Conned on the Concourse?
¿Engañados en el Concourse?

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Conned on the Concourse?

Tenants fight back against “worst landlord”

Story and photos by Gregg McQueen

“We are not moving out,” insisted resident Tyeast Anderson (with pink sign).

“We are not moving out,” insisted resident Tyeast Anderson (with pink sign).

“I share my apartment with rats,” said Tyeast Anderson. “And I have no gas.”

Anderson’s hardship as a tenant of 750 Grand Concourse was familiar to several others who rallied beside her outside of Bronx Housing Court on Mon., Apr. 4th. Anderson and fellow tenants prepared to initiate a court case against their landlord for a host of unresolved building violations, and a lack of heat, gas and hot water.

The landlord, Ved Parkash, was ranked number one on Public Advocate Letitia James’ “Worst Landlord List” due to an excessive number of complaints and violations across his 11 properties in the Bronx.

At 750 Grand Concourse, a 100-unit rent stabilized building located near Yankee Stadium, there are more than 500 open violations with the city’s Department of Housing Preservation and Development (HPD).

On March 12, a section of the laundry room floor collapsed into the gas pipe, and tenants say they have lacked cooking gas for more than two weeks.

“I hope that all of us here today can have an impact in order to show Parkash we are serious,” said Anderson. “We are not moving out and he is going to help us.”

Diane Manning, a resident for eight years, said that during some winters, the building has lacked hot water for days on end.

The building has 100 rent-stabilized units.

The building has 100 rent-stabilized units.

“We all work, we all have children, we all have families,” said Manning. “In the morning when we get up, there are parents like me who have to boil water to bathe their kids before they go off to school.”

The tenants were joined at the courthouse by members of advocacy group Community Action for Safe Apartments (CASA) and City Councilmember Rafael Salamanca.

“It upsets me that we’re here at a courthouse speaking about basic tenant needs,” said Salamanca, who is on the City Council’s Housing Committee. “One resident told me that she moved into an apartment there with no refrigerator and no stove. How dare he even rent an apartment in that manner?”

Residents say they are fed up and are moving to sue Parkash.

With support from the Community Development Project of the Urban Justice Center and CASA, tenants filed a suit in an attempt to pressure Parkash to make sorely needed repairs.

“The paint on my ceiling is peeling off,” Manning said. “Mornings, I wake up with paint chips on my face, my bed, my furniture.”

Anderson, who pays $1,150 a month to live in a studio apartment, said she is exasperated by the building’s poor conditions and the lack of response from Parkash.

“I’m upset that he gets to live a good life,” remarked Andersen. “I have to pay him to live an awful life.”

“We’re speaking about basic tenant needs,” said City Councilmember Rafael Salamanca, here with resident Andrea Minor.

“We’re speaking about basic tenant needs,” said City Councilmember Rafael Salamanca, here with resident Andrea Minor.

Following the rally, the tenants made progress at the housing court, as the landlord’s attorney agreed to take steps toward making repairs.

“Because of the tenants’ ongoing advocacy and involvement in this case, we were able to push Ved Parkash to enter a consent order, agreeing to correct over 500 HPD open violations at 750 Grand Concourse within 30 days,” explained Keriann Pauls, Staff Attorney at the Community Development Project at the Urban Justice Center. “Now it’s time for Parkash to do his part and comply with the order so that tenants can live with dignity in safe and habitable apartments.”

Requests for comment were not answered by Parkash’s company.

Salamanca said he will be meeting with the Housing Committee to see how they can work with HPD to ensure that repairs are made.

As for the offenders on the Worst Landlords list, Salamanca offered a solution.

“We need to take these buildings away from them,” he said. “That’s what we need to do.”

 

¿Engañados en el Concourse?

Inquilinos luchan contra el “peor arrendador”

Historia y fotos por Gregg McQueen

The landlord was ranked number one on Public Advocate Letitia James’ "Worst Landlord List."

El arrendador, Ved Parkash, es el número uno en la “lista de peores arrendadores” de la defensora pública Letitia James.

“Comparto mi departamento con ratas”, dijo Tyeast Anderson. “Y no tengo gas”.

La dificultad de Anderson como inquilina del No. 750 del Grand Concourse le es familiar a varios otros que se le unieron afuera de la Corte de Vivienda del Bronx el lunes 4 de abril. Anderson y sus compañeros inquilinos se prepararon para iniciar un proceso judicial contra su arrendador por una serie de violaciones al edificio sin resolver, y falta de calefacción, gas y agua caliente.

El arrendador, Ved Parkash, es el número uno en la “lista de peores arrendadores” de la defensora pública Letitia James debido a un excesivo número de quejas y violaciones en sus 11 propiedades en el Bronx.

En el No. 750 de Grand Concourse, un edificio de 100 unidades de renta estabilizada situado cerca del estadio de los Yankees, hay más de 500 violaciones abiertas al Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda de la ciudad (HPD por sus siglas en inglés).

El 12 de marzo, una sección del piso de la sala de lavandería se derrumbó en la tubería de gas, y los inquilinos dicen que han carecido de gas para cocinar durante más de dos semanas.

“Espero que todos los que estamos aquí hoy podamos tener un impacto para demostrarle a Parkash que hablamos en serio”, dijo Anderson. “No nos mudaremos y él tendrá que ayudarnos”.

The protest was held outside of Bronx Housing Court.

La protesta se llevó a cabo frente a la Corte de Vivienda del Bronx.

Diane Manning, residente desde hace ocho años, dijo que durante algunos inviernos el edificio ha carecido de agua caliente durante días y días.

“Todos trabajamos, tenemos hijos, tenemos familias”, dijo Manning. “En la mañana, cuando nos levantamos, hay padres como yo que tienen que hervir el agua para bañar a sus hijos antes de que vayan a la escuela”.

En el juzgado, miembros del grupo de defensa Acción Comunitaria por Apartamentos Seguros (CASA por sus siglas en inglés) y el concejal Rafael Salamanca, se unieron a los inquilinos.

“Me molesta que estemos aquí en un juzgado hablando de las necesidades básicas de los inquilinos”, dijo Salamanca, quien es parte del Comité de Vivienda del Ayuntamiento. “Una residente dijo que se mudó a un apartamento ahí sin refrigerador ni estufa. ¿Cómo se atreve a alquilar un apartamento así?”.

“The paint on my ceiling is peeling off,” said Diane Manning.

“La pintura en mi techo se está desprendiendo”, dijo Diane Manning.

Los residentes dicen que están hartos y se están movilizando para demandar a Parkash.

Con el apoyo del Proyecto de Desarrollo Comunitario del Centro de Justicia Urbana y CASA, los inquilinos presentaron una demanda en un intento de presionar a Parkash para hacer las muy necesarias reparaciones.

“La pintura en mi techo se está desprendiendo”, dijo Manning. “En las mañanas, me levanto con pedazos de pintura en mi cara, mi cama, mis muebles”.

Anderson, quien paga $1150 dólares mensuales para vivir en un estudio, dijo que está exasperada por las malas condiciones del edificio y la falta de respuesta por parte de Parkash.

“Estoy molesta por que él tiene una buena vida”, comentó Andersen. “Yo tengo que pagar para vivir una vida horrible”.

Tras la manifestación, los inquilinos hicieron progresos en la corte de vivienda, ya que el abogado del propietario accedió a tomar medidas para hacer las reparaciones.

“Debido a la defensa permanente de los inquilinos y su participación en este caso, hemos podido presionar a Ved Parkash para introducir una orden de consentimiento, comprometiéndose a corregir más de 500 violaciones abiertas del HPD en el No. 750 de Grand Concourse en un plazo de 30 días”, explicó Keriann Pauls, abogada del Proyecto de Desarrollo Comunitario en el Centro Justicia Urbana. “Ahora es momento de que Parkash haga su parte y cumpla con la orden para que los inquilinos puedan vivir con dignidad en apartamentos seguros y habitables”.

“We’re speaking about basic tenant needs,” said City Councilmember Rafael Salamanca, here with resident Andrea Minor.

“[Estamos] hablando de las necesidades básicas de los inquilinos”, dijo el concejal Rafael Salamanca, aquí con inquilina Andrea Minor.

Las solicitudes para comentarios no fueron contestadas por la compañía de Parkash.

Salamanca dijo que se reunirá con el Comité de Vivienda para ver cómo pueden trabajar con el HPD para asegurar que las reparaciones se realicen.

En cuanto a los infractores en la lista de peores propietarios, Salamanca ofreció una solución.

“Necesitamos quitarles esos edificios”, dijo. “Eso es lo que tenemos que hacer”.