Coats of Many Colors
Abrigos de muchos colores

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Coats of Many Colors

By Kathleen Pike

On Inauguration Day, coats of many colors were on full display. Coats negotiate the space between inside and out. On the exterior, coats shield us from the elements. On the interior, they nestle against our bodies so we feel warm and protected. When carefully considered – and certainly that was the case on Inauguration Day – this public-facing garment is also exquisitely personal. Packed with meaning. Intended to be seen. Coats tell stories.

Vice President Kamala Harris wore a coat by Black designer Christopher John Rogers.
Photo: @VP | Twitter

1. Kamala Harris in purple. Vice President Kamala Harris wore a coat designed by rising-star Black designer Christopher John Rogers. Purple is the color that has come to represent unity and bipartisanship. When we mix Republican red and Democratic blue, we get purple. Vice President Harris’ purple coat was also a nod to women’s suffrage. Shirley Chisholm, the first Black woman elected to Congress, wore purple when running for president in 1972. Harris’ coat told the story of where she came from and where she hopes to lead the country. From a mental health perspective, knowing one’s self, the values we hold most dear and the virtues we aspire to embody are foundational to our mental health and wellbeing. At a societal level, when women’s rights and gender equality are elevated, mental health moves in the same direction. Whether we are talking politics, race or gender, purple conveys the idea that the way forward is together. This will entail some difficult conversations, careful listening, and abiding hope – all key to our mental health as well.

First Lady Jill Biden’s overcoat was by Alexandra O’Neill of the Markarian label.

2. Jill Biden in sparkling blue. First Lady Dr. Jill Biden wore an ocean blue wool tweed coat by American designer Alexandra O’Neill of the Markarian label. At least two mental health themes are woven into this coat. As far back as the middle ages, blue symbolizes loyalty and truth. Loyalty and truth build trust. Trust is foundational to interpersonal functioning. It is foundational to the public good. Individually and collectively, we know that fostering trust has positive effects on mental health and wellbeing. The second mental health thread in Dr. Biden’s coat is the Buddhist idea of the ‘blue sky.’ The blue sky is always there, even when hidden by stormy clouds. Our thoughts and emotions can create a lot of mental and psychological noise that obscure this blue sky. Mindfulness meditation aims to connect us to this vast, luminous, calm and clear headspace. Like flying in a plane on a cloudy day, once we ascend the cloud layer we find it ready and waiting.

Lady Gaga and her golden dove.

3. Lady Gaga in navy. We are talking about coats, but I cannot write about Lady Gaga without a shout out to her full red skirt! Her navy blue jacket was really just a backdrop for a humongous gold dove adornment that stood out like a sort of modern day coat of arms. Coats of arms have been displayed on outer garments since medieval Europe. They are imbued with colors and symbols that tell one’s history and project one’s aspirations. Lady Gaga’s dove holding an olive branch was an unambiguous bid for peace. The search for inner peace, in one form or another, rests at the heart of psychotherapy. The mental health costs for survivors of political unrest, social upheaval, and war are well documented – from refugees, to veterans, to children. We should not only listen to Lady Gaga’s extraordinary voice, but also heed her message of peace.

Senator Sanders’ attire made an impression.

4. Bernie Sanders in a parka. Before the inauguration was over, dozens of images of Senator Sanders went viral on social media. His practical winter coat, made in Burlington, VT, is the same one he wore while campaigning that became the ubiquitous “I am once again asking” meme. Sanders’ ensemble was complete with mittens knitted from repurposed wool sweaters and lined with fleece made of recycled plastic bottles. What are the relevant mental health themes? There are so many. My favorites are dignity and resilience. Whatever your politics, Bernie campaigned with dignity. He lost with dignity. He continues to show up. And let’s add the mental health benefits of a good laugh. Bernie’s team has already seized the moment to spread joy by selling sweatshirts with the viral inauguration image emblazoned on front.

The poet laureate Amanda Gorman wore a dazzling yellow.

5. Amanda Gorman in yellow. Twenty-two year old L.A. native, Ms. Amanda Gorman, is the youngest poet laureate to write and recite a piece at a U.S. presidential inauguration. She follows in the footsteps of others such as Maya Angelou who recited her poem “On the Pulse of Morning” at President Clinton’s 1993 inauguration and Robert Frost who recited his poem “The Gift Outright” at President Kennedy’s 1961 inauguration. Ms. Gorman’s poem, “The Hill We Climb” spoke of growth that follows grief, hope that follows hurt, and stepping into the past we inherit to repair it. Grief, hope and repair are essential themes of mental health. Her yellow coat says it all (and oh, that red headband!) Wow.

Maybe the most famous coat of all time is Joseph’s coat of many colors from the Book of Genesis, which Andrew Lloyd Weber renamed the ‘Amazing Technicolor Dreamcoat’ in his twentieth century musical. The inauguration of the forty-sixth President of the United States will go down in history for its coats of many colors filled with many dreams. They were coats and colors that tell stories of history, inclusion, empowerment of women, difficult conversations, careful listening, hope, trust, truth, sustainability, grief, dignity, resilience, peace, laughter and blue skies.

Abrigos de muchos colores

Por Kathleen Pike

El día de la investidura presidencial, se exhibieron abrigos de muchos colores. Los abrigos negocian el espacio entre el interior y el exterior. En el exterior, los abrigos nos protegen de los elementos. En el interior, se acurrucan contra nuestros cuerpos para que nos sintamos cálidos y protegidos. Cuando es considerado cuidadosamente, y ciertamente ese fue el caso en el día de la investidura, esta prenda de cara al público también es exquisitamente personal. Está lleno de significado. Busca ser visto. Los abrigos cuentan historias.

La vicepresidenta Kamala Harris usó un abrigo del diseñador negro Christopher John Rogers.
Foto: @VP | Twitter

1. Kamala Harris en violeta. La vicepresidenta Kamala Harris llevaba un abrigo diseñado por el diseñador negro estrella en ascenso Christopher John Rogers. El púrpura es el color que ha llegado a representar la unidad y el bipartidismo. Cuando mezclamos rojo republicano y azul demócrata, obtenemos púrpura. El abrigo morado de la vicepresidenta Harris también fue un guiño al sufragio femenino. Shirley Chisholm, la primera mujer negra electa al Congreso, vestía de púrpura cuando se postuló para la presidencia en 1972. El abrigo de Harris contaba la historia de dónde venía y hacia dónde apuntaba esperando liderar el país. Desde una perspectiva de salud mental, conocerse a uno mismo, los valores que más estimamos y las virtudes que aspiramos a encarnar, son fundamentales para nuestra salud mental y nuestro bienestar. A nivel social, cuando se elevan los derechos de la mujer y la igualdad de género, la salud mental avanza en la misma dirección. Ya sea que hablemos de política, raza o género, el morado transmite la idea de que el camino a seguir es juntos. Esto implicará algunas conversaciones difíciles, una escucha atenta y una esperanza constante, elementos clave también para nuestra salud mental.

El abrigo de la primera dama Jill Biden fue de Alexandra O’Neill, de la marca Markarian.

2. Jill Biden en azul brillante. La primera dama, la Dra. Jill Biden, usó un abrigo de tweed de lana azul océano de la diseñadora estadounidense Alexandra O’Neill de la marca Markarian. Al menos dos temas de salud mental se entretejen en este abrigo. Ya en la Edad Media, el azul simbolizaba la lealtad y la verdad. La lealtad y la verdad generan confianza. La confianza es fundamental para el funcionamiento interpersonal. Es fundamental para el bien público. De manera individual y colectiva, sabemos que fomentar la confianza tiene efectos positivos en la salud mental y el bienestar. El segundo hilo de salud mental en el abrigo de la Dra. Biden es la idea budista del “cielo azul”. El cielo azul siempre está ahí, incluso cuando está oculto por nubes tormentosas. Nuestros pensamientos y emociones pueden crear mucho ruido mental y psicológico que oscurece este cielo azul. La meditación de conciencia tiene como objetivo conectarnos con este espacio mental vasto, luminoso, tranquilo y despejado. Como volar en un avión en un día nublado, una vez que ascendemos la capa de nubes la encontramos lista y esperando.

Lady Gaga y su paloma dorada.

3. Lady Gaga en marino. Estamos hablando de abrigos, ¡pero no puedo escribir sobre Lady Gaga sin reconocer su falda roja completa! Su chaqueta azul marino era en realidad solo un telón de fondo para un adorno de paloma dorada descomunal que se destacaba como una especie de escudo de armas moderno. Los escudos de armas se han exhibido en prendas exteriores desde la Europa medieval. Están impregnados de colores y símbolos que cuentan historias y proyectan aspiraciones. La paloma de Lady Gaga sosteniendo una rama de olivo fue una apuesta inequívoca por la paz. La búsqueda de la paz interior, de una forma u otra, descansa en el corazón de la psicoterapia. Los costos de salud mental para los sobrevivientes de disturbios políticos, trastornos sociales y guerras están bien documentados, desde refugiados hasta veteranos y niños. No solo debemos escuchar la extraordinaria voz de Lady Gaga, sino también prestar atención a su mensaje de paz.

El atuendo del senador Sanders causó impresión.

4. Bernie Sanders con una parka. Antes de que terminara la investidura presidencial, decenas de imágenes del senador Sanders se volvieron virales en las redes sociales. Su práctico abrigo de invierno, fabricado en Burlington, VT, es el mismo que usó durante la campaña y se convirtió en el omnipresente meme de “estoy preguntando una vez más”. El conjunto de Sanders estuvo completado con guantes tejidos de suéteres de lana reutilizados y forrados con vellón hecho de botellas de plástico recicladas. ¿Cuáles son los temas relevantes de salud mental? Hay tantos. Mis favoritos son la dignidad y la resiliencia. Cualquiera que sea su política, Bernie hizo campaña con dignidad. Perdió con dignidad. Sigue apareciendo. Y agreguemos los beneficios para la salud mental de una buena risa. El equipo de Bernie ya aprovechó el momento para difundir alegría vendiendo sudaderas con la imagen viral de la inauguración estampada en el frente.

La laureada poeta Amanda Gorman lució un amarillo deslumbrante.

5. Amanda Gorman en amarillo. Amanda Gorman, nativa de Los Ángeles de veintidós años, es la más joven poeta laureada en escribir y recitar una pieza en una investidura presidencial de Estados Unidos. Ella sigue los pasos de otros como Maya Angelou, quien recitó su poema “On the Pulse of Morning” en la inauguración del presidente Clinton en 1993 y Robert Frost, quien recitó su poema “The Gift Outright” en la inauguración del presidente Kennedy en 1961. El poema de la Sra. Gorman, “The Hill We Climb” habla del crecimiento que sigue al dolor, de la esperanza que sigue al dolor y de dar un paso hacia el pasado que heredamos para repararlo. El dolor, la esperanza y la reparación son temas esenciales de la salud mental. Su abrigo amarillo lo dice todo (y ¡oh, esa diadema roja!) Wow.

Quizás el abrigo más famoso de todos los tiempos sea el abrigo de muchos colores de Joseph del Libro del Génesis, al que Andrew Lloyd Weber rebautizó como ‘Amazing Technicolor Dreamcoat’ en su musical del siglo XX. La toma de posesión del cuadragésimo sexto presidente de los Estados Unidos pasará a la historia por sus abrigos de muchos colores llenos de muchos sueños. Eran abrigos y colores que contaban historias de historia, inclusión, empoderamiento de la mujer, conversaciones difíciles, escucha atenta, esperanza, confianza, verdad, sustentabilidad, dolor, dignidad, resiliencia, paz, risa y cielos azules.