Conservation a la Clinton

Conservation a la Clinton

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

It was billed an “Elephant’s Tale” – and fittingly, many giants turned out in support.

At its Annual Gala this past Thurs., Jun. 12th, the Wildlife Conservation Society (WCS) honored former Secretary of State Hillary Rodham Clinton, Vice Chair of the Clinton Foundation Chelsea Clinton, and WCS Trustee Diane Christensen for each woman’s commitment to saving elephants and protecting wildlife and wild places.

The Wildlife Conservation Society’s 2014 Gala was held at the Central Park Zoo.
The Wildlife Conservation Society’s 2014 Gala was held at the Central Park Zoo.

“It is a privilege to honor Sec. Clinton, Chelsea Clinton and Diane Christensen,” said WCS President and Chief Executive Officer Dr. Cristián Samper. “Secretary Clinton and Chelsea Clinton are strong allies in helping us build great momentum around the globe to save Africa’s elephants. Diane Christensen has worked with WCS to protect the world’s wildlife for more than a decade. She is a key player on the WCS conservation team.”

In attendance also were President Bill Clinton and New York Mayor Bill de Blasio, as were nearly 600 guests who gathered at the WCS Central Park Zoo.

This year, the Gala highlighted the conservation plight of elephant populations in the forests and savannas of Africa and efforts to protect them from the illegal ivory trade.

WCS conservationists work in more than 60 nations and in all the world’s oceans, and it annually engages in a conservation movement more than 4 million visitors to its five zoological parks in New York – the Bronx Zoo, Central Park Zoo, Queens Zoo, Prospect Park Zoo and the New York Aquarium.

The Gala highlighted the conservation plight of elephant populations.
The Gala highlighted the conservation plight of elephant populations.

On Thursday evening, Hillary Clinton and her daughter Chelsea, who is pregnant with her first child, were honored by WCS specifically for their efforts to save the African Forest Elephant through action taken at the Clinton Global Initiative (CGI).

Since September 2013, the CGI and WCS have built partnerships among businesses, non-governmental organizations, governments, and individuals. The WCS has estimated that 96 elephants are poached every day, and roughly 35,000 elephants are killed every year; their extinction is imminent unless all entities can work together to ensure their future.

It is a crisis driven largely by the illegal ivory trade.

In response, the CGI unveiled $80 million to fight the ivory trade. Additionally, the mother-daughter duo co-penned an op-ed in The Financial Times about the ivory trade. Hillary Clinton narrated White Gold, a documentary about poaching, and Chelsea Clinton produced an NBC special featuring an elephant calf whose mother was killed by poachers.

WCS participated through the “96 Elephants” campaign to amplify and support the actions of securing effective U.S. moratorium laws, bolstering elephant populations with additional funding, and through a public education effort to highlight the link between ivory consumption and elephant poaching. Currently, WCS is at the forefront in fighting for legislation in New York State to institute a ban on ivory sales.

The Gala came a day after the New York State Assembly voted to ban the sale of elephant ivory and rhino horn, with antiques and specimens used for educational and scientific purposes as exceptions.

WCS representatives are confident that State Senate will follow the Assembly’s lead.

“To lose such a magnificent creature seems like such a rebuke to our own values,” said honoree Hillary Clinton.
“To lose such a magnificent creature seems like such a rebuke to our own values,” said honoree Hillary Clinton.

As New York is the number one importer of ivory into the United States, the measure would go far in saving the elephants and rhinos around the world.

“If you think you know what laser-like focus is, I’m not sure you do until you spend time with Hillary Rodham Clinton,” said Mayor de Blasio in his opening remarks.

He did, in fact, work with her in the 2000 campaign for U.S. Senate.

It should perhaps be of little surprise that the two Clinton women have championed the cause of the elephant—an animal that lives in family units led by a matriarch.

Samper said he approached Hillary Clinton after several trustees of the WCS visited the Dzanga-Sangha protected areas of the Central African Republic, where they saw African elephants in their element.

“We witnessed elephants greeting each other after months or years [apart],” he recalled.

But that idyllic reunion would come to an end.

“Tragically, about six weeks after we were there, after the collapse of the Central African government, poachers moved in, and killed two dozen elephants.”

“That’s when I called Hilary Clinton, and said, ‘We need you.’”

Hillary Clinton remembered his exact words: “We’re losing the war.”

“We have reached a crisis point and the 96 elephants a day is just a horrifying number,” she said. “Over the past decade, the number of elephants killed has doubled. At that rate, African elephants will be extinct in ten years. So we don’t have any time left. We literally don’t have a minute to lose.”

WCS President and CEO Dr. Cristián Samper (left) and Chair of the Board Ward Woods (middle) honor WCS Trustee Diane Christensen.  Photo: Julie Larsen/WCS
WCS President and CEO Dr. Cristián Samper (left) and Chair of the Board Ward Woods (middle) honor WCS Trustee Diane Christensen.
Photo: Julie Larsen/WCS

Hillary Clinton said that poaching elephants threatens economic development and stability.

“Wildlife trafficking has become more organized, more lucrative and more dangerous than ever before,” she said. “Poachers now use helicopters, automatic weapons, night vision goggles, satellite phones to overwhelm and even murder park rangers and other local authorities. More than 1,000 have been killed in just this past decade. They are spreading instability, shirking the rule of law, threatening the tourist trade that is the lifeblood of so many local communities.”

As Secretary of State, Clinton asked intelligence professionals to assess the security implications of wildlife trafficking and found that terrorist and rebel groups like the Lord’s Resistance Army are using the ivory trade to fund their actions throughout the region.

During her remarks, the younger Clinton said that, much like other youngsters, her early visits to the zoo in Little Rock, Arkansas were a formative experience.

“[It] is an imperative for all of us,” said honoree Chelsea Clinton.
“[It] is an imperative for all of us,” said honoree Chelsea Clinton.
“Our love of wildlife and our greater appreciation for the ecosystem in which we all live does start in zoos,” she said. “So many of my favorite memories as a child were with my parents at the Little Rock Zoo.”

The work Chelsea Clinton, who now lives in New York with her husband Marc Mezvinsky, has proven gratifying.

“I got even more excited about being a New Yorker, about bringing our family tradition to the next generation,” she said.

“Certainly, I have no doubt that saving the African elephant isn’t only the morally right thing to do, but an imperative for all of us.”

Honored also was Diane Christensen, an active member of the WCS’s Board of Trustees for nearly 15 years. She has combined her passion for visual art with wildlife conservation through The Christensen Fund, a private San Francisco-based foundation that supports biological and cultural diversity.

Christensen said it was her own experience going to the Bronx Zoo that inspired her to work in conservation.

“I first encountered WCS in the mid-1960’s when it was the New York Zoological Society,” she said. “When I was in graduate school in Columbia University, studying African history, I would escape to the Bronx Zoo in winter to tramp through the snow and visit the animals in the houses that at that time, allowed you to stand at touching distance from critters such as baby okapis, antelopes and giraffes.”

Samper said he knew WCS would ensure that the legacy of conservation would be maintained.

“We look forward to welcoming the next generation of Clintons to the Bronx Zoo,” said Samper.

And somewhere in the distance, a sea lion barked in agreement.

For more information on the Wildlife Conservation Society, please visit

Conservación a la Clinton

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

La gala 2014 de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre se celebró en el zoológico de Central Park.
La gala 2014 de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre se celebró en el zoológico de Central Park.

Fue descrita como un “cuento de elefante”, y apropiadamente, muchos gigantes acudieron en apoyo.

En su gala anual, el pasado jueves 12 de junio, la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS por sus siglas en inglés) honró a la ex secretaria de estado, Hillary Rodham Clinton; a la vicepresidente de la fundación Clinton, Chelsea Clinton; y a la consejera de WCS, Diane Christensen; por el compromiso de cada mujer para salvar elefantes y proteger la vida y lugares silvestres.

“Es un privilegio honrar a la secretaria Clinton, a Chelsea Clinton y a Diane Christensen”, dijo el presidente y director general de WCS, el Dr. Cristián Samper. “La secretaria Clinton y Chelsea son fuertes aliadas que nos ayudan a construir un gran ímpetu alrededor del mundo para salvar a los elefantes africanos. Diane Christensen ha trabajado con WCS para proteger la vida Silvestre del mundo por más de una década. Ella es una jugadora clave en el proyecto de conservación de WCS”.

Entre los asistentes también estuvieron el presidente Bill Clinton y el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, al igual que cerca de 600 invitados que se reunieron en el zoológico WCS de Central Park.

Este año, la gala destacó la difícil situación de conservación de las poblaciones de elefantes en los bosques y sabanas de África y los esfuerzos para protegerlos del comercio ilegal de marfil.

Los conservacionistas de WCS trabajan en más de 60 países y en todos los océanos del mundo, y se involucran cada año en un movimiento de conservación de más de 4 millones de visitantes en sus cinco parques zoológicos en Nueva York: el zoológico del Bronx, el zoológico de Central Park, el zoológico de Queens, el zoológico Prospect Park y el acuario de Nueva York.

“To lose such a magnificent creature seems like such a rebuke to our own values,” said honoree Hillary Clinton.
“Perder una magnífica criatura parece un reproche a nuestros propios valores”, dijo la homenajeada, Hillary Clinton.

El jueves por la noche, Hillary Clinton y su hija Chelsea -quien está embarazada de su primer hijo- fueron homenajeadas por WCS específicamente por sus esfuerzos para salvar al elefante del bosque africano a través de la acción tomada en la Iniciativa Global Clinton (CGI por sus siglas en inglés).

Desde septiembre de 2013, CGI y WCS han establecido asociaciones entre empresas, organizaciones no gubernamentales, gobiernos e individuos. WCS ha estimado que 96 elefantes son cazados furtivamente cada día, y aproximadamente 35,000 son asesinados cada año; su extinción es inminente a menos que todas las entidades puedan trabajar en conjunto para asegurar su futuro.

Es una crisis impulsada, en gran medida, por el comercio ilegal de marfil.

En respuesta, CGI develó $80 millones de dólares para luchar contra el comercio de marfil. Además, el dúo de madre e hija co-escribieron un artículo de opinión en The Financial Times sobre el comercio de marfil. Hillary Clinton narró White Gold, un documental sobre la caza furtiva, y Chelsea Clinton produjo un especial de NBC que presentó a una cría de elefante cuya madre fue asesinada por cazadores furtivos.

WCS participó en la campaña “96 elefantes”, que buscó ampliar y apoyar las acciones para asegurar leyes eficaces estadounidenses de moratoria, reforzando a las poblaciones de elefantes con fondos adicionales, y a través de un esfuerzo de educación pública para poner de relieve la relación entre el consumo de marfil y la caza furtiva de elefantes. Actualmente, WCS está a la vanguardia en la lucha por tener una legislación en el estado de Nueva York que prohíba las ventas de marfil.

La gala tuvo lugar un día después de que la asamblea del estado de Nueva York votó para prohibir la venta de marfil de elefantes y de cuernos de rinoceronte, con antigüedades y especímenes utilizados con fines educativos y científicos como excepciones.

Representantes de WCS están seguros de que el senado del estado seguirá el ejemplo de la asamblea.

WCS President and CEO Dr. Cristián Samper (left) and Chair of the Board Ward Woods (middle) honor WCS Trustee Diane Christensen.  Photo: Julie Larsen/WCS
El presidente y director general de WCS, el Dr. Cristián Samper, (a la izquierda) y la presidenta de la junta Ward Woods (al centro) homenajearon a la consejera de WCS, Diane Christensen.
Foto: Julie Larsen/WCS

Como Nueva York es el principal importador de marfil en los Estados Unidos, la medida lograría salvar a los elefantes y rinocerontes en el mundo.

“Si creen saber lo que es estar fuertemente concentrados, no estoy seguro de que lo hagan hasta pasar tiempo con Hillary Rodham Clinton”, dijo el alcalde de Blasio en su discurso de apertura.

Él, de hecho, trabajó con ella en la campaña del año 2000 para el senado de los Estados Unidos.

Puede ser un poco sorprendente que las dos mujeres Clinton defiendan la causa del  elefante, un animal que vive en unidades familiares encabezadas por una matriarca.

El alcalde Bill de Blasio.
El alcalde Bill de Blasio.

Samper dijo que se acercó a Hillary Clinton después de que varios patronos de WCS visitaron las áreas protegidas de Dzanga-Sangha de la República Centroafricana, donde vieron a los elefantes africanos en su elemento.

“Vimos cómo los elefantes se saludaban después de meses o años [separados]”, recordó.

Pero ese reencuentro idílico llegaría a su fin.

“Trágicamente, alrededor de seis semanas después de que estuviéramos ahí, después de la caída del gobierno de África Central, los cazadores furtivos llegaron y mataron a dos docenas de elefantes”.

“Fue entonces cuando llamé a Hilary Clinton, y le dije: te necesitamos”.

Hillary Clinton recordó sus palabras exactas: “Estamos perdiendo la guerra”.

“Hemos llegado a un punto de crisis y los 96 elefantes al día es sólo un número horrible”, dijo. “Durante la última década, el número de elefantes asesinados se ha duplicado. A ese ritmo, los elefantes africanos se habrán extinguido en diez años, así que no queda tiempo. Literalmente, no tenemos un minuto que perder”.

Hillary Clinton dijo que la caza furtiva de elefantes amenaza el desarrollo económico y la estabilidad.

“El tráfico de la vida silvestre se ha vuelto más organizado, más lucrativo y más peligroso que nunca”, dijo. “Los cazadores furtivos ahora utilizan helicópteros, armas automáticas, gafas de visión nocturna y teléfonos satelitales para abrumar, e incluso asesinar, a guardabosques y otras autoridades locales. Más de 1,000 han muerto tan sólo esta última década. Ellos están esparciendo inestabilidad, eludiendo el imperio de la ley y poniendo en peligro a la industria turística, que es el alma de tantas comunidades locales”.

El ex presidente Bill Clinton y Hillary Clinton.
El ex presidente Bill Clinton y Hillary Clinton.

Como secretaria de estado, Clinton pidió a los profesionales de inteligencia evaluar las implicaciones de seguridad del tráfico de la vida silvestre, y descubrió que grupos terroristas y rebeldes como el Ejército de Resistencia del Señor están utilizando el comercio de marfil para financiar sus acciones en toda la región.

En su discurso, la más joven Clinton dijo que, al igual que para otros jóvenes, sus primeras visitas al zoológico de Little Rock, Arkansas, fueron una experiencia formativa.

“Nuestro amor por la vida silvestre y nuestro mayor aprecio por el ecosistema en el que vivimos se inicia en los parques zoológicos”, señaló. “Muchos de mis recuerdos favoritos de niña con mis padres fueron en el zoológico de Little Rock”.

El trabajo de Chelsea Clinton, que ahora vive en Nueva York con su esposo Marc Mezvinsky, ha demostrado ser gratificante.

“Me siento aún más emocionado de ser una neoyorquina, de llevar nuestra tradición familiar a la siguiente generación”, dijo.

“Ciertamente, no tengo ninguna duda de que salvar al elefante africano no sólo es lo moralmente correcto, sino un imperativo para todos nosotros”.

“[It] is an imperative for all of us,” said honoree Chelsea Clinton.
“[Esto] es un imperativo para todos nosotros”, dijo la homenajeada Chelsea Clinton.
También fue homenajeada Diane Christensen, miembro activo del patronato de WCS por casi 15 años. Ha combinado su pasión por las artes visuales con la conservación de la vida silvestre a través de The Christensen Fund, una fundación privada con sede en San Francisco que apoya la diversidad biológica y cultural.

Christensen dijo que fue su propia experiencia visitando el zoológico del Bronx, lo que la inspiró a trabajar en la conservación.

“Mi primer encuentro con WCS fue a mediados de la década de 1960, cuando era la Sociedad del zoológico de Nueva York”, dijo. “Cuando yo estaba en la escuela de posgrado en la Universidad Columbia, estudiando historia de África, me escapaba al zoológico del Bronx en invierno para caminar a través de la nieve y visitar a los animales en las casas, que en ese momento te permitían pararte a una corta distancia de criaturas como okapis bebé, antílopes y jirafas”.

Samper dijo que sabía que WCS se aseguraría de que el legado de conservación se mantuviera.

“Esperamos dar la bienvenida a la próxima generación de Clintons al zoológico del Bronx”, dijo Samper.

Y en algún lugar a la distancia, un león marino ladraba en señal de acuerdo.

Para más información sobre la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre, por favor visite

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