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Montefiore nurses rally against staffing levels

By Gregg McQueen

“Take your millions and hire more nurses,” said NYSNA President Nancy Hagans.

It’s a shell game.

And Pat Kane isn’t playing.

The Executive Director of the New York State Nurses Association (NYSNA) is done with what she says are excuses from hospital executives on inadequate staffing levels.

Kane and nurses at Montefiore Medical Center in the Bronx are sounding the alarm about staffing levels at the hospital, insisting that a lack of nurses is creating potentially dangerous situations for patients – and that Montefiore is among other institutions who are not wholly committed to staffing up.

The protest was one of a series of planned “speakouts.”

“These positions are posted for a long time but never filled,” insisted Kane in reference to job postings. “There are plenty of nurses looking for work, so it’s not like they can say they can’t find anyone.”

During a December 9 rally outside of Montefiore Moses Campus on East 210th Street, NYSNA members painted a dire picture of conditions inside the hospital, complaining that chronic understaffing has led to emergency departments and patient floors being “overwhelmed.”

“It is not a catastrophe waiting to happen – it’s already happened,” said Benny Mathew, an emergency room nurse at Montefiore.

“We have to make sure that the nurses are taken care of,” said State Senator Jamaal Bailey.

According to Mathew, some Montefiore patients are being treated in hallways or standing up because there aren’t enough beds or nurses to care for them. Nurses in the emergency department are forced to care for as many as 20 patients at a time, he said.

“How can we provide safe quality care without enough nurses? Simply put, we can’t,” Mathew said.

Nurses pointed out that more than 600 vacant nurse positions currently exist at Montefiore but said more than 260 of them are not being recruited for at all.

“We are exhausted,” added State Assemblymember Karines Reyes, who is also a registered nurse.

In the emergency departments of the Moses campus, Montefiore Children’s Hospital and Montefiore Weiler, there are currently 81 nurse vacancies, according to NYSNA officials.

“During the pandemic, we worked 24/7,” said NYSNA President Nancy Hagans. “We took care of the patients. We saved New York. We saved our communities. Then, what did [Montefiore] do? They froze the positions. And the CEO makes millions. Take your millions and hire more nurses.”

Instead of hiring more staff, the hospital is forcing nurses to work mandatory overtime, with shifts as long as 24 hours straight, NYSNA members reported.

“It is not a catastrophe waiting to happen – it’s already happened,” said ER nurse Benny Mathew.

Montefiore nurse Una Davis said staffers are burned out and worried about compromising patient care if they are not operating at their best.

“Can you imagine after working 12 hours, you’re told to do another 12-hour shift?” asked Davis. “Would you like a nurse who has worked 24 [straight] hours to take care of you, or take care of your family?”

“We are exhausted,” added State Assemblymember Karines Reyes, who is also a registered nurse. She returned to Montefiore to help with nursing duties during the height of the pandemic.

“I can’t tell you how many shifts I worked without a bathroom break, without a lunch break,” she said.

“This so-called nursing shortage is a crisis manufactured by uncaring hospitals,” said Judy Sheridan-González.

Davis said she and her colleagues have sent a letter to the Department of Labor (DOL), asking the agency to investigate Montefiore’s practice of forcing nurses to work 24-hour shifts.

“It is illegal,” Davis said.

When nurses working marathon shifts and lacking sleep are forced to make crucial decisions about patient care and medications, it creates a dangerous situation, Kane said.

“Nurses are terrified of making a mistake,” she said. “They’re thinking, ‘Is this the day I make an error that will kill you?’”

In a statement, a hospital spokesperson indicated that Montefiore intended to fill open positions and continue to recruit nurses.

“There are plenty of nurses looking for work,” said NYSNA Executive Director Pat Kane.

“As always, we work every day to fill any vacancies, explore new recruitment and retention strategies, and partner with our elected leaders to ensure our hospitals are fully staffed and remain world-class institutions serving our communities,” the statement read.

State Senator Jamaal Bailey praised Montefiore for its patient care during the pandemic, while calling on the institution to improve its staffing levels.

“If we really want to beat back Covid, and we really want to make sure that people in the Bronx get their just due, and that they’re taken care of in every determinant of health care, we have to make sure that the nurses are taken care of,” Bailey remarked.

The rally outside Montefiore was the latest in a series of speakouts organized by NYSNA in the past month, designed to call attention to staffing shortages at major New York City hospitals. Previous rallies were staged outside of New York-Presbyterian and Mount Sinai West.

The rally was held at the Montefiore Moses Campus.

Judy Sheridan-González, a former NYSNA President who served as a Montefiore nurse for more than 30 years, said understaffing at hospitals is a recurring theme in the New York area, as medical institutions seek to maximize profits.

“Let’s be clear — this so-called nursing shortage is a crisis manufactured by uncaring hospitals,” Sheridan-González told rally attendees.

“Montefiore is a microcosm of what’s wrong with healthcare. Its rabid push for profits eviscerated our core staff long before the pandemic hit,” she said. “It’s a brutal business model that has no place in healthcare.”

“You cannot pretend to care about the Bronx and treat nurses like this,” said Assemblymember Amanda Septimo.

State Assemblymember Amanda Septimo acknowledged that Montefiore has done many positive things for the community, but stressed that the institution should focus on hiring more nurses rather than providing local residents with charitable handouts and events.

“That doesn’t mean more backpack giveaways, that doesn’t mean more turkeys, that means more nurses,’ said Septimo. “You cannot pretend to care about the Bronx and treat nurses like this.”

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Enfermeras de Montefiore se manifiestan contra los niveles de dotación de personal

Por Gregg McQueen

“Tome sus millones y contrate más enfermeras”, dijo la presidenta de NYSNA, Nancy Hagans.

Es un timo.

Y Pat Kane no está jugando.

La directora ejecutiva de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés) ha terminado con lo que dice que son excusas de los ejecutivos del hospital sobre niveles inadecuados de personal.

Kane y las enfermeras del Centro Médico Montefiore en el Bronx están haciendo sonar la alarma sobre los niveles de personal en el hospital, insistiendo en que la falta de enfermeras está creando situaciones potencialmente peligrosas para los pacientes, y que Montefiore se encuentra entre otras instituciones que no están totalmente comprometidas con la dotación de personal.

La protesta fue parte de una serie de “declaraciones” planificadas.

“Estos puestos han estado publicados durante mucho tiempo, pero no se han ocupado”, insistió Kane en referencia a las ofertas de trabajo. “Hay muchas enfermeras que buscan trabajo, por lo que no pueden decir que no encuentran a nadie”.

Durante una manifestación el 9 de diciembre afuera del campus de Montefiore Moses en la calle 210 este, miembros de la NYSNA pintaron un cuadro terrible de las condiciones dentro del hospital, quejándose de que la escasez crónica de personal ha llevado a que los departamentos de emergencia y los pisos de pacientes estén “abrumados”.

“Tenemos que asegurarnos de que las enfermeras estén cuidadas”, dijo el senador estatal Jamaal Bailey.

“No es una catástrofe que esté esperando a suceder, ya sucedió”, dijo Benny Mathew, enfermero de la sala de emergencias de Montefiore.

Según Mathew, algunos pacientes de Montefiore están siendo tratados en los pasillos o de pie porque no hay suficientes camas o enfermeras para atenderlos. Las enfermeras del departamento de emergencias se ven obligadas a atender hasta 20 pacientes a la vez, dijo.

“¿Cómo podemos brindar una atención segura y de calidad sin suficientes enfermeras? En pocas palabras, no podemos”, dijo Mathew.

Las enfermeras señalaron que actualmente existen más de 600 puestos vacantes de enfermeras en Montefiore, pero, dijeron, más de 260 de ellos no están siendo reclutados.

“Estamos agotadas”, agregó la asambleísta estatal Karines Reyes, quien también es enfermera titulada.

En los departamentos de emergencia del campus Moses, el Hospital Infantil Montefiore y Montefiore Weiler, hay actualmente 81 puestos vacantes de enfermeras, según funcionarios de NYSNA.

“Durante la pandemia, trabajamos 24 horas al día, 7 días a la semana”, dijo la presidenta de NYSNA, Nancy Hagans. “Cuidamos a los pacientes. Salvamos a Nueva York. Salvamos a nuestras comunidades. Entonces, ¿qué hizo [Montefiore]? Congeló las posiciones. Y el director general gana millones. Tome sus millones y contrate más enfermeras”.

En lugar de contratar más personal, el hospital está obligando a las enfermeras a trabajar horas extras obligatorias, con turnos de hasta 24 horas seguidas, informaron miembros de NYSNA.

“No es una catástrofe esperando a que ocurra, ya sucedió”, dijo el enfermero de emergencias Benny Mathew.

Una Davis, enfermera de Montefiore, dijo que el personal está agotado y preocupado por comprometer la atención del paciente si no están funcionando de la mejor manera.

“¿Se imagina que después de trabajar 12 horas le dicen que haga otro turno de 12 horas?”, preguntó Davis. “¿Le gustaría que una enfermera que haya trabajado 24 horas [seguidas] cuide de usted o de su familia?”.

“Estamos agotadas”, agregó la asambleísta estatal Karines Reyes, quien también es enfermera titulada. Regresó a Montefiore para ayudar con las tareas de enfermería durante el apogeo de la pandemia.

“Esta supuesta escasez de enfermeras es una crisis fabricada por hospitales indiferentes”, dijo Judy Sheridan-González.

“No puedo decirles cuántos turnos trabajé sin ir al baño, sin almorzar”, dijo.

Davis dijo que ella y sus colegas enviaron una carta al Departamento de Trabajo (DOL, por sus siglas en inglés) pidiendo a la agencia investigar la práctica de Montefiore de obligar a las enfermeras a trabajar en turnos de 24 horas.

“Es ilegal”, dijo Davis.

Cuando las enfermeras trabajan turnos maratónicos y no duermen, y son obligadas a tomar decisiones cruciales sobre la atención y los medicamentos del paciente, se crea una situación peligrosa, dijo Kane.

“Hay muchas enfermeras en busca de trabajo”, dijo la directora ejecutiva de NYSNA, Pat Kane.

“Las enfermeras están aterrorizadas de cometer un error”, dijo. “Piensan: ¿este será el día en que cometa un error que matará a alguien?”.

En un comunicado, un portavoz del hospital indicó que Montefiore tenía la intención de cubrir puestos vacantes y continuar contratando enfermeras.

“Como siempre, trabajamos todos los días para cubrir cualquier vacante, explorar nuevas estrategias de reclutamiento y retención, y asociarnos con nuestros líderes para garantizar que nuestros hospitales cuenten con todo el personal y sigan siendo instituciones de clase mundial al servicio de nuestras comunidades”, se lee en el comunicado.

El senador estatal Jamaal Bailey elogió a Montefiore por su atención a los pacientes durante la pandemia, al tiempo que pidió a la institución que mejore sus niveles de personal.

“Si realmente queremos vencer a la Covid, y queremos asegurarnos de que las personas en el Bronx reciban lo que les corresponde y que las personas sean cuidadas en todos los determinantes de la atención médica, tenemos que asegurarnos de que las enfermeras estén bien cuidadas”, comentó Bailey.

El mitin se llevó a cabo en el campus Montefiore Moses.

La manifestación a las afueras de Montefiore fue la última de una serie de manifestaciones organizadas por NYSNA el mes pasado, diseñadas para llamar la atención sobre la escasez de personal en los principales hospitales de la ciudad de Nueva York. Los mítines anteriores se llevaron a cabo fuera del New York-Presbyterian y del Mount Sinai West.

Judy Sheridan-González, ex presidenta de NYSNA que fungió como enfermera de Montefiore por más de 30 años, dijo que la falta de personal en los hospitales es un tema recurrente en el área de Nueva York, ya que las instituciones médicas buscan maximizar las ganancias.

“Seamos claros: esta supuesta escasez de enfermeras es una crisis fabricada por hospitales indiferentes”, dijo Sheridan-González a los asistentes al mitin.

“No pueden fingir que se preocupan por el Bronx y tratar así a las enfermeras”, dijo la asambleísta Amanda Séptimo.

“Montefiore es un microcosmos de lo que está mal en la atención médica. Su rabioso impulso por las ganancias destripó a nuestro personal principal mucho antes de que llegara la pandemia”, dijo. “Es un modelo de negocio brutal que no tiene cabida en la atención médica”.

La asambleísta estatal Amanda Séptimo reconoció que Montefiore ha hecho muchas cosas positivas por la comunidad, pero enfatizó que la institución debería enfocarse en contratar más enfermeras en lugar de proporcionar a los residentes locales folletos y eventos caritativos.

“Eso no significa más obsequios de mochilas, eso no significa más pavos, eso significa más enfermeras”, dijo Séptimo. “No se puede fingir que se preocupan por el Bronx y tratar así a las enfermeras”.

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