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City still in high transmission phase: Health Commish
La ciudad aún en fase de alta transmisión: comisionada de salud

City still in high transmission phase: Health Commish

The number of community-based testing facilities is expanding.

Keep at it.

As May begins, New York City remains in a phase of “widespread transmission” for COVID-19, warned Health Commissioner Dr. Oxiris Barbot, who urged New Yorkers to remain vigilant and careful.

During a press briefing with members of the ethnic and community media, Barbot said that while the rate of new coronavirus cases and deaths is lower than it was weeks ago, it is no time for New Yorkers to let their guard down.

“Currently, we are still in a phase of widespread transmission,” she said. “On a daily basis, 2,000 New Yorkers are testing positive per day.”

She urged city residents to stay inside as much as possible and to maintain social distancing and wear face coverings if they do venture outside.

“The most important thing people can do is stay home. That’s been working in terms of reducing the virus,” she said.

Barbot was joined for the May 1 briefing by Mayor’s Office of Immigrant Affairs Commissioner Bitta Mostofi and Dr. Andrew Wallach, Ambulatory Care Chief Medical Officer, NYC Health and Hospitals.

The city has opened 12 community-based testing facilities at NYC Health and Hospitals locations and public housing complexes. More sites will be added in the coming weeks, said Wallach.

“The most important thing people can do is stay home,” said Health Commissioner Oxiris Barbot.

“So far, we’ve done over 7,000 tests,” he said. “There is no fee or copayment. These are walk-in tests with no appointment necessary.”

Most recipients received their test result back in 48 hours, Wallach said.

Barbot said that testing should be considered more urgent for certain New Yorkers.

“People who are older, who have chronic underlying illnesses — we want these folks to be tested. We are also prioritizing the essential workers,” she said.

Barbot noted the increased use of antibody testing to gauge how many New Yorkers had the coronavrius, but cautioned that it is still uncertain how much immunity against reinfection the antibodies would provide.

“There is no scientific indication that having antibodies provides full immunity,” she said.
“Until more scientific data is available, we can’t let people let up on the proven prevention methods.”

“We’ll know more in the future,” she added. “One of the things we’ll learn is, if you do have immunity, does it last a lifetime? If coronavirus comes back around next year, are you protected?”

Antibody testing is an important component in understanding the virus.

For those who test positive for COVID-19, the city is conducting contact tracing to ensure their close contacts are assessed and quarantined if necessary. Barbot said it can be challenging to conduct such tracing within immigrant communities.

“There are going to be issues of trust – there are people in our communities who are wary of interaction with government,” she stated.

Mostofi said that MOIA is performing outreach to help immigrant communities with the federal government’s new Paycheck Protection Program, a loan program that provides incentive for small businesses to keep their workers on the payroll.

The agency has partnered with Small Business Services to offer free webinars on how to apply for the loan program.

“It’s a limited amount of funds, and it’s first come, first served,” Mostofi said. “We want to make sure that small businesses and community-based organizations are acting now.”

To access COVID-19 resources from the city’s Health Department, go to on.nyc.gov/3c15NPv

For more on resources to help small businesses, go to on.nyc.gov/2yo0R8Y.


La ciudad aún en fase de alta transmisión: comisionada de salud

Comisionada de la Oficina de Asuntos de Inmigrantes del alcalde, Bitta Mostofi.

Manténganse.

Mientras inicia mayo, la ciudad de Nueva York permanece en una fase de “transmisión generalizada” de COVID-19, advirtió la comisionada de salud, la Dra. Oxiris Barbot, quien instó a los neoyorquinos a permanecer vigilantes y cuidadosos.

Durante una conferencia de prensa con miembros de los medios étnicos y comunitarios, Barbot dijo que, si bien la tasa de nuevos casos y muertes por coronavirus es más baja que hace semanas, no es momento para que los neoyorquinos bajen la guardia.

“Actualmente, aún estamos en una fase de transmisión generalizada”, dijo. “2,000 neoyorquinos están dando positivo por día”.

Instó a los residentes de la ciudad a permanecer al interior tanto como sea posible, a mantener el distanciamiento social y a usar cubiertas faciales si se aventuran afuera.

“Lo más importante que la gente puede hacer es quedarse en casa. Eso ha estado funcionando en términos de reducción del virus”, dijo.

Barbot estuvo acompañada en la llamada informativa del 1º de mayo por la comisionada de la Oficina de Asuntos de Inmigrantes del alcalde, Bitta Mostofi, y por el Dr. Andrew Wallach, director médico de Atención Ambulatoria de NYC Health and Hospitals. La ciudad ha abierto 12 instalaciones comunitarias de pruebas en ubicaciones de NYC Health and Hospitals y en complejos de viviendas públicas. Se agregarán más sitios en los próximos días, dijo Wallach.

Barbot dijo que las cubiertas de cara, o mascarillas, aún deben usarse.

“Hasta ahora, hemos realizado más de 7,000 pruebas”, dijo. “No hay cuota ni copago. Estas son pruebas para pacientes ambulatorios, sin necesidad de cita previa”. La mayoría de los receptores tuvieron el resultado de su prueba en 48 horas, dijo Wallach.

Barbot explicó que las pruebas deberían considerarse más urgentes para ciertos neoyorquinos.

“Las personas mayores, quienes tienen enfermedades crónicas subyacentes: queremos que estas personas sean examinadas. También estamos priorizando a los trabajadores esenciales”, dijo.

Barbot señaló el aumento en el uso de pruebas de anticuerpos para medir cuántos neoyorquinos tuvieron el coronavirus, pero advirtió que aún no se sabe cuánta inmunidad contra la reinfección proporcionarían los anticuerpos.

“No hay indicios científicos de que tener anticuerpos proporcione inmunidad total”, dijo. “Hasta que haya más datos científicos disponibles, no podemos permitir que la gente deje de lado los métodos de prevención probados”.

“Sabremos más en el futuro”, agregó. “Una de las cosas que aprenderemos es, si tienes inmunidad, ¿dura toda la vida? Si el coronavirus regresa el año que viene, ¿estás protegido?”. Para quienes dan positivo al COVID-19, la ciudad está realizando un seguimiento para garantizar que sus contactos cercanos sean examinados y puestos en cuarentena si es necesario. Barbot dijo que puede ser un desafío llevar a cabo ese rastreo dentro de las comunidades de inmigrantes.

“Habrá problemas de confianza: hay personas en nuestras comunidades que desconfían de la interacción con el gobierno”, afirmó.

Los funcionarios aún no están seguros de qué inmunidad ofrecen los anticuerpos.

Mostofi dijo que MOIA está realizando actividades de divulgación para ayudar a las comunidades inmigrantes con el nuevo Programa de Protección de Cheques de Pago del gobierno federal, un programa de préstamos que incentiva a los pequeños negocios a mantener a sus trabajadores en la nómina.

La agencia se ha asociado con Servicios para Pequeños Negocios para ofrecer seminarios web gratuitos sobre cómo solicitar el programa de préstamos.

“Es una cantidad limitada de fondos, y se otorga por orden de llegada”, dijo Mostofi. “Queremos asegurarnos de que los pequeños negocios y las organizaciones comunitarias actúen ahora”.

 

Para tener acceso a los recursos COVID-19 del Departamento de Salud de la ciudad, vaya a on.nyc.gov/3c15NPv

Para obtener más información sobre recursos para ayudar a los pequeños negocios, vaya a on.nyc.gov/2yo0R8Y.


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