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Choice and Chance
Elección y oportunidad

Choice and Chance

Artist explores themes of resilience and fortune

Story by Sherry Mazzocchi


Ofertorio, Greetings From Yankee Stadium, 2015
Ofertorio, Greetings From Yankee Stadium, 2015

Franck de las Mercedes was wandering through Bryant Park with a camera when a homeless man said he could take his picture for five dollars.

The artist hesitated.  He never felt comfortable taking photos of homeless people. When the man insisted, de las Mercedes simply gave him money. But the man said, “A deal’s a deal. Take the photo!” He struck a boxer’s stance as de las Mercedes snapped a picture.

The Champ is a painting based on that chance encounter.

Ofertorio, Greetings From Yankee Stadium is another work in the same style. It is on display at the Fifth Bronx Latin American Art Biennial, together with another piece titled Cuervo Azul The Fable of Omar, Tommy, Lucinda and The Hidden Muse. The exhibit is located at several different venues in the borough, with works by many Latin American artists including Scherezade García, Patrick McGrath Muñiz and Ezequiel Taveras.

The show that included de las Mercedes’ work is at the BronxArtSpace. Its theme is “I am one of those people that…”

Curators Alexis Mendoza and Luis Stephenberg are interested in the way artists think and the steps in their creative process.

Franck De las Mercedes at work.
Franck De las Mercedes at work.

“Our intention is to have the opportunity to explore some of today’s local, national and international social issues such as: migration, women’s rights, political conflicts, different types of discrimination, and issues that reflect on the autonomy of the opinion. We want to show self-representation of the artist’s way of thinking,” the curators wrote on show’s website.

The exhibit is located at several different venues.
The exhibit is located at several different venues.

Based on a photo taken at Yankee Stadium, de las Mercedes’ Ofertorio, Greetings From Yankee Stadium features a young woman handing out flyers for the famed Bronx strip club. She stands tall, with an exuberant smile.

The Champ and Ofertorio, Greetings From Yankee Stadium have something in common, said the artist. “They both have a sense of pride—they say, ‘I am somebody. Don’t count me out,’” he said. “They show a kind of resilience in life.”

Resilience is an important element in de las Mercedes’ life too. After a fire destroyed his apartment in 2014, he went to the New York Public Library (NYPL) to get work done. As he looked around and saw homeless people using the library as a headquarters for job hunting, reading and basic shelter, he remembered the man who demanded the photo.

De las Mercedes stopped painting after the fire.

He had no paints, no canvases and no camera. But he still had the photo.

The Champ, 2015.
The Champ, 2015.

Eventually he started working in a whole new style. He took cell phone photos of friends, strangers, and people he knew from the neighborhood.

He blew up the photos and added them to canvas. He stripped the subjects out of their environment and transformed them into iconic images.

He layered in paint, scraps of notepapers, collaged words and his own abstract hieroglyphics. The subjects seemed to emerge from an ethereal sea full of disembodied thoughts and frenetic feelings.

The resulting series of images manifested as patron saints of joy, love and survival of everyday life.

De las Mercedes is a prolific artist, and the arrival of his first child, Luca, has not slowed his pace. As he spends time with his son, he’s noticed a shift in his work during the past 15 months.

“There’s been a more playful element.  All of these new things have appeared—like stars and birds,” he said. “He comes into the studio and calls them out.”

For more information about the Bronx Latin American Art Biennial, please visit http://bit.ly/2dAzo7C. For more about Franck de las Mercedes, please visit franckdelasmercedes.com.

Elección y oportunidad

Artista explora temas de resistencia y fortuna

Historia por Sherry Mazzocchi


A prolific pace.
Prolífico en producción.

Franck de las Mercedes paseaba por Bryant Park con una cámara cuando un hombre sin hogar le dijo que podría tomar su foto por cinco dólares.

El artista de vaciló. Nunca se sintió cómodo tomando fotos de personas sin hogar. Cuando el hombre insistió, de las Mercedes simplemente le dio dinero, pero el hombre dijo: “Un trato es un trato, ¡Tome la foto!”, poniéndose en la postura de un boxeador mientras de las Mercedes tomaba una foto.

The Champ es una pintura basada en ese encuentro casual.

Ofertorio, Greetings From Yankee Stadium, 2015 es otra obra en el mismo estilo. Está expuesta en la Quinta Bienal de Arte Latinoamericano del Bronx, junto a otra pieza titulada Cuervo Azul The Fable of Omar, Tommy, Lucinda and The Hidden Muse. La exposición se encuentra en varios lugares diferentes en la ciudad, con obras de muchos artistas latinoamericanos como Scherezade García, Patrick McGrath Muñiz y Ezequiel Taveras.

La exhibición, que incluyó la obra de De las Mercedes, se encuentra en el BronxArtSpace. Su tema es “yo soy una de esas personas que…”.

Cuervo Azul The Fable of Omar, Tommy, Lucinda and The Hidden Muse.
Cuervo Azul The Fable of Omar, Tommy, Lucinda and The Hidden Muse.

Los curadores Alexis Mendoza y Luis Stephenberg están interesados en la forma en que piensan los artistas y los pasos en su proceso creativo.

“Nuestra intención es tener la oportunidad de explorar algunos de los problemas sociales locales, nacionales e internacionales de la actualidad, como: la migración, los derechos de la mujer, los conflictos políticos, los diferentes tipos de discriminación y los problemas que se reflejan en la autonomía de la opinión. Queremos mostrar la auto-representación de la manera de pensar del artista, “los curadores escribieron el sitio web de exposición.

Con base en una foto tomada en el Yankee Stadium, Ofertorio, Greetings From Yankee Stadium, 2015, de De las Mercedes, presenta a una mujer joven repartiendo volantes para el famoso club de striptease Bronx. Ella está de pie, con una exuberante sonrisa.

The Champ y Ofertorio, Greetings From Yankee Stadium, 2015 tienen algo en común, dijo el artista. “Ambos tienen un sentido de orgullo, ellos dicen: soy alguien, no me excluyan”, dijo. “Muestran una especie de resistencia en la vida”.

La resistencia es un elemento importante en la vida de De las Mercedes también. Después de que un incendio destruyera su apartamento en 2014, fue a la Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL por sus siglas en inglés) a realizar su obra. Al mirar alrededor y ver a las personas sin hogar usando la biblioteca como sede para encontrar empleo, leer y básicamente refugiarse, se acordó al hombre que le exigió la foto.

When Luca appears in the studio, “there’s been a more playful element,” says his father.
Cuando Luca aparece en el estudio, “ha habido un elemento más lúdico,” dice su padre.

De las Mercedes dejó de pintar después del incendio.

No tenía pinturas, lienzos ni ninguna cámara. Pero aún tenía la foto.

Con el tiempo comenzó a trabajar en un estilo completamente nuevo. Tomó fotos con un teléfono celular de amigos, extraños y gente que conocía del barrio.

Él amplió las fotos y las añadió al lienzo. Despojó a los sujetos de su entorno y los transformó en imágenes icónicas.

The Champ, 2015.
The Champ, 2015.

Extendió capas de pintura, restos de hojas, palabras de collage y sus propios jeroglíficos abstractos. Los sujetos parecían surgir de un mar etéreo lleno de pensamientos incorpóreos y sentimientos frenéticos.

La serie resultante de imágenes se manifestó como patronos de la alegría, el amor y la supervivencia de la vida cotidiana.

De las Mercedes es un artista prolífico, y la llegada de su primer hijo, Luca, no ha disminuido su ritmo. Mientras pasa tiempo con su hijo, ha notado un cambio en su obra durante los últimos 15 meses.

“Ha habido un elemento más lúdico. Todas estas cosas nuevas han aparecido, como estrellas y pájaros”, dijo. “Él entra en el estudio y les grita”.

Para obtener más información sobre la Bienal de Arte Latinoamericano del Bronx, por favor visite: http://bit.ly/2dAzo7C. Para conocer más sobre Franck de las Mercedes, por favor visite franckdelasmercedes.com.


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