayó un 18 por ciento entre 2008 y 2018.

“Es como que se espera que pasemos, pero está todo dispuesto para que fallemos”, comentó Abdul.

Ammar Abdul Raman, estudiante, dijo que la falta de fondos de CUNY tendría graves consecuencias para la población inmigrante.

“Si no aumentamos los fondos para CUNY, las personas como yo, provenientes de una familia inmigrante y un estudiante universitario de primera generación, no obtendrán una oportunidad por el sueño americano”, dijo.

Para obtener más información, visite psc-cuny.org.