Census goes Supreme
El Censo llega a la Suprema Corte

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Census goes Supreme

By Sherry Mazzocchi

The U.S. Supreme Court will decide whether the 2020 Census can include a citizenship question.

The Supreme Court announced it will decide whether or not the 2020 Census can include a citizenship question on Fri., Feb. 15th.

Time is of the essence is this case because the Census Bureau must decide what questions will be printed on the forms before they are distributed. The pressure is on to resolve the issues by June so that paper questionnaires can be printed as scheduled.

While the Census will be conducted online for the first time, about 20 percent of U.S. households still will receive a printed questionnaire in the mail.

In January, Judge Jesse Furman of the Southern District of New York agreed with several states (including New York) and civil rights groups that the decision to add a citizenship question to the U.S. Census was “arbitrary and capricious.” The Trump administration appealed the ruling two days later.

But then Solicitor General of the United States Noel Francisco, a Trump appointee, asked the Supreme Court just days after to rule on the question, bypassing the 2nd Circuit Court of Appeals.

As Solicitor General, Francisco, a former clerk for Antonin Scalia, represents the Trump administration and the U.S. government before the Supreme Court.

The Supreme Court accepted, making it the first time in 15 years that it has bypassed the appeal court.

The question in question.

New York State Attorney General Letitia James issued a statement Friday. “Adding a question about citizenship to the Census would incite widespread fear in immigrant communities and greatly impair the accuracy of population counts,” she wrote. “Any underrepresentation of the real number of people living in states and localities could reduce representation in Congress and funding for New York and other states and localities across the country. “

James added that it would have far-reaching negative effects and is also antithetical to the purpose of the Census.

Julie Menin, New York City’s Census Director and Executive Assistant Corporation Counsel, said, “We remain confident that the facts and law are on our side, and that U.S. District Judge Furman’s opinion striking down the question as unlawful will be upheld. The Trump administration’s veiled effort to silence our immigrant communities will not be tolerated.”

“The District Court recognized these facts in ruling in favor of our challenge and we look forward to seeing the Trump Administration in court once again,” she said.

Solicitor General Noel Francisco.

In a statement from the New York Immigration Coalition (NYIC), which is one of the parties to the lawsuit, Executive Director Steven Choi said they are confident the Supreme Court will uphold the decision to block the citizenship question.

“The facts are clear – the Trump administration tried to violate the Constitution, just to rig the Census in favor of a white supremacist agenda. We know that the addition of a citizenship question to the 2020 Census is an attempt to deprive immigrant-rich states of federal dollars and political representation, and virtually erase our communities. We are ready to win this battle in the Supreme Court as we did in the lower courts, and ensure that every New Yorker is counted in our democracy,” Choi said.

The American Civil Liberties Union (ACLU) also tweeted, “Adding this question would cause incalculable damage to our democracy. We look forward to defending our victory.”

Francisco asked the high court to review cases before an appeals court has ruled on several occasions, including on Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) and a military ban on transgendered people. The request, known as a writ of certiorari, is an unusual route, and is typically not successful because the Supreme Court previews to review the all of the lower court decisions before ruling on a case.  Only four of the nine justices need to approve the request to hear the case and it is generally done only if there is an imperative need.  The justices have not taken action on the DACA case. They have granted the Trump administration’s request to enforce its policy on transgender people while the case progresses through the appeals court.

Typically, the Supreme Court reviews less than two percent of the estimated 8,000 petitions it receives each year.

Arguments will take place in April and a decision is expected in June.

El Censo llega a la Suprema Corte

Por Sherry Mazzocchi

La Corte Suprema de los Estados Unidos decidirá si el Censo de 2020 puede incluir una pregunta sobre ciudadanía.

La Corte Suprema anunció el viernes 15 de febrero que decidirá si el Censo de 2020 puede incluir una pregunta sobre ciudadanía.

El tiempo es esencial en este caso porque la Oficina del Censo debe decidir qué preguntas se imprimirán en los formularios antes de distribuirlos. Hay presión para resolver los problemas antes para junio para que los cuestionarios impresos puedan imprimirse según lo programado.

Si bien el Censo se realizará en línea por primera vez, aproximadamente el 20 por ciento de los hogares de los Estados Unidos aún recibirán un cuestionario impreso por correo.

En enero, el juez Jesse Furman -del Distrito Sur de Nueva York- estuvo de acuerdo con varios estados (incluido Nueva York) y grupos de derechos civiles, en que la decisión de agregar una pregunta sobre ciudadanía al censo de los Estados Unidos era “arbitraria y caprichosa”. La administración Trump apeló el fallo dos días después.

Pero entonces, el procurador general de los Estados Unidos, Noel Francisco, designado por Trump, solicitó a la Corte Suprema unos días después que se pronuncie sobre la cuestión, sin pasar por el Tribunal de Apelaciones del 2º Circuito.

Como procurador general, Francisco, ex empleado de Antonin Scalia, Representa a la administración Trump y al gobierno de los Estados Unidos ante la Corte Suprema.

La Corte Suprema aceptó, siendo la primera vez en 15 años que ha pasado por alto el tribunal de apelación.

La pregunta en cuestión.

La fiscal general del estado de Nueva York, Letitia James, emitió un comunicado el viernes: “Agregar una pregunta sobre la ciudadanía al Censo incitaría el temor generalizado en las comunidades inmigrantes y perjudicaría en gran medida la precisión de los conteos de la población”, escribió. “Cualquier representación insuficiente del número real de personas que viven en estados y localidades podría reducir la representación en el Congreso y la financiación para Nueva York y otros estados y localidades en todo el país”.

James agregó que tendría efectos negativos de gran alcance y también es antitético para los fines del Censo.

Julie Menin, la directora del Censo de la Ciudad de Nueva York y asesora ejecutiva del Consejo Corporativo, dijo: “Confiamos en que los hechos y la ley están de nuestro lado, y que la opinión del Juez de Distrito Furman de los Estados Unidos que anula la pregunta como ilegal será confirmada. El esfuerzo velado del gobierno de Trump para silenciar a nuestras comunidades inmigrantes no será tolerado”.

“El Tribunal de Distrito reconoció estos hechos al pronunciarse a favor de nuestro desafío y esperamos ver a la Administración Trump en el tribunal una vez más”, dijo.

“Estamos listos para ganar esta batalla en la Corte Suprema”, dijo Steven Choi.

En una declaración de la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés), que es una de las partes en la demanda, el director ejecutivo Steven Choi dijo que confían en que la Corte Suprema confirmará la decisión de bloquear la pregunta sobre ciudadanía.

“Los hechos son claros: el gobierno de Trump intentó violar la Constitución, solo para manipular el Censo a favor de una agenda de supremacía blanca. Sabemos que agregar una pregunta sobre ciudadanía al Censo de 2020 es un intento de privar a los estados ricos en inmigrantes de dólares federales y representación política, y virtualmente borrar nuestras comunidades. Estamos listos para ganar esta batalla en la Corte Suprema como lo hicimos en las cortes inferiores, y asegurarnos de que todos los neoyorquinos sean contados en nuestra democracia”, dijo Choi.

La American Civil Liberties Union (ACLU) también tuiteó: “Agregar esta pregunta causaría un daño incalculable a nuestra democracia. Estamos ansiosos por defender nuestra victoria”.

Francisco solicitó a la corte superior revisar los casos antes de que una corte de apelaciones haya dictaminado en varias ocasiones, incluso sobre la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés) y una prohibición militar de las personas transgénero. La solicitud, conocida como una orden de certiorari, es una ruta inusual y, por lo general, no tiene éxito porque la Corte Suprema hace una revisión previa de todas las decisiones de los tribunales inferiores antes de decidir sobre un caso. Solo cuatro de los nueve jueces deben aprobar la solicitud para conocer el caso y generalmente se hace solo si hay una necesidad imperativa. Los jueces no han tomado medidas en el caso DACA. Han concedido la solicitud de la administración de Trump para hacer cumplir su política sobre las personas transgénero mientras el caso avanza a través del tribunal de apelaciones.

Normalmente, la Corte Suprema revisa menos del dos por ciento de las aproximadamente 8,000 peticiones que recibe cada año. En general, prefiere revisar las decisiones de los tribunales de apelación y también las opiniones de los tribunales de circuito regional antes de revisar un caso.

Los argumentos tendrán lugar en abril y se espera una decisión en junio.