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Care Starts With You
Cuidar de los demás empieza en ti

Care Starts With You

By Mónica Cortés Torres


Mónica Cortés Torres.
Mónica Cortés Torres.

One of my favorite quotes is by Rosalynn Carter.

It is, “There are only four kinds of people in the world: those who have been caregivers, those who currently are caregivers, those who will be caregivers, and those who will need caregivers.”

The Hispanic community fully understands and embodies that notion. They learn as children that taking care of their parents once they age is the natural course of life.

For Latinos, family is the base of their caregiving system, and it is very likely that at some point they will have to help their parents, grandparents, and maybe even their spouses, to perform everyday tasks like cooking a meal or taking a shower.

On average, Latinos live longer than the general population. By 2050, the Hispanic share of the elderly population will almost triple in comparison to 2005. Combined with health issues that are prevalent and/or undetected amongst the Hispanic population —conditions like diabetes and depression— the burden on caregivers could grow exponentially.

Latinos don’t think of themselves as caregivers because it is part of their upbringing. They consider taking personal care of their relatives as a duty, but they also consider it an act of love. Yet, despite the underlying expectations being ever present, most of them are caught by surprise and unprepared to face their caregiving journey.

Family is the base of the caregiving system.
Family is the base of the caregiving system.

Caregivers have no roadmap. Through hard work, connections with other caregivers, and dedication, they figure out the answers as they go. They face challenges every step of the way, whether that’s helping a loved one manage a chronic condition at home, supporting a patient during a hospital stay, helping them recuperate from an illness, or trying to keep them comfortable at the end of their life.

Hispanic caregivers and their families also face additional difficulties: they often must deal with both language and cultural barriers as they navigate the health and social service systems. Additionally, there are a lack of culturally proficient elderly care services for the Hispanic population.

Because of the high-care needed by diabetics and those with cognitive diseases (both which disproportionally affect many Latinos), caregivers are often forced to change their work status or leave their work. And that little free time that Latino caregivers have, is typically dedicated to their family members in need of help. All of these factors combined make them more likely to experience emotional stress, physical and financial strain, and impacts on their health.

Former First Lady Rosalynn Carter.
Former First Lady Rosalynn Carter.

As a nonprofit, nonpartisan social mission organization for people over 50 years of age, AARP has worked tirelessly in multicultural communities to support and aid families so they can live their best life possible. This is why we recognize the selfless commitment and the difficulties of the task that you as a caregiver have taken on. We want to let you know that you are not alone.

The AARP Caregiving Resource Center is an easily accessible place available around the clock that provides an easy way to join an online community of Hispanic caregivers, learn about local services, and get access to Spanish language tools and information to help you care for your loved ones and yourself. Just contact our Call Center hotline (888.971.2013) or click on www.aarp.org/cuidar and you will find tips and information on how to take care of yourself in your role as caregiver.

Care starts with you.

AARP is here to help you better answer your calling to the duties of caregiving, through a comprehensive network of information and resources, so that you can attain your real possibilities.

Mónica Cortés Torres is the Interim VP Multicultural Markets and Engagement at AARP.

Cuidar de los demás empieza en ti

Por Mónica Cortés Torres 


Una de mis citas favoritas es de Rosalynn Carter y dice así: “Sólo hay cuatro tipos de personas en el mundo: aquellos que han cuidado de un familiar o amigo, aquellos que en la actualidad prestan dichos cuidados, aquellos que cuidarán de un ser querido, y aquellos que necesitarán que los cuiden”.

It is important to take care of yourself in your role as caregiver.
Es importante también cuidarte a ti.

La comunidad hispana conoce en carne propia esta noción. De niños aprenden que cuidar de sus padres a medida que se hacen mayores es parte del curso natural de la vida.

Para los latinos, la familia es la base de su sistema de cuidados, y es muy probable que en algún momento tengan que ayudar a sus padres, abuelos e incluso cónyuges a realizar actividades cotidianas como cocinar o ducharse.

En promedio, los latinos viven más tiempo que la población general. Se calcula que para 2050, el porcentaje de la población adulta mayor hispana casi se triplicará en comparación a 2005. En combinación con problemas de la salud que predominan y/o son indetectables en la población hispana (como la diabetes y la depresión), la carga para aquellos que cuidan de un ser querido podría aumentar exponencialmente.

Former First Lady Rosalynn Carter.
Laex- primera dama Rosalynn Carter.

Los latinos no se consideran a sí mismos como personas que cuidan porque es parte de su educación. Consideran que cuidar personalmente de un familiar es un deber y un acto de amor. Sin embargo, a pesar de las expectativas que siempre están presentes, a la mayoría los toma por sorpresa y sin preparación el tener que cuidar de alguien.

Las personas que cuidan de un ser querido no tienen hoja de ruta. A través de su trabajo duro, conexiones con otros en su misma situación, y dedicación encuentran respuestas a sus problemas sobre la marcha. Se enfrentan a retos en cada momento tanto si están ayudando a un ser querido con una enfermedad crónica en casa, apoyando a un paciente en el hospital, ayudando a alguien a recuperarse de una enfermedad o intentando que una persona esté lo más cómoda posible durante sus últimos días.

Los hispanos que cuidan de un ser querido enfermo y sus familias tienen que hacer frente a una dificultad añadida: a menudo se encuentran con barreras culturales y de lenguaje al navegar los sistemas de servicios sociales y de la salud. Además, hay escasez de personal de los servicios de cuidados con conocimientos culturales adecuados para servir a la población hispana.

Debido a la asistencia especial que necesitan las personas que sufren de diabetes o enfermedades cognitivas, las cuales afectan a muchos latinos, aquellos que cuidan de ellos muchas veces se ven obligados a cambiar de empleo o a dejar de trabajar. Y el poco tiempo que los latinos que cuidan de un ser querido enfermo tienen libre lo dedican a sus familiares que necesitan ayuda. Todos estos factores combinados los hacen más propensos a sufrir estrés emocional, presión física y económica, e impactos en su salud.

Mónica Cortés Torres.
Mónica Cortés Torres.

Como organización sin fines de lucro, con una misión social y no partidista para personas mayores de 50 años, AARP ha trabajado incansablemente en comunidades multiculturales para apoyar y ayudar a que familias enteras puedan vivir mejor. Por eso reconocemos el compromiso altruista y las dificultades a las que tienes que hacer frente como persona que cuida de un familiar o amigo. Queremos que sepas que no estás solo.

El “Centro de Recursos Para el que Cuida” de AARP es un lugar de fácil acceso que ofrece una manera sencilla de unirse a una comunidad de hispanos que cuidan de un ser querido, aprender acerca de los servicios locales a tu disposición, y obtener acceso a herramientas en español e información para que puedas cuidar de tus seres queridos y de ti mismo. Simplemente llama a nuestra línea directa (888.971.2013) o visita www.aarp.org/cuidar y encontrarás consejos e información sobre cómo cuidar mejor de ti cuando estás cuidando de un ser querido.

Cuidar de los demás empieza en ti. AARP está aquí para ayudarte a través de una amplia red de información y recursos para que puedas hacer realidad las posibilidades a tu alcance.

Mónica Cortés Torres es la vicepresidente interina de Mercados Multiculturales de AARP.

 

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