Clamor for Cardona
Clamor por Cardona

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Clamor for Cardona

By Sherry Mazzocchi   

Dr. Miguel Cardona.

One of President-elect Joe Biden’s campaign promises included naming a teacher as the next Secretary of Education. ‎

Several names immediately came up—including the New York-based Randi Weingarten, President of American Federation of Teachers and Lily Eskelsen García, former President of the National Education Association. But another area educator is also a contender.

Dr. Miguel Cardona is another name on Biden’s shortlist. Cardona’s parents are originally from Puerto Rico and he grew up in public housing in Meriden, Connecticut. He calls education, “the great equalizer.”

Cardona only spoke Spanish when he first entered school. After graduating from Central Connecticut State University, he started teaching fourth grade. Later in his career, he was named the 2012 Connecticut Association of Schools “National Distinguished Principal.” Since 2019, he has served the Connecticut Commissioner of the Department of Education, the first Latinx person to hold the position.

While Cardona definitely fits Biden’s teaching criteria, he also has extensive policy credentials. His doctoral dissertation, “Sharpening the Focus of Political Will to Address Achievement Disparities,” stemmed from his early years as a English Language Learner (ELL).

Both The Hispanic Federation and the Congressional Hispanic Caucus have endorsed Cardona. In a letter to Biden urging Cardona’s nomination. Frankie Miranda, president of the Hispanic Federation, wrote that the country faces a “critical moment” in public education.

President-elect Joe Biden.

“Over the last four years, the Department of Education has targeted teachers, struggling schools, and students of color with policies designed to undercut confidence and support for public education. The impact on Latino communities from this war on our schools has been devastating,” Miranda added.

Betsey DeVos has held the cabinet-level position for the past four years. DeVos, a long-time Republican campaign donor championed for-profit charter schools during her tenure. She also cut the Education Department’s budget and sought to roll back students’ civil rights legislation.

Cardona is seen by many as an antidote to DeVos’s destructive reign. He has called for a “holistic approach” that reflects the need not only for forward-thinking educational policy, but also one that addressed housing, health care access and poverty.

Not long after he became Connecticut’s Education Commissioner, he admitted, “There were times throughout my youth that I think people had lower expectations than they should have. It just made me hungrier.”

Clamor por Cardona

Por Sherry Mazzocchi    

El Dr. Miguel Cardona.

Una de las promesas de campaña del presidente electo Joe Biden incluyó nombrar a un maestro como el próximo secretario de Educación.

Inmediatamente surgieron varios nombres, incluidos Randi Weingarten, presidente de la Federación Estadounidense de Maestros, y Lily Eskelsen García, ex presidenta de la Asociación Nacional de Educación, quien vive en Nueva York. Pero otro educador de área también es un contendiente.

es otro nombre en la lista de finalistas de Biden. Los padres de Cardona son originarios de Puerto Rico y él creció en viviendas públicas en Meriden, Connecticut. Él llama a la educación, “el gran igualador”.

Cardona solo hablaba español cuando ingresó a la escuela. Después de graduarse de la Universidad Estatal de Connecticut Central, comenzó a enseñar cuarto grado. Más adelante en su carrera, fue nombrado “Director Nacional Distinguido” de la Asociación de Escuelas de Connecticut de 2012.

Desde 2019, se ha desempeñado como comisionado del Departamento de Educación de Connecticut, la primera persona latina en ocupar el puesto.

Si bien Cardona definitivamente se ajusta a los criterios de enseñanza de Biden, también tiene amplias credenciales en materia de políticas. Su tesis doctoral, “Afinando el enfoque de la voluntad política para abordar las disparidades en el aprovechamiento”, se originó en sus primeros años como aprendiz del idioma inglés (ELL, por sus siglas en inglés).

Tanto la Federación Hispana como el Caucus Hispano del Congreso han respaldado a Cardona. En una carta a Biden instando a la nominación de Cardona. Frankie Miranda, presidente de la Federación Hispana, escribió que el país enfrenta un “momento crítico” en la educación pública.

El presidente electo Joe Biden.

“Durante los últimos cuatro años, el Departamento de Educación se ha dirigido a los maestros, las escuelas con dificultades y los estudiantes de color con políticas diseñadas para socavar la confianza y el apoyo a la educación pública. El impacto en las comunidades latinas de esta guerra en nuestras escuelas ha sido devastador”, agregó Miranda.

Betsey DeVos ha ocupado el puesto de gabinete durante los últimos cuatro años. DeVos, una donante de campaña republicana desde hace mucho tiempo, defendió las escuelas charter con fines de lucro durante su mandato. También recortó el presupuesto del Departamento de Educación y trató de revertir la legislación de derechos civiles de los estudiantes.

Cardona es visto por muchos como un antídoto para el reinado destructivo de DeVos. Ha pedido un “enfoque holístico” que refleje la necesidad no solo de una política educativa con visión de futuro, sino también de una que aborde la vivienda, el acceso a la atención médica y la pobreza.

Poco después de convertirse en comisionado de Educación de Connecticut, admitió: “Hubo momentos durante mi juventud en los que creo que la gente tenía expectativas más bajas de las que debería. Simplemente me dio más ímpetu”.