Congressional district rouses clear show of unity from Bronx leaders
Distrito congresional provoca demostración de unidad entre líderes del Bronx

Congressional district rouses clear show of unity from Bronx leaders

Story by Debralee Santos and Marisol Rodríguez

Photos by Marisol Rodriguez, Isaacc Garcia and QPHOTONYC

Marchers gathered this past week in the Bronx to call for the creation of a new Latino Congressional district.
Marchers gathered this past week in the Bronx to call for the creation of a new Latino Congressional district.

Bronx community leaders and elected officials have joined together in a declarative show of unity against what they claim has been a politically charged redistricting process that would result in a divided borough in which its 1.4 million residents could be represented by five different members of Congress.

New York State Assemblymember Peter Rivera, who has participated actively in the redistricting discussions in Albany, is critical of a process he claims has not been fair, specifically, to Bronx residents.

“The idea that the Bronx is up for grabs, that the people in our borough who have staked a claim on raising their families and invested in making it so great, can simply be tallied up to meet the numbers for another county, is insulting,” said Assemblymember Rivera, who represents the 76th District. “Our commitment to growing and sustaining this borough are the same, whether you’re on Westchester Avenue or Southern Boulevard. Our voting rights should be respected as such.”

The concerns of Assemblymember Rivera that the new Congressional district will adversely affect the Bronx appear to be well-founded.

Since 1962, federal law mandates that every decade, each state must re-map local, state and federal election districts to account for population changes as reported by the United States Census.

The New York State Assembly and New York State Senate, as the two legislative bodies of the state, are responsible for drawing up and negotiating new district lines.

But there has been relatively little consensus to date, with the Assembly, under the leadership of Speaker Sheldon Silver, drawing up lines that would carve up the Bronx.  As a result, the borough would be represented by five different congress members, with only a full congressional district in the Bronx.

“We need to make sure that the Congressional lines constructed closely reflect what we have now,” declared New York State Assemblymember Jose Rivera of the 78th District in the Bronx, and former Democratic Bronx County Chairman. “In this way, the Bronx will continue to get the representation that it deserves.”

And while the Republican Majority Leader and New York State Senator Dean Skelos had expressed his support for the creation of a Latino Congressional district in an address to a gathering of New York Hispanic Chambers of Commerce late last month, the plans drawn up by the Senate are said to have included no such district.

Instead, Senate plans would create a non-incumbent district that would be connected to Queens, with Latinos comprising less than 45% of the district.

“The Bronx has for too long been short-changed and denied proper representation,” added Assemblymember Rivera in response to the many proposals that would see the Bronx divided. “We can no longer stand by and be used as a sort of junkyard, taking in all the rubbish that other boroughs may want to dump on us.”

Little support for the proposals was to be had in the Executive Chamber, as Governor Andrew Cuomo had signaled repeatedly that he was prepared to veto the district boundaries proposed by the legislature.

This past Mon., Feb. 27th, LATFOR, the joint bi-partisan task force charged mapping new lines, announced it had not come to an agreement.

Magistrate Roanne Mann, a federal judge in Brooklyn, was then appointed to redraw the state’s congressional boundaries by March 12th.

Aided by Nathaniel Persily, a redistricting expert and professor at Columbia Law School, Judge Mann will act as “special master,” and will draw lines for New York State’s 27 Congressional districts (down from 29) in two weeks.

Time is of the essence, as Congressional candidate petitioning is set to begin March 20th.

In response, Bronx Borough President Ruben Diaz, Jr. sent a strongly worded letter to Judge Mann this past Fri., Mar. 2nd.

“For months, there has been countless speculation and innuendo concerning the future of our City’s Congressional districts,” wrote President Diaz. “Almost all of this discussion has revolved around carving up the Bronx in order to benefit other counties.”

The letter was notable for both its unequivocal language, and also for its being signed by 18 Bronx elected officials representing the Assembly, the Senate and the City Council.

All made clear that the Bronx’s leadership was united in opposition to having the borough dissembled in order to lend weight to other counties.

“Over the past few years, the political leadership of the Bronx has been united as never before, and we remain united on the issue of redistricting,” stated the letter. “We will not stand for any Congressional redistricting plan that dilutes the voting power of the Bronx for the benefit of another county.”

And so the discussions, and wrangling, will continue.

Some advocates of the new district are prepared to pursue their case in court.

As the Bronx leadership argues for a new congressional district that would not carve the Bronx into separate pieces, community residents and leaders from northern Manhattan and the Bronx marched together this past Sun., Feb. 26th to make a similar demand: the creation of a third Latino Congressional district in New York.

“We need more Latino representation in Congress,” said Gabriela Rosa, a member of Community Board 12 and one of over a hundred that marched from West 207th Street and Broadway, across the University Heights Bridge, to Devoe Park on Fordham Road in the Bronx.

“If you compare the population that we [Latinos] have to the representation that we have, it’s not balanced,” added Rosa.

A host of elected officials from throughout northern Manhattan and the Bronx have sought to have a new Latino-dominant Congressional district created in New York State, arguing that such a district would properly reflect the corresponding increase of Latinos noted in the 2010 Census data.

Latinos are the city’s largest minority group at 29 percent of the total 8.1 million population.

The voices calling for the district include New York City Councilmembers Ydanis Rodriguez and Robert Jackson, both of northern Manhattan and both at this past Sunday’s march.

“The Latino community is saying we have the numbers to elect a third member to Congress,” affirmed Councilmember Rodríguez in front of marchers at Devoe Park. Currently, there are only two Latinos representing New York in Congress: Rep. Nydia Velázquez and Rep. José Serrano. Many have argued that two congressional seats are not enough.

Mayor Bloomberg, at an event in Washington Heights honoring Dominican heritage this past Mon., Feb. 27th, also voiced support for a new Latino Congressional seat, as have a number of those looking to replace him in City Hall in 2013: New York City Council Speaker Christine Quinn, Public Advocate Bill de Blasio, Manhattan Borough President Scott Stringer, and former New York City Comptroller William C. Thompson.

Jazmin Alemán, a Dominican Bronx resident who works in Washington Heights, joined the march because she believes another Latino representative in Congress would make a positive impact for Latinos in New York.

“It’s that extra seat, and understanding,” said Alemán. “You can’t expect someone who doesn’t come from our background or our roots to represent us because they can’t relate to us as a people.”

Miguel Santana, Chairman of the Dominican American National Roundtable, a Dominican/Latino advocacy organization, is one such supporter. Santana’s tenacity is linked to acquiring what he says are needed resources into the Latino community.

“It’s about resources, it’s about representation, [and] having a voice at the national level,” he said.

A significant portion of the marchers this past Sunday represented the large Dominican ethnic make-up of the proposed new Latino district.

While many have said they wanted to see a Dominican in the congressional seat, some argued that it was not a necessity.

Franklin Nuñez, a Bronx business owner, said the important thing was to have Latino representation.

“I would like to see a Dominican [in the seat] but it doesn’t necessarily have to be a Dominican candidate to represent us as Latinos,” said Nuñez. “The word Latino unites all of us.”

Distrito congresional provoca demostración de unidad entre líderes del Bronx

Historia por Debralee Santos y Marisol Rodriguez

Fotos por Marisol Rodriguez, Isaacc Garcia y QPHOTONYC

Marchers gathered this past week in the Bronx to call for the creation of a new Latino Congressional district.
Los que marcharon esta pasada semana en el Bronx para hacer un llamado para la creación de un nuevo distrito congresional latino. CREDITO: Marisol Rodríguez

Los líderes comunitarios y oficiales electos del Bronx se unificaron esta pasada semana en una demostración declarativa contra lo que ellos alegan ha sido, hasta la fecha, un proceso de redistribución distrital politizado que resultará en un condado dividido donde el 1.4 millón de residentes podrían ser representados por cinco diferentes miembros del Congreso.

El asambleísta del estado de Nueva York Peter Rivera, quien ha participado activamente en Albany en las discusiones sobre la redistribución distrital, es un crítico del proceso, alegando que no ha sido justo, específicamente para los residentes del Bronx.

“La idea de que el Bronx está disponible, de que la gente del condado quienes han establecido récord  en criar a sus familias y han invertido en hacerlo tan bien, puedan ser simplemente calculados para equiparar las cifras de otro condado, es un insulto”, dijo el Asambleísta Rivera, quien representa el Distrito 76. “Nuestro compromiso para aumentar y sostener este condado son una misma cosa, ya sea que este usted en Westchester Avenue o en Southern Boulevard.  Nuestros derechos como votante deben de ser respetados”.

Al parecer, las inquietudes del Asambleísta Rivera con relación a que el nuevo distrito congresional afectaría de manera adversa al Bronx parecen tener fundamento.

La Asamblea Estatal y el Senado del Estado de Nueva York, como los dos cuerpos legislativos del estado, son los responsables de diseñar y negociar los límites de los nuevos distritos.

Pero hasta la fecha ha habido relativamente poco consenso con la Asamblea, bajo el liderazgo del Presidente Sheldon Silver, estableciendo límites que repartirían la población del Bronx y como resultado de ello sería representado por cinco diferentes miembros del Congreso, con un sólo distrito congresional completo que estaría en el Bronx.

“Necesitamos asegurarnos de que las líneas congresionales construidas  reflejen lo que ahora tenemos”, declaró el Asambleísta del estado de Nueva York José Rivera del Distrito 78 del Bronx, y antiguo Presidente Demócrata del Condado del Bronx. “De esta forma, el Bronx continuará teniendo la representación que se merece”.

Y mientras el Líder de la Mayoría Republicana y Senador el Estado de Nueva York, Dean Skelos había expresado el mes pasado su respaldo a la creación de un distrito congresional latino durante un discurso ante las Cámaras de Comercio Hispanas de Nueva York, se dice que los planes delineados por el Senado no han incluido tal distrito.

En su lugar, el Senado tiene planeado crear un distrito sin incumbente que estaría conectado con Queens, y en el que los latinos serían menos del 45% del distrito.

“Durante mucho tiempo, el Bronx no ha estado recibiendo trato justo y se le ha negado la representación adecuada”, agregó el Asambleísta Rivera en respuesta a las muchas propuestas que verían al Bronx dividido”. Ya no podemos más estar observando el ser utilizados como una especie de solar de chatarra, recibiendo todo el desperdicio que otros condados quieran lanzarnos”.

Poco respaldo se recibiría para las propuestas en la Cámara Ejecutiva, cuando el Gobernador Andrew Cuomo había señalado repetidamente que estaba preparado para vetar los límites del distrito legislativo propuestas por la Legislatura.

Este pasado lunes 27 de febrero, una vez LATFOR, la fuerza de trabajo bi-partidista que lanzó las nuevas líneas cartográficas, anunció que no había arribado a un acuerdo.  La Jueza Roanne Mann, de la Corte Federal en Brooklyn, fue designada para trazar los linderos para el 12 de marzo.

Dentro de dos semanas, y asistida por Nathaniel Persity, un experto en redistribución distrital y profesor de la Escuela de Leyes de Columbia, la Juez Mann actuará como “maestro especial” y trazará las líneas para los 27 distritos congresionales del Estado de Nueva York (reducidos de los 29 existentes).  El tiempo es esencial, ya que la campaña para peticiones de un candidato congresional está fijada a iniciarse el 20 de marzo.

Como respuesta, este pasado viernes 2 de marzo,  el Presidente del Condado del Bronx Ruben Díaz Jr. le envió una fuerte respuesta a la Jueza Mann.

“Durante meses, han habido incontables especulaciones e insinuaciones con respecto al futuro de los distritos congresionales de nuestra ciudad”, escribió el Presidente Díaz.  “Casi toda esta discusión ha girado en torno a dividir el Bronx a fin de beneficiar a otros condados”.

La carta se destacó tanto por su lenguaje claro, como también por contener la firma de  18 oficiales electos del Bronx representando la Asamblea, el Senado y el Concejo de la Ciudad.

Todos dejaron claro que el liderazgo del Bronx esta unido en oposición a que el condado sea desmembrado a fin de prestar población a otros condados.

“En los últimos años, el liderazgo político del Bronx ha estado unido como nunca antes, y permanecemos unidos sobre el tema de la redistribución distrital”, establece la correspondencia. “No aceptaremos ningún plan de redistribución distrital que diluya el poder del voto del Bronx para el beneficio de otro condado”.

Como consecuencia, las discusiones y la disputa habrán de continuar.

Algunos defensores del nuevo distrito están preparados para llevar su caso ante una corte.

Mientras el liderazgo del Bronx argumenta por un nuevo distrito congresional que no reparta al Bronx, este pasado domingo 26 de febrero, los residentes y líderes comunitarios del Norte de Manhattan y del Bronx marcharon juntos para hacer una demanda similar: la creación de un tercer distrito congresional latino en Nueva York.

“Necesitamos más representación latina en el Congreso”, dijo Gabriela Rosa, miembro de la Junta Comunal 12 y parte de más de cien personas que marcharon desde la calle 207 y Broadway por el Puente University Heights hacia Devoe Park en Fordham Road en el Bronx.

“Si compara usted la población que nosotros [latinos] tenemos a la  representación que tenemos, no está balanceado”, agrego Rosa.

Desde el año 1962, la ley federal ordena que cada década, cada estado debe re-designar los distritos a nivel local, estatal y federal para tomar en cuenta los cambios poblacionales como se reporta en el Censo de los Estados Unidos.

Un grupo de oficiales electos de todo el norte de Manhattan y el Bronx han procurado que sea creado en el estado de Nueva York, un nuevo distrito congresional  predominantemente latino, argumentando que tal distrito reflejaría de manera apropiada el incremento correspondiente de los latinos señalado en los datos del Censo 2010.

Los latinos son el mayor grupo minoritario siendo un 29 por ciento del total de la población de 8.1 millones que tiene la ciudad.

Las voces llamando para el distrito incluyen a los Concejales de la Ciudad de Nueva York Ydanis Rodríguez y Robert Jackson, ambos de del norte de Manhattan y ambos presentes en la marcha del pasado domingo.

La comunidad latina está diciendo que tenemos las cifras para elegir a un tercer miembro al Congreso”, afirmo el Concejal Rodríguez ante los que marchaban hacia Devoe Park.  En la actualidad, existen sólo dos latinos representando a Nueva York en el Congreso: la Representante Nydia Velázquez y el Representante José Serrano.  Muchos han argumentado que dos curules congresionales no son suficientes.

Este pasado lunes, en el transcurso de un evento en Washington Heights para honrar la herencia dominicana, el Alcalde Bloomberg manifestó también su respaldo para un nuevo curul congresional, tal como lo han hecho aquellos que buscan sustituirle en City Hall en el año 2013. La presidenta del Concejo de la Ciudad de Nueva York Christine Quinn, el Defensor del Pueblo Bill de Blasio, el Presidente del Condado de Manhattan Scott Stringer, y el ex-contralor de la Ciudad de Nueva York William C. Thompson.

Jazmin Alemán, dominicana residente del Bronx y quien trabaja en Washington Heights, se unió a la marcha porque ella considera que otro representante Latino en el Congreso tendría un impacto positivo para los latinos en Nueva York.

“Es ese curul extra, y comprendiendo”, dijo Alemán. “Usted no puede esperar que alguien que no procede del mismo origen o sus raíces le pueda representar porque no pueden identificarse con nosotros como persona”.

Miguel Santana, presidente de la Mesa Redonda Dominico-americana, una organización  dominico/latina de defensa, es uno de los que lo respalda. La tenacidad de Santana está vinculada con lograr lo que él dice son los recursos necesarios para la comunidad latina.

“Se trata de recursos, se trata de representación, [y] tener una voz a nivel nacional”, expreso Santana.

Una parte importante de los que marcharon este pasado domingo representaron la gran composición étnica dominicana del distrito latino propuesto.

Mientras que algunos han dicho que desean ver a un dominicano en el curul congresional, algunos argumentaron que esto no era una necesidad.

Franklin Núnez, dueño de un negocio en el Bronx, dijo que lo importante es tener una representación latina.

“Me gustaría ver a un dominicano [en la curul] pero no tiene necesariamente que ser un candidato dominicano para representarnos a los latinos”, dijo Núñez. “La palabra latino nos une a todos”.


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