Census as “civil rights” issue
El Censo como asunto de “derechos civiles”

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Census as “civil rights” issue

By Gregg McQueen

“The Census is really a civil rights issue,” said NYC Census 2020 Director Julie Menin (right), who has been conducting outreach remotely.

The COVID-19 pandemic and national protests regarding police brutality underscore the importance of completing this year’s Census, said the city’s Census Director.

“In this very painful time in our city and our country, the Census is really a civil rights issue,” remarked NYC Census 2020 Director Julie Menin. “Making sure that no one is invisible, making sure that no one doesn’t get the rights they deserve is our critical mission — especially making sure that communities that have traditionally been underserved and undercounted are getting all the resources and political power that they deserve.”

The 2020 Census will determine how over $650 billion in federal funds will be allocated every year to the 50 states every year.

“Literally, it’s a national competition. We’re fighting for our fair share of federal funding,” said Menin, who spoke at a virtual roundtable on June 3 hosted by the Center for Community Media (CCM) at the Craig Newmark Graduate School of Journalism at CUNY.

The pandemic forced the city to change the approach for Census outreach, as 300 pop-up Census sites had been planned for public libraries, houses of worship and community-based organizations.

“Now we have to do it all virtually,” Menin said.

Menin suggested that New York’s low response rate in the 2010 Census – which was 14 percent behind the national average – had an impact on the city’s ability to handle the pandemic.

“If more New Yorkers would have filled the Census out in 2010, we would have more funding right now for health care or hospitals,” she said.

So far, New York’s response rate for the 2020 Census is 51 percent, compared to a national average of 60.5 percent.

Menin considers the smaller gap between the response rates of New York and the rest of the nation overall this time to be “a bright spot.”

“Our growth in the Census is outpacing the nation in recent weeks. Since May 12, the country’s average response rate grew by 1.8 percent, while New York City’s grew by 3.2 percent,” she said. “We are continuing to close that gap.”

With a low response rate in areas hit hard by COVID-19, the city plans to focus attention on boosting participation in communities such as North Corona, Cypress Hills and Borough Park.

Census funding impacts the resources allocated across communities.

Several neighborhoods are performing well on the 2020 Census, including Co-op City (67 percent response rate) and Parkchester (61.5 percent) in the Bronx.

Field Director Kathleen Daniel said that NYC Census 2020 has over 8,000 volunteers that are focused on socially distant outreach.

“We’ve doubled down on other tactics,” Daniel said, including the issuance of 5.6 million text messages. “Since March 12, our team has called half a million people through phone banks.”

Census outreach will also be performed via virtual town halls and webinars.

In addition, NYC Census 2020 has partnered with dozens of city agencies to incorporate Census messaging into their everyday work.

The DEP has inserted Census literature into water bills, NYCHA has done the same for rent rolls and DSS is reminding all SNAP and cash assistance clients to complete the Census.

“We’re thinking about all the ways that New Yorkers are receiving services right now,” said Deputy Director Amit S. Bagga.

“We’re thinking about all the ways that New Yorkers are receiving services right now, and trying to use that to connect them to Census info and in some cases, even fill it out,” said Amit S. Bagga, Deputy Director of NYC Census 2020.

To reach more than 1 million New Yorkers with limited English proficiency, the city has created 15 different language groups on apps like WeChat, Viber and WhatsApp.

“This is really important during times when in-person contact is virtually impossible,” said Bagga.

Menin said that NYC Census 2020 is still battling a misconception within immigrant communities that a question about citizenship appears on this year’s Census. Despite a victorious legal battle to strike the citizenship question from the survey, there was still some damage done.

“There are many people who mistakenly believe that the citizenship question is still on the Census,” she said. “Getting that message across is incredibly important.”

 

For more information on the Census, please visit nyc.gov/census.

El Censo como asunto de “derechos civiles”

Por Gregg McQueen

Las tasas de respuesta se rastrean en tiempo real.

La pandemia de COVID-19 y las protestas nacionales con respecto a la brutalidad policial subrayan la importancia de completar el Censo de este año, dijo la directora del Censo de la ciudad.

“En este momento muy doloroso en nuestra ciudad y nuestro país, el censo es realmente un asunto de derechos civiles”, comentó Julie Menin, directora del Censo 2020 de la ciudad de Nueva York. “Asegurarnos de que nadie sea invisible, asegurarnos de que todos obtengan los derechos que merecen es nuestra misión crítica, especialmente asegurarnos de que las comunidades que tradicionalmente han sido desatendidas y subestimadas obtengan todos los recursos y el poder político que merecen”.

El Censo 2020 determinará cómo más de $650 mil millones de dólares en fondos federales serán asignados a los estados cada año.

“Literalmente, es una competencia nacional. Estamos luchando por nuestra parte justa de los fondos federales”, dijo Menin, quien habló en una mesa redonda virtual el 3 de junio organizada por el Centro de Medios Comunitarios (CCM, por sus siglas en inglés) en la Escuela Craig Newmark de Posgrado de Periodismo en CUNY.

La pandemia obligó a la ciudad a cambiar el enfoque de divulgación del Censo, ya que se habían planeado 300 sitios emergentes del Censo para bibliotecas públicas, lugares de culto y organizaciones comunitarias.

“Ahora tenemos que hacerlo todo de forma virtual”, dijo Menin.

Las reuniones en persona han sido canceladas.

Menin sugirió que la baja tasa de respuesta de Nueva York en el Censo de 2010, que estuvo un 14 por ciento por debajo del promedio nacional, tuvo un impacto en la capacidad de la ciudad para manejar la pandemia.

“Si más neoyorquinos hubieran completado el Censo en 2010, tendríamos más fondos en este momento para atención médica u hospitales”, dijo.

Hasta ahora, la tasa de respuesta de Nueva York para el Censo 2020 es del 51 por ciento, en comparación con un promedio nacional del 60.5 por ciento.

Menin considera que la brecha menor entre las tasas de respuesta de Nueva York y el resto de la nación en general esta vez es “algo rescatable”.

“Nuestro crecimiento en el Censo está superando al de la nación en las últimas semanas. Desde el 12 de mayo, la tasa de respuesta promedio del país creció un 1.8 por ciento, mientras que la de Nueva York creció un 3.2 por ciento”, dijo. “Continuamos cerrando esa brecha”.

Con una tasa de respuesta baja en áreas afectadas por la COVID-19, la ciudad planea centrar la atención en aumentar la participación en comunidades como North Corona, Cypress Hills y Borough Park.

Varios vecindarios están teniendo un buen desempeño en el Censo 2020, incluida Co-op City (tasa de respuesta del 67 por ciento) y Parkchester (61.5 por ciento).

La directora de campo, Kathleen Daniel, dijo que el Censo 2020 de la ciudad de Nueva York tiene más de 8,000 voluntarios que se enfocan en la divulgación socialmente distante.

Se están utilizando aplicaciones de mensajería.

“Nos hemos duplicado en otras tácticas”, dijo Daniel, incluyendo la emisión de 5.6 millones de mensajes de texto. “Desde el 12 de marzo, nuestro equipo ha llamado a medio millón de personas a través de bancos de teléfonos”.

El alcance del Censo también se realizará a través de ayuntamientos virtuales y seminarios web.

Además, el Censo 2020 de la ciudad de Nueva York se ha asociado con docenas de agencias de la ciudad para incorporar los mensajes del Censo en su trabajo diario.

El DEP ha insertado literatura del Censo en las facturas de agua, NYCHA ha hecho lo mismo para las listas de inquilinos y el DSS está recordando a todos los clientes de SNAP y asistencia en efectivo que completen el Censo.

“Estamos pensando en todas las formas en que los neoyorquinos están recibiendo servicios en este momento, y estamos tratando de usarlos para conectarlos con la información del Censo y, en algunos casos, incluso completarlos”, dijo Amit S. Bagga, director adjunto del Censo 2020 de la ciudad de Nueva York.

La directora de campo Kathleen Daniel.

Para llegar a más de 1 millón de neoyorquinos con dominio limitado del inglés, la ciudad ha creado 15 grupos de idiomas diferentes en aplicaciones como We Chat, Viber y WhatsApp.

“Esto es realmente importante en momentos en que el contacto en persona es prácticamente imposible”, dijo.

Menin dijo que el Censo 2020 de la ciudad de Nueva York sigue luchando contra una idea errónea dentro de las comunidades de inmigrantes de que aparece una pregunta sobre la ciudadanía en el Censo de este año. A pesar de una batalla legal victoriosa para abordar la cuestión de la ciudadanía de la encuesta, todavía hubo algunos daños.

“Hay muchas personas que creen erróneamente que la pregunta sobre la ciudadanía todavía está en el Censo”, dijo. “Transmitir ese mensaje es increíblemente importante”.

 

Para obtener más información sobre el Censo, por favor visite nyc.gov/census.