Catholic dioceses subpoenaed in sex abuse probe
Diócesis católicas citadas en investigación de abuso sexual

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Catholic dioceses subpoenaed in sex abuse probe

“Victims in New York deserve to be heard as well,” said New York Attorney General Barbara D. Underwood.

“Victims in New York deserve to be heard as
well,” said New York Attorney General Barbara
D. Underwood.

New York Attorney General Barbara D. Underwood has subpoenaed the state’s eight Roman Catholic dioceses as part of an investigation into their role in covering up sex abuse of minors by Catholic priests.

The probe will review how dioceses conducted internal investigations of sexual abuse complaints and potentially covered up allegations of extensive abuse.

Issued by the Attorney General’s Charities Bureau, the subpoenas seek documents concerning sex abuse complaints and potential payments to victims.

As part of the sex abuse probe, Underwood also announced a clergy abuse hotline and online complaint form through which victims and anyone with information can provide details to her office.

Victims and anyone with information about abuse can call the hotline at 800.771.7755 or file a complaint online at ag.ny.gov/ClergyAbuse.

Investigators will review all allegations and seek to protect victims’ and witnesses’ identities.

As announced last month, the Attorney General’s Criminal Division is also seeking to partner with District Attorneys – who are the only entities that currently have the power to convene grand juries to investigate these matters – to investigate and, if warranted, prosecute any individuals who have committed criminal offenses that fall within the applicable statutes of limitations.

In August, a grand jury report revealed that internal documents from six Catholic dioceses in Pennsylvania show that more than 300 priests have been credibly accused of sexually abusing more than 1,000 child victims.

“The Pennsylvania grand jury report shined a light on incredibly disturbing and depraved acts by Catholic clergy, assisted by a culture of secrecy and cover ups in the dioceses. Victims in New York deserve to be heard as well – and we are going to do everything in our power to bring them the justice they deserve,” said Underwood. “I urge all victims and anyone else with information to contact our hotline. And make no mistake: the only way that justice can fully and truly be served is for the legislature to finally pass the Child Victims Act.”

In a statement, the Diocese of Brooklyn acknowledged it had received the subpoena and was currently reviewing it.

The probe centers on misconduct by clergy members.

The probe centers on misconduct by clergy members.

“We have been collaborating closely with law enforcement for many years and stand ready to work with [Underwood’s] office on this investigation,” the statement read. “In 2002, the Diocese of Brooklyn handed over all allegations of sexual abuse of a minor by a priest or deacon, to the district attorneys in Brooklyn and Queens. Since that time, we have adopted a zero tolerance policy and have reported any and all allegations of sexual abuse to law enforcement.”

As many cases of abuse may not be prosecutable due to New York’s statutes of limitations, Underwood again called on the state legislature to pass the Child Victims Act, which would allow all victims to file civil suits until age 50 and seek criminal charges until age 28.

Under current law, victims only have until age 23 to file civil cases or seek criminal charges for most types of child sexual abuse; some of the most serious child sex crimes have no time limit on the bringing of criminal charges, but only for conduct that occurred in 2001 or later.

Underwood encouraged any victim of sexual abuse by Catholic clergy to participate in the investigation, even if they believe that their information may be outside the statute of limitations for a court case.

The Attorney General’s clergy abuse hotline can be reached at 800.771.7755 or online at ag.ny.gov/ClergyAbuse.

Diócesis católicas citadas en investigación de abuso sexual

La fiscal general de Nueva York, Bárbara D. Underwood, ha citado a las ocho diócesis católicas romanas del estado como parte de una investigación sobre su papel en encubrir el abuso sexual de menores por parte de sacerdotes católicos.

La investigación analizará cómo las diócesis llevaron a cabo investigaciones internas de denuncias de abuso sexual y posiblemente encubrieron denuncias de amplio abuso.

Emitidos por la oficina de organizaciones de beneficencia del fiscal general, los citatorios solicitan documentos relacionados con las denuncias de abuso sexual y posibles pagos a las víctimas.

"Las víctimas en Nueva York merecen ser escuchadas también", dijo la fiscal general de Nueva York, Bárbara D. Underwood.

“Las víctimas en Nueva York merecen ser
escuchadas también”, dijo la fiscal general de
Nueva York, Bárbara D. Underwood.

Como parte de la investigación de abuso sexual, Underwood también anunció una línea directa de abuso del clero y un formulario de denuncia en línea a través del cual las víctimas y cualquier persona con información puede proporcionar detalles a su oficina.

Las víctimas y las personas que tenga información sobre abusos pueden llamar a la línea directa al 800.771.7755 o presentar una queja en línea en ag.ny.gov/ClergyAbuse.

Los investigadores revisarán todas las denuncias y buscarán proteger las identidades de las víctimas y de los testigos.

Como se anunció el mes pasado, la división criminal de la fiscalía general también busca asociarse con los fiscales de distrito, las únicas entidades que actualmente tienen el poder de convocar a grandes jurados para investigar estos asuntos, para investigar y, de ser necesario, enjuiciar a cualquier persona que haya cometido delitos dentro de los estatutos de limitaciones aplicables.

En agosto, un informe del gran jurado reveló que documentos internos de seis diócesis católicas en Pensilvania mostraron que más de 300 sacerdotes han sido verosímilmente acusados de abuso sexual por más de 1,000 niños víctimas.

“El informe del gran jurado de Pensilvania arrojó luz sobre los actos increíblemente perturbadores y depravados del clero católico, ayudados por una cultura de secreto y encubrimientos en las diócesis. Las víctimas en Nueva York merecen ser escuchadas también, y haremos todo lo que esté a nuestro alcance para brindarles la justicia que merecen”, dijo Underwood. “Exhorto a todas las víctimas y a cualquier otra persona con información a ponerse en contacto con nuestra línea directa. Y no se equivoquen: la única forma en que la justicia se puede cumplir plena y verdaderamente es que la legislatura apruebe finalmente la Ley de Víctimas Infantiles”.

En una declaración, la diócesis de Brooklyn reconoció que recibió el citatorio y que actualmente lo está revisando.

“Hemos estado colaborando estrechamente con la policía durante muchos años y estamos listos para trabajar con la oficina de [Underwood] en esta investigación”, se lee en el comunicado. “En 2002, la diócesis de Brooklyn entregó todas las denuncias de abuso sexual de un menor de parte de un sacerdote o diácono, a los fiscales de distrito en Brooklyn y Queens. Desde ese momento, hemos adoptado una política de tolerancia cero y hemos denunciado todas y cada una de las acusaciones de abuso sexual a las fuerzas del orden público”.

La investigación se centra en la mala conducta de los miembros del clero.

La investigación se centra en la mala conducta
de los miembros del clero.

Dado que muchos casos de abuso no pueden ser procesados debido a los estatutos de limitaciones de Nueva York, Underwood volvió a pedir a la legislatura estatal que apruebe la Ley de Víctimas Infantiles, que permitiría a todas las víctimas presentar demandas civiles hasta los 50 años y presentar cargos penales hasta los 28 años.

De acuerdo con la ley actual, las víctimas solo tienen hasta los 23 años para presentar una demanda civil o presentar cargos criminales para la mayoría de los tipos de abuso sexual infantil; algunos de los delitos sexuales infantiles más graves no tienen límite de tiempo para la presentación de cargos penales, pero solo para comportamientos ocurridos en 2001 o después.

Underwood alentó a cualquier víctima de abusos sexuales por parte del clero católico a participar en la investigación, incluso si creen que su información puede estar fuera del estatuto de limitaciones de un caso judicial.

Se puede contactar a la línea directa de abuso del clero del fiscal general en el 800.771.7755 o en línea en ag.ny.gov/ClergyAbuse.