Clock runs out on NYC school speed cameras
El reloj se agota en los radares

  • English
  • Español

Clock runs out on NYC school speed cameras

The speed cameras will go dark.

The speed cameras will go dark.

Speed cameras near schools around New York City went dark on Wednesday, after a state law authorizing the cameras was not renewed.

Despite pleas from city officials, traffic safety advocates and relatives of citizens killed by speeding drivers, the State Senate failed to extend the program, which expired July 25. As a result, Mayor Bill de Blasio announced that 120 of the 140 school zones with speed camera would stop issuing violations as of 5:30 p.m. Wednesday.

Legislation authorizing the initial pilot program to enact speed enforcement in 20 school zones expires on August 30, officials said. That means 20 mobile cameras will continue to be used and will issue violations until the end of August.

These cameras can be moved daily around the five boroughs, said de Blasio, who placed blame squarely on the State Senate for failing to extend the speed camera law.

Officials pointed to a 63 percent decline in speeding violations in school zones.

Officials pointed to a 63 percent decline in
speeding violations in school zones.

“The State Senate has shown a complete disregard for the safety of our kids by not preserving and expanding speed cameras near schools. We still have the authority to use speed cameras near 20 school zones, and we can change those locations daily,” de Blasio said.

“Let this be a warning to drivers that the State Senate’s inability to act is no license to travel at unsafe speeds,” he added. “While we’ll still do all we can to keep our kids safe, the fact still remains that the State Senate must return to Albany to preserve and expand these life-saving cameras. Our children’s lives depend on it.”

A bill that would extend the speed camera program near schools has passed the State Assembly, but died in the State Senate, where it has been held up by Senate Republicans.

On Tuesday, State Senate Majority Leader John Flanagan issued a statement that lay the blame on the State Assembly and the governor.

“We mark this occasion today with true sadness,” said DOT Commissioner Polly Trottenberg.

“We mark this occasion today with true sadness,”
said DOT Commissioner Polly Trottenberg.

“Tomorrow, 120 of 140 speed cameras in New York City schools zones will go dark as a result of Governor Cuomo and the Assembly’s unwillingness to engage senators with a larger vision for street safety to protect children,” said Flanagan. “Instead, these politicians shamelessly mug for the press as they blame others. They should look no further than within.”

The legislation (S6046/A7798-C) would reinstate the current 140 camera locations, while authorizing an additional 150 locations, until 2022. The bill would also revamp the definition of a school zone to include streets that are near a school, rather than only the street on which a school is located.

According to the city’s Department of Transportation (DOT), the cameras have proved to be effective, leading to a 63 percent decline in speeding violations in school zones.

Between 2014 and 2016, 81 percent of vehicle owners who received a violation for speeding within school zones did not receive an additional violation, said a report issued by DOT.

This DOT graphic aims to demonstrate how safety has improved.

This DOT graphic aims to demonstrate
how safety has improved.

Pedestrian, motorist and cyclist injuries in traffic crashes have declined by an average of 17 percent annually at camera locations, with traffic fatalities reduced by 55 percent, the report said.

“After standing alongside advocates who went countless times to Albany to tirelessly fight for speed cameras, we mark this occasion today with true sadness,” said DOT Commissioner Polly Trottenberg. “After four and half years of Vision Zero, New York City has seen roadway fatalities dramatically decline, bucking the national trend of increased fatalities. We know speed cameras save lives; indeed, the amazing DOT Traffic Operations team – who deserve the City’s thanks for so expertly overseeing the camera program – want to get back to their life-saving work. To do that, the State Senate needs to get back to work.”

Elected officials have called on the State Senate to return to Albany to pass S6046/A7798-C.

“The Senate Republicans are disgracefully using our children’s lives as a political ploy by failing to continue a simple speed camera program,” charged New York City Public Advocate Letitia James. “It is proven that the speed cameras have dramatically decreased speeds in school zones and have saved lives, but today our speed cameras will go dark. Our senators must get back to Albany immediately and continue this vital program – before any more of our children are put in harm’s way.”

Governor Andrew Cuomo has been critical of the Senate’s failure to pass the camera legislation, remarking that it “will literally put lives in danger.”

Our children’s lives depend on [these measures],” said Mayor Bill de Blasio.

Our children’s lives depend on [these
measures],” said Mayor Bill de Blasio.

While many have called on Cuomo to order the Senate to return to Albany for a special session, or to issue an executive order authorizing the cameras, Cuomo has so far declined to do so.

“That is something that we are looking at, but, the simplest way to do this, cleanest way to do this is a state law,” he said on Wednesday. “There’s no need for me to do anything but sign the bill once they pass it.”

The DOT issued a statement on social media late Wednesday afternoon: “Today, 120 of the 140 school zone speed cameras are going dark. 20 mobile cameras will remain in operation until August 30th. Should the Senate vote to renew the program, we stand ready to reactivate this life-saving program.”

El reloj se agota en los radares

La legislación, de ser aprobada, restablecería las 140 ubicaciones actuales de los radares.

La legislación, de ser aprobada, restablecería las
140 ubicaciones actuales de los radares.

Los radares cerca de las escuelas de toda la ciudad de Nueva York se oscurecieron el miércoles, después de que no se renovó una ley estatal que autorizaba las cámaras.

A pesar de las súplicas de funcionarios de la ciudad, defensores de seguridad del tráfico y familiares de ciudadanos asesinados por conductores, el Senado no extendió el programa, que expiró el 25 de julio. Como resultado, el alcalde Bill de Blasio anunció que 120 de las 140 zonas escolares con radares dejarían de emitir infracciones a partir de las 5:30 p.m. del miércoles.

La legislación que autoriza el programa piloto inicial para promulgar la aplicación de los radares en 20 zonas escolares expira el 30 de agosto, dijeron las autoridades. Eso significa que se seguirán utilizando 20 cámaras móviles y emitirán infracciones hasta finales de agosto.

Estas cámaras se pueden mover a diario en los cinco condados, dijo de Blasio, quien culpó directamente al Senado Estatal por no ampliar la ley de radares.

John Flanagan, líder de la mayoría del Senado estatal.

John Flanagan, líder de la mayoría del
Senado estatal.

“El Senado estatal ha demostrado una total indiferencia por la seguridad de nuestros niños al no preservar y ampliar los radares cerca de las escuelas. Aún tenemos la autoridad para usar cámaras de velocidad cerca de 20 zonas escolares y podemos cambiar esas ubicaciones a diario”, dijo de Blasio.

“Que esto sea una advertencia para los conductores de que la incapacidad del Senado estatal para actuar no es una licencia para viajar a velocidades inseguras”, agregó. “Si bien seguiremos haciendo todo lo posible para mantener seguros a nuestros niños, el hecho sigue siendo que el Senado Estatal debe regresar a Albany para preservar y ampliar estos radares que salvan vidas. La vida de nuestros hijos depende de eso”.

Un proyecto de ley que extendería el programa de radares cerca de las escuelas ha sido aprobado por la Asamblea Estatal, pero murió en el Senado Estatal, donde ha quedado retenido por los republicanos del Senado.

El martes, el líder de la mayoría del Senado Estatal, John Flanagan, emitió una declaración responsabilizando a la Asamblea Estatal y al gobernador.

“Mañana, 120 de las 140 cámaras de velocidad en las escuelas de la ciudad de Nueva York se apagarán como resultado la falta de voluntad del gobernador Cuomo y de la Asamblea de involucrar a senadores con una visión más amplia de seguridad vial para proteger a los niños”, dijo Flanagan. “En cambio, estos políticos descaradamente se aprovechan de la prensa mientras culpan a los demás. Ellos deben mirar más allá“.

Defensores presionaron por la renovación.

Defensores presionaron por la renovación.

La legislación (S6046/A7798-C) restablecería las actuales 140 ubicaciones de cámara, mientras autoriza 150 ubicaciones adicionales, hasta el 2022. El proyecto de ley también modernizaría la definición de zona escolar para incluir las calles que están cerca de una escuela, en lugar de solo la calle en la que se encuentra la escuela.

De acuerdo con el Departamento de Transporte de la ciudad (DOT, por sus siglas en inglés), las cámaras han demostrado ser efectivas, llevando a una disminución del 63 por ciento en las infracciones por exceso de velocidad en las zonas escolares.

Entre 2014 y 2016, el 81 por ciento de los propietarios de vehículos que recibieron una infracción por exceso de velocidad dentro de zonas escolares no recibió una violación adicional, dijo un informe emitido por el DOT.

Las lesiones de peatones, automovilistas y ciclistas en accidentes de tránsito han disminuido en un promedio de 17 por ciento anual en las ubicaciones de las cámaras, y las muertes en el tránsito se han reducido en un 55 por ciento, según el informe.

“Después de estar junto a los defensores que fueron innumerables veces a Albany para luchar incansablemente por los radares, conmemoramos esta ocasión hoy con verdadera tristeza”, dijo la comisionada del DOT, Polly Trottenberg. “Después de cuatro años y medio de Vision Zero, la ciudad de Nueva York ha visto disminuir drásticamente las muertes en las vías, contrarrestando la tendencia nacional de un aumento de muertes. Sabemos que los radares salvan vidas; de hecho, el asombroso equipo de Operaciones de Tráfico del DOT, que merece el agradecimiento de la Ciudad por supervisar tan expertamente el programa de radares, quiere volver a su trabajo de salvar vidas. Para hacer eso, el Senado del Estado necesita volver al trabajo”.

Los funcionarios electos han pedido al Senado estatal que regrese a Albany para aprobar la S6046/A7798-C.

“Los republicanos del Senado están usando vergonzosamente las vidas de nuestros hijos como una estratagema política al no continuar con un simple programa de radares”, dijo la defensora pública de la ciudad de Nueva York, Letitia James. “Está demostrado que los radares han disminuido drásticamente las velocidades en las zonas escolares y han salvado vidas, pero hoy se apagarán. Nuestros senadores deben regresar a Albany inmediatamente y continúe con este programa vital, antes de que más niños sean puestos en peligro”.

Los radares se apagarán.

Los radares se apagarán.

El gobernador Andrew Cuomo ha sido crítico con el hecho de que el Senado no haya aprobado la legislación sobre los radares, y señaló que “literalmente pondrá vidas en peligro”.

Si bien muchos han pedido a Cuomo que ordene al Senado que regrese a Albany para una sesión especial, o para emitir una orden ejecutiva que autorice las cámaras, Cuomo hasta ahora se ha negado a hacerlo.

“Eso es algo que estamos viendo, pero, la forma más simple de hacerlo, la forma más limpia de hacer esto es una ley estatal”, dijo el miércoles. “No hay necesidad de que haga nada más que firmar el proyecto de ley una vez que lo aprueben”.