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New P.S. 33 annex to add 388 classroom seats

By Gregg McQueen

The historic main building of P.S. 33 is 120 years old.

One of the area’s most overcrowded schools will be getting some much-needed space.

A groundbreaking was held on Thurs., Jul. 11th to construct a new annex for P.S. 33 on Jerome Avenue.

The $70 million project will bring 11 new classrooms equipped with bathrooms, a library, cafeteria and kitchen, exercise room, and space for special education students.

With a student body of 888 children, the Pre-K through 5 school is currently operating at 118 percent of capacity.

“It’s really cramped inside,” said Carmen Vázquez, the school’s PTA President. “This will be a huge improvement for us. Parents and teachers have fought for this for a long time.”

“We have a district that is in dire need of more seats, and this is going to help remedy that problem,” added City Councilmember Fernando Cabrera.

The annex, slated for completion in 2021, will provide space for 388 new classroom seats.

“It won’t be as crowded. The classrooms will be state-of-the-art,” said Principal Lynette Santos. “Having a bathroom in your own classroom, having the gym, the cafeteria, all of that right there, will be a huge help.”

The historic main building of P.S. 33 is 120 years old.

Vázquez pointed out that students from the lower grades are currently housed in a separate building on the same block, which once held a Social Security office.

“The classrooms will be state-of-the-art,” said Principal Lynette Santos (right) with Assistant Principal Margarita Ceara.

“It’s not easy in the rain or the snow, and it’s time-consuming for the teachers,” she said. “We can’t wait for the new building to open.”

The project also includes a new outdoor playground, which will be built after the new annex is completed.

Assistant Principal Margarita Ceara said the additional space would make the school more welcoming for families.

“More parents will be able to come to our building for events and to volunteer,” she said. “We do what we can, but when you don’t have the facilities, it makes it hard.  Something as simple as a meeting, we have to use the cafeteria. Now, we’ll have dedicated space.”

The P.S. 33 project is one of a series of school improvement initiatives that were included as part of the Jerome Avenue Rezoning Plan, approved by the City Council last year. Other projects include: a 476-seat elementary school on Morris Avenue and a 572-seat elementary school on Edward L. Grant Highway, both slated to open in September 2023.

State Senator Gustavo Rivera said he has about 90 schools in his district, with P.S. 33 being one of the largest.

“The concerns that have been expressed about by the parents and the teachers over the years about overcrowding here have been consistent,” he said. “The teachers are doing the best they can, but when space is an issue, everything else is impacted.”

State Senator Gustavo Rivera said P.S. 33 is one of the largest schools in the district.

“As our community continues to grow, overcrowding becomes a more prominent issue. This new addition will give more space to P.S. 33, so that it can carry on in its mission of bettering every single student who comes through its doors,” said State Assemblymember Victor Pichardo.

Meisha Ross Porter, the Department of Education’s Executive Superintendent for the Bronx, said improving school infrastructure was in line with Schools Chancellor Richard Carranza’s push to improve school equality.

“One of the things we don’t always talk about when it comes to equity is the facilities,” she said. “It’s all part of it.”

Acto escolar

Nuevo anexo de la P.S. 33 agregará 388 asientos de aula

Por Gregg McQueen

El histórico edificio principal de la P.S. 33 tiene 120 años.

Una de las escuelas más superpobladas de la zona tendrá un espacio muy necesario.

Se realizó la inauguración de la construcción el jueves 11 de julio de un nuevo anexo para la P.S. 33 en la avenida Jerome.

El proyecto de $70 millones de dólares brindará 11 aulas nuevas equipadas con baños, una biblioteca, cafetería y cocina, sala de ejercicios y espacio para estudiantes de educación especial.

Con un cuerpo estudiantil de 888 niños, la escuela de Pre-K hasta 5º está operando actualmente al 118 por ciento de su capacidad.

“Es realmente apretada por dentro”, dijo Carmen Vázquez, presidenta de la PTA sobre la escuela. “Esto será una gran mejora para nosotros. Los padres y maestros han luchado por esto durante mucho tiempo”.

“Tenemos un distrito que necesita más lugares, y esto ayudará a remediar ese problema”, agregó el concejal Fernando Cabrera.

El anexo, cuya finalización está prevista para 2021, proporcionará espacio para 388 nuevos asientos en el aula.

“No estará tan abarrotada. Las aulas serán modernas”, dijo la directora Lynette Santos. “Tener un baño en tu propia aula, el gimnasio, la cafetería, todo eso ahí mismo, será de gran ayuda”.

El histórico edificio principal de la P.S. 33 tiene 120 años.

Vázquez señaló que los estudiantes de los grados inferiores están actualmente alojados en un edificio separado en la misma cuadra, que alguna vez albergó una oficina de la Seguridad Social.

El anexo está programado para completarse en 2021.

“No es fácil en la lluvia o en la nieve, y requiere mucho tiempo para los maestros”, dijo. “No podemos esperar a que se abra el nuevo edificio”.

El proyecto también incluye un nuevo patio de recreo al aire libre, que se construirá después de que se complete el nuevo anexo.

La subdirectora Margarita Ceará dijo que el espacio adicional haría que la escuela sea más acogedora para las familias.

“Más padres podrán venir a nuestro edificio para eventos y ser voluntarios”, dijo. “Hacemos lo que podemos, pero cuando no tienes las instalaciones, es difícil. Algo tan simple como una reunión, tenemos que usar la cafetería. Ahora, tendremos espacio dedicado”.

El proyecto de la P.S. 33 es una de una serie de iniciativas de mejora escolar que se incluyeron como parte del Plan de Rezonificación de la avenida Jerome, aprobado por el Concejo Municipal el año pasado. Otros proyectos incluyen: una escuela primaria de 476 lugares en la avenida Morris y una escuela primaria de 572 lugares en Edward L. Grant Highway, ambas programadas para abrir en septiembre de 2023.

El senador estatal Gustavo Rivera dijo que tiene cerca de 90 escuelas en su distrito, siendo la P.S. 33 una de las más grandes.

“Esto será una gran mejora para nosotros”, dijo Carmen Vázquez, presidenta de la PTA de la escuela.

“Las preocupaciones expresadas por los padres y los maestros a lo largo de los años sobre el hacinamiento aquí han sido consistentes”, dijo. “Los maestros están haciendo lo mejor que pueden, pero cuando el espacio es un problema, todo lo demás se ve afectado“.

“A medida que nuestra comunidad continúa creciendo, el hacinamiento se convierte en un problema más prominente. Esta nueva adición dará más espacio a la P.S. 33, para que pueda continuar con su misión de mejorar a todos los estudiantes que pasan por sus puertas”, dijo el asambleísta estatal Víctor Pichardo.

Meisha Ross Porter, superintendente ejecutiva para el Bronx del Departamento de Educación, dijo que la mejora de la infraestructura escolar estaba en línea con el esfuerzo del canciller escolar Richard Carranza para mejorar la igualdad escolar.

“Una de las cosas de las que no siempre hablamos cuando se trata de equidad son las instalaciones”, dijo. “Es todo parte de ello”.